Stelle marine: caratteristiche, riproduzione e tassonomia

Quanto sai delle stelle marine? Questi incredibili invertebrati nascondono numerose caratteristiche e abitudini che li rendono uno dei gruppi più interessanti e curiosi di organismi marini. Con oltre 1.500 specie distribuite negli oceani in tutto il mondo, le stelle marine abitano diversi substrati marini in tutto il pianeta, dai fondali oceanici, sabbiosi e rocciosi, alle barriere coralline colorate e biodiversità. Inoltre, grazie alla presenza di pochi predatori, le stelle marine abbondano e proliferano facilmente nell'habitat in cui si trovano.

Continua a leggere questo interessante articolo in cui troverai tutte le informazioni complete e dettagliate sulle stelle marine: caratteristiche, riproduzione e tassonomia .

Cos'è una stella marina e le sue caratteristiche

Le stelle marine ( classe di asteroidi ) sono uno degli animali invertebrati più caratteristici negli ecosistemi marini. Tra le principali caratteristiche delle stelle marine possiamo evidenziare:

  • La simmetria della stella marina è pentarradiale, presenta al centro un disco a forma di pentagono e, generalmente, cinque bracci di diversa lunghezza a seconda della specie. Inoltre, ci sono specie che hanno molte più armi.
  • Le stelle marine sono animali senza cervello . Scopri di più Gli animali sono cervelli in questo altro post.
  • Ci sono stelle marine di diversi colori, sia gialle, arancioni che rosse, come blu, marrone e grigio.
  • La superficie o la pelle della stella marina è calcificata e molto resistente, liscia o ruvida, a volte presenta alcuni granuli o persino spine e si caratterizza per essere coperta con numerose piastre sovrapposte.
  • La respirazione della stella marina viene effettuata per mezzo di una semplice osmosi che difficilmente suppone una spesa energetica per l'animale, in modo che sia l'ossigeno che l'anidride carbonica disciolti nell'acqua entrino nell'organismo (per mezzo della madre, un foro situato la faccia posteriore che consente l'ingresso di acqua). Successivamente, lo scambio di gas viene effettuato grazie all'aiuto di varie strutture con funzione respiratoria, come le branchie cutanee delle papule e dei piedi tubulari.
  • Un'altra delle caratteristiche più rappresentative delle stelle marine è il suo peculiare modello di crescita indefinita e la sua straordinaria capacità di rigenerazione . Quando subiscono la dissezione o la rottura di una qualsiasi delle loro braccia, vengono rapidamente sostituiti e rigenerati da altre braccia che il disco centrale della sua anatomia genera. Tuttavia, se un braccio rotto è stato isolato dal resto del corpo, è in grado di curare la ferita e rimanere in vita per diverse settimane, anche se alla fine morirà esaurendo le proprie riserve di energia. C'è un caso curioso che fa eccezione a questo fenomeno, sono le stelle marine del genere Linckia, le cui braccia rotte e isolate sono in grado di rigenerare il proprio disco centrale e le restanti quattro braccia.

Tassonomia delle stelle marine

La tassonomia delle stelle marine, cioè la sua classificazione basata sulla sua storia biologica evolutiva, le colloca all'interno della classe degli asteroidi, a loro volta appartenenti al vasto bordo degli echinodermi a cui appartengono anche i famosi ricci di mare (classe ecinoide) e holoturias o cetrioli di mare (classe holoturoid).

È importante differenziare gli asteroidi dalla classe degli ofuroidi, poiché a volte sono chiamati stelle marine per le specie degli ofiuras, mentre questi presentano alcune caratteristiche che sono conferite da un diverso gruppo tassonomico e adottano il nome comune di stelle di serpenti in molti angoli del pianeta

La tassonomia delle stelle marine è:

  • Dominio: Eukaryota
  • Regno: Animalia
  • Superfilo: Deuterostomia
  • Bordo: Echinodermata
  • Sottofilo: Eleuterocoz
  • Classe: asteroide

Vediamo nelle prossime sezioni più funzioni e tipi di stelle marine che esistono per imparare a differenziarle e conoscerle in modo più dettagliato. Quindi, se vuoi espandere le informazioni sulla tassonomia delle stelle marine, troverai informazioni sui tipi in un secondo momento, perché dopo la classe è il passo successivo nella classificazione tassonomica.

Dove vive la stella marina e su cosa si nutre

In questa sezione estendiamo le nozioni sulle caratteristiche di questi animali marini:

Dove vivono le stelle marine

L' habitat delle stelle marine è costituito da acque oceaniche in tutto il mondo, dall'Atlantico al Pacifico, dall'Oceano Indiano e persino dagli oceani Artico e Antartico.

Inoltre, è facile trovarli a diverse profondità, quindi la loro abbondanza e rappresentazione negli ecosistemi oceanici è piuttosto ampia. A volte si trovano in aree intercotidali vicino alle coste, mentre altre specie di stelle marine vivono a grandi profondità e persino nelle aree abissali, che superano i 6.000 metri di profondità.

