Vermi, batteri e muffe che divorano la plastica

L'inquinamento da plastica è un grosso problema in tutto il mondo. Entrambi perché è un dramma ambientale che continua a peggiorare e quanto sia complicato risolverlo.

La volontà politica renderebbe molto più facile, senza dubbio, e lo stesso vale per la consapevolezza sociale, ma la consapevolezza di politici e cittadini sembra brillare per la loro assenza. Anche se è anche vero che l'attivismo sta aumentando la consapevolezza.

In questo post ci concentreremo su alleati inaspettati, che per ora stanno dando agli scienziati molta gioia, perché i risultati degli esami di laboratorio sono incoraggianti . Per tradurre in soluzioni reali, sarebbe anche un'ottima notizia per il pianeta e, ovviamente, anche per noi.

Vermi che trasformano la plastica in antigelo

Questa settimana è stata la notizia della scoperta di un'insolita capacità di vermi noti come vermi di cera, usati come esca dai pescatori.

Federica Bertotochini, scienziata presso l'Istituto di Biomedicina e Biotecnologia della Cantabria, ha scoperto per caso che i vermi erano riusciti a fuggire dalle loro borse perforandoli grazie a un vorace appetito per la plastica.

In poche ore una buona parte della plastica era scomparsa, in particolare il polietilene, trovando nei sacchi glicole etilenico, il composto principale dell'antigelo. Pertanto, la conclusione era ovvia: i vermi avevano degradato il polietilene in modo ecologico, senza dover aspettare centinaia di anni per la biodegradazione .

La scoperta non porrà fine al problema dei rifiuti di plastica usando i vermi, sebbene stia cercando un modo per sintetizzare gli enzimi che questi animali usano per trovare usi pratici in questo senso. Cioè, sarebbero prodotti su larga scala.

I batteri che divorano la plastica

Prima di scoprire i benefici biodegradabili dei vermi di cera con la plastica, gli scienziati avevano fatto lo stesso con i batteri.

Il batterio chiamato Ideonella sakaiensis 201-F6 è uno di questi. Gli scienziati giapponesi hanno scoperto il loro buon appetito per il consumo di PET o polietilentereftalato, la plastica più abbondante.

La scoperta è stata pubblicata su Science nel 2016, sottolineando l'importanza del fatto che i batteri potrebbero essere utilizzati in strutture speciali per il riciclaggio di bottiglie e altri contenitori in PET al fine di metabolizzare e degradare enzimaticamente la plastica. Fino ad allora, solo alcune cose simili erano state raggiunte con alcune specie di funghi, quindi non potevano essere considerate una strategia di riciclaggio praticabile . Tuttavia, isolare questo nuovo batterio avrebbe potuto cambiare le cose, secondo la sua opinione, dato che è in grado di usare il PET come principale fonte di energia. Il risultato è la conversione del PET in due sostanze eco-compatibili. In particolare, in "monomeri ecologici, acido tereftalico e glicole etilenico".

Trovano un fungo che degrada la plastica

In effetti, i funghi possono anche rompere la plastica. Nel 2008, un gruppo di studenti del Dipartimento di Biologia Molecolare e Biochimica dell'Università di Yale negli Stati Uniti ha trovato un fungo nella foresta pluviale amazzonica che può farlo.

Uno degli studenti che ha fatto questo viaggio, Pria Anand, si è dedicato a studiare il comportamento dei campioni che aveva raccolto in Ecuador in presenza di plastica, e con l'aiuto di altri compagni di classe hanno scoperto che un fungo chiamato microspora di Pestalotiopsis può degradare la plastica. Non avevo nemmeno bisogno di ossigeno per farlo, il che potrebbe essere molto utile per l'uso in discarica, tra molte altre utility.

Possono anche produrlo: bioplastica

I batteri non solo possono degradare la plastica, ma anche produrla. Una delle ricerche più interessanti è stata condotta dagli scienziati dell'Higher Center for Scientific Research (CSIC), il cui studio si è concentrato sui batteri che rilasciano una sostanza con la quale può essere prodotta la bioplastica .

Sono i batteri putida di Pseudomonas, che dopo l'autodistruzione generano una sostanza che è una materia prima ideale per la produzione di bioplastiche . Secondo il team scientifico, potrebbero essere utilizzati nella produzione di bioplastiche per ridurre l'impatto ambientale e anche i costi di produzione.

Produrre materiali plastici più ecologici sarebbe un ottimo modo per attaccare il problema dalla radice. Mentre le invenzioni dedicate alla ricerca di un modo per degradare la plastica più velocemente e in modo più ecologico sono interessanti, sono ancora una patch.

Al contrario, l'uso di plastica meno convenzionale, sia perché si trovano diverse alternative sia perché viene utilizzata la bioplastica, riduce l' inquinamento da plastica e attacca il problema nel migliore dei modi. Cioè, attraverso la prevenzione. Ad ogni modo, ben ponderati, l'uno e l'altro approccio sono complementari, quindi devi sempre celebrarli.

conclusioni

Non dimentichiamo che il deterioramento del pianeta è anche quello del nostro ecosistema e, ad esempio, l'inquinamento degli oceani con la plastica finisce per danneggiare la nostra salute in modo molto diretto. Senza andare oltre, che la plastica inquina i mari significa insicurezza della catena alimentare.

O quello che è lo stesso, un grave problema di salute pubblica che potrebbe finire con una fonte primaria di cibo per la sopravvivenza dell'essere umano, come la dispensa del mare.

Ma non tutto è una brutta notizia. Ritornando a quei laboratori che non smettono di cercare nuove formule per porre fine a questo problema, troviamo alcune iniziative davvero sorprendenti. Sono progetti che hanno scoperto il potenziale di batteri, funghi e vermi di abbattere la plastica e, in alcuni casi, anche per la produzione di bioplastiche.

Se desideri leggere altri articoli simili a vermi, batteri e muffe che divorano la plastica, ti consigliamo di entrare nella nostra categoria di riciclaggio e gestione dei rifiuti.

Raccomandato

Come si riproducono le balene?
2019
Ghiandole anali di cani - Tutto ciò che devi sapere
2019
Dopo aver dato alla luce un cane, quando si riscalda?
2019