Specie endemiche: definizione ed esempi

Definiamo la biodiversità come la varietà di tutte le forme di vita che abitano il nostro pianeta, che comprende l'ecosistema terrestre e marino, nonché i complessi ecologici di cui fanno parte. Conservare la nostra biodiversità è essenziale, in quanto garantisce l'equilibrio di tutti gli ecosistemi e la sopravvivenza di diverse specie, compresa la specie umana. Tuttavia, questa stessa specie umana è la più grande minaccