Successione ecologica: definizione, fasi ed esempi

Hai mai pensato a come sia possibile che aree vulcaniche come le Hawaii siano piene di vita? O quanto tempo impiega una foresta a riprendersi dopo un grande incendio? O cosa accadrebbe se smettessimo di prenderci cura delle colture? Come gli esseri viventi, anche le comunità ecologiche crescono, cambiano e si sviluppano. Questi cambiamenti sono dovuti a un processo naturale chiamato successione ecologica. Se vuoi saperne di più, continua a leggere, perché poi, in, parleremo di successione ecologica, sua definizione, fasi ed esempi .

Cos'è la successione ecologica?

La successione ecologica è un processo naturale in cui vi è una sequenza di cambiamenti nella comunità ecologica che sono osservabili nel tempo e nello spazio. È dovuto alla colonizzazione locale e all'estinzione delle specie.

Durante la successione ecologica si evolve il livello di complessità degli ecosistemi. Le prime fasi rappresentano comunità con semplici catene trofiche e poca biodiversità, ma che nel tempo si trasformano in ecosistemi complessi in cui vi sono più interazioni e maggiore ricchezza e diversità di esseri viventi.

L'ecosistema formato alla fine della successione è chiamato climax o comunità climatica. Questa fase rappresenta la maturità della comunità, cioè quando rimane stabile per molti anni ed è ben sviluppata. In relazione a questi due concetti, climax e maturità, sono sorte alcune controversie poiché ci sono comunità immature (nelle fasi primarie) nel climax, cioè, senza cambiamenti, come la vegetazione delle dune o dei deserti.

A seconda del punto di partenza della comunità ecologica, gli ecologisti differenziano due tipi di successione ecologica :

  • Successione primaria
  • Successione Secondaria

Successione primaria

La successione primaria è quella che si sviluppa in un biotipo vergine, cioè un'area priva di una comunità preesistente, come nelle dune, nelle nuove isole vulcaniche, nel ritiro dei ghiacciai, ecc. È raro.

Il processo inizia con la formazione del suolo, essendo inteso come lo strato della superficie terrestre biologicamente attiva che contiene radici, microrganismi, comunità di invertebrati e sostanze nutritive. Normalmente, la successione primaria si verifica nelle aree in cui la roccia madre è esposta alla superficie, ma non può essere colonizzata direttamente. Innanzitutto subisce l'azione dell'erosione e degli agenti atmosferici, un insieme di processi fisici e chimici che frammentano, degradano e dissolvono la roccia. In questo modo inizia la colonizzazione del suolo da parte di licheni e muschi, poiché possono crescere in substrati con profondità ridotta e una piccola quantità di materia organica. L'azione biologica di questi organismi contribuisce al degrado della roccia e al rilascio di sostanze nutritive, inoltre contribuiscono alla materia organica quando muoiono. Pertanto, sono favoriti l'arrivo di altre specie come piante annuali, erbe che hanno un anno di vita e, successivamente, annuali perenni che durano più a lungo. Se la comunità continua a evolversi, potrebbero germinare i semi di specie arbustive che formano boschetti e alla fine gli alberi cresceranno dando origine alle foreste.

Lo stesso vale per gli animali, perché i primi a insediarsi saranno insetti e altri invertebrati e piccoli rettili che possono nascondersi tra le rocce e nutrirsi di invertebrati. Potrebbero anche arrivare piccoli uccelli la cui alimentazione si basa su semi, o persino invertebrati e rettili. Man mano che la comunità vegetale diventa più complessa, compaiono piccoli mammiferi, come roditori e altri uccelli. Alla fine, grandi mammiferi e altri predatori raggiungerebbero la comunità, poiché l'ecosistema fornirà cibo e riparo sufficienti.

Successione secondaria

La successione secondaria appare quando c'è stata una successione regressiva nell'ecosistema . Ciò significa che l'ecosistema esistente è stato distrutto e, pertanto, deve iniziare il processo di successione ecologica . Questo ecosistema è stato eliminato da incendi, inondazioni, malattie, disboscamento, colture, ecc.

La successione secondaria si verifica in luoghi le cui caratteristiche dipendono dalle comunità precedenti o dalla situazione precedente al disturbo. Rifiuti o lasciti sono quegli organismi, a volte vivi, che provengono dalla comunità precedente. Maggiore è la quantità di rifiuti, maggiore è il tasso di successione o recupero.