Cosa mangiano le stelle marine

Per quanto riguarda l' alimentazione delle stelle marine, questi sono caratterizzati come animali opportunistici, cioè si adattano al cibo che possono ottenere indipendentemente dal fatto che siano animali, piante o altri organismi, sebbene la loro preda preferita siano gli invertebrati bentonici. Di solito seguono una modalità di attacco generalizzata sulla loro preda animale, che digeriranno in seguito, intraoralmente o extraoralmente (usando uno stomaco rovesciato con muco). In altre occasioni scelgono di nutrirsi semplicemente di diverse particelle sospese.

Come si riproduce la stella marina

Con cicli di vita di grande complessità, la riproduzione della stella marina può essere effettuata sia attraverso la riproduzione sessuale (con lo scambio di materiale genetico con un altro organismo del sesso opposto della stessa specie) sia attraverso la riproduzione asessuata (senza scambio genetica o la necessità di riproduzione di un altro individuo).

In quest'ultimo caso, spicca il curioso processo di fisiparity attraverso il quale alcune specie di stelle marine (come la specie mediterranea Coscinasteria tenuispina ) possono dividere il loro corpo in due metà (da una fissione spontanea), ognuna delle quali sarà in grado di rigenerare il resto del suo organismo (disco centrale e braccia) da solo. Allo stesso modo, come accennato in precedenza, anche il genere Linckia può staccare le sue braccia e queste da sole possono rigenerare il loro disco centrale e le restanti quattro braccia. Questo può essere fatto anche da armi che sono state rotte o tagliate da un incidente o un attacco.

Pertanto, sebbene esistano due sessi differenziati, alcune stelle marine sono ermafroditi . Qui puoi scoprire informazioni utili sugli animali ermafroditi: riproduzione ed esempi. Di seguito offriamo due schemi per la riproduzione delle stelle marine .

Immagine: El Mar A Fons, ICM e CSIC e Bio444embriologiaunachi

Come si muovono le stelle marine

La locomozione e l'adesione a diversi substrati che sono in grado di produrre stelle marine è possibile grazie ai suoi numerosi piedi ambulacri e ventose .

Sebbene le stelle marine siano caratterizzate dal non muoversi ad alta velocità, ottengono un'adeguata locomozione per sfuggire a determinati pericoli o viaggiare in cerca di cibo o durante la stagione riproduttiva, generalmente scegliendo la notte per i loro spostamenti, quindi sono considerate animali notturni

Per i loro spostamenti, le stelle marine si avvalgono delle loro utili e sorprendenti cellule sensoriali della pelle, che consentono loro di percepire l'ambiente da qualsiasi angolazione e differenziare la luce e le correnti marine.

Tipi di stelle marine

Sapevi che esistono fino a 7 tipi di stelle marine ? In questa sezione descriveremo le caratteristiche principali di ciascuno di essi, nonché il nome che riceve l' ordine tassonomico a cui appartengono:

  1. Ordine di Brisingida (111 specie): presentano nella loro anatomia da 6 a 16 braccia.
  2. Ordine Forcipulatida (269 specie): hanno piccoli e numerosi pedicelari a forma di tenaglia nella loro pelle, usati per difendersi o addirittura per aiutare a catturare la loro preda.
  3. Ordine Notomyotida (75 specie): le braccia di queste specie sono molto flessibili e muscolose.
  4. Ordine Paxillosida (372 specie): abitano i fondali sabbiosi e molli degli oceani e mancano i polloni.
  5. Ordine Spinulosida (121 specie): sono caratterizzati dalla presenza di numerose spine sulla loro superficie superiore.
  6. Ordine Valvatida (695 specie): a questo ordine appartengono le stelle marine più conosciute, quelle il cui corpo è voluminoso e hanno 5 braccia.
  7. Ordine Velatida (138 specie): sono caratterizzati da un grande disco che conferisce loro una consistenza molto robusta.

Cosa succede se togli una stella marina dall'acqua

Prendere una stella marina dall'acqua in cui l'abbiamo trovata per fare una foto o addirittura prenderla come souvenir è senza dubbio uno dei più grandi errori che possiamo fare di fronte alla conservazione della biodiversità marina. Dobbiamo capire che quando vengono estratte dal loro habitat naturale, le stelle marine muoiono non essendo in contatto con acqua salata, asciugandosi e marcendo dopo pochi minuti.

Purtroppo, in numerose occasioni, le persone trascurano la sopravvivenza di questi meravigliosi animali marini e non tengono conto del valore e dell'importanza che le stelle marine mantengono nel giusto equilibrio e funzionamento dell'ecosistema a cui appartengono.

Infine, lasciamo qui altre immagini di bellissime stelle marine e specie diverse, per apprezzare la varietà che esiste.

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bibliografia
  • Calva, LG (2002) Abitudini alimentari di alcuni echinodermi. Parte 1: stelle marine e stelle serpenti. Metropolitan Autonomus University, pp: 59-65.
  • Mutschke, E. & Mah, C. (2009) Asteroid- Starfish. Università di Magallanes, pp: 803-829.
  • Munar, J. (1984) Anomalie nella simmetria dell'asteroide (Echinodermata). Casi osservati nelle acque di Maiorca. Rivista Balears Natural History Society, Volume 28, pp: 59-66.

Foto di stelle marine: caratteristiche, riproduzione e tassonomia

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