La presenza e l'abbondanza di rifiuti attenua la differenza tra le condizioni prima e dopo il disturbo. Funzionano come fonte di nuove specie, aumentano l'eterogeneità dell'ambiente e riducono anche la perdita di suolo e sostanze nutritive.

Meccanismi di successione ecologica

Gli ecologi hanno studiato a lungo come si verifica la successione ecologica e hanno trovato una serie di meccanismi che favoriscono la successione delle specie nelle comunità.

Uno di questi meccanismi è la facilitazione, per cui le specie con elevata capacità di colonizzazione favoriscono l'arrivo e la sopravvivenza delle specie che compaiono nelle fasi successive della successione. È particolarmente importante nella successione primaria . Se lo stress aumenta nell'ambiente fisico, aumenta la facilitazione. Sebbene, se le condizioni ambientali diventano estreme, viene imposta la concorrenza contro l'agevolazione, cioè le specie diventano egoiste e combattono per le risorse disponibili per sopravvivere.

La successione ecologica si verifica grazie alle specie pioniere, quelle che per prime raggiungono i siti inospitali. Hanno una grande capacità di colonizzazione, ma una bassa capacità di competere quando le risorse sono scarse. Alcune specie pioniere sono licheni e muschi che sono stati menzionati in precedenza.

Inoltre, le specie vegetali pioniere hanno tessuti con alte concentrazioni di azoto e fosforo, diventando il cibo preferito degli erbivori. In questo modo la successione ecologica viene accelerata, perché queste piante subiranno un'alta mortalità e saranno sostituite da piante di fasi successive.

Alcuni esempi di successione ecologica

Questi sono alcuni chiari esempi di successione ecologica .

Le dune del lago Michigan

Dopo aver terminato l'ultima glaciazione, i ghiacciai che coprivano i Grandi Laghi furono rimossi ed esposti grandi dune. Queste dune sono grandi formazioni di sabbia che si accumulano sulle rive dei laghi.

Nel corso degli anni sono successe le specie vegetali. In primo luogo, sono state stabilite specie resistenti alla siccità che hanno anche permesso la fissazione delle dune, impedendo al vento di eroderle e trasportarle. Dopo circa venti anni sono comparse le erbe, gli arbusti come il ciliegio delle sabbie e gli alberi come i salici e i pioppi, che hanno continuato a stabilizzare il substrato. Dopo altri 50 o 100 anni, le pinete che furono infine sostituite dai boschi di querce iniziarono a crescere rapidamente, potendo essere mantenute per millenni.

Attualmente, questa sequenza di piante può essere osservata, poiché i laghi hanno un livello inferiore e il processo continua nel tempo.

L'ostruzione di un lago

Un lago oligotrofico (con una piccola quantità di nutrienti) inizia a ricevere nutrienti e sedimenti da corsi d'acqua e fiumi che vi scorrono. Grazie all'aumento dei nutrienti, le alghe iniziano a proliferare. Se i nutrienti aumentano, compaiono piante acquatiche galleggianti e altri iniziano a mettere radici. La morte e la decomposizione degli organismi causano l'accumulo di detriti sul fondo del lago e la torba viene creata, perdendo profondità. In questo modo il lago inizia a trasformarsi in una palude. Il terreno è acidificato e le tipiche piante costiere come le canne iniziano a proliferare. Animali terrestri come i lombrichi e alcuni insetti possono apparire. Gli alberi si formano sulle torbiere che tollerano l'alta umidità e ontani o betulle. Nel tempo saranno sostituiti da altri alberi che formeranno una foresta più matura. Anche la fauna del luogo si evolve, gli anfibi scompaiono a causa della mancanza di umidità e appaiono uccelli e mammiferi tipici delle foreste. Nel caso in cui ci sia molta torba, crescerebbe molto muschio che acidificherebbe così tanto i suoli che gli alberi morirebbero.

Questo processo ha causato le paludi attuali del pianeta dopo le glaciazioni e potrebbe accadere in migliaia di anni in laghi come Ginevra o Ginevra, il più grande lago dell'Europa occidentale e situato nelle Alpi e sul lago di Costanza, che confina con con Germania, Svizzera e Austria.

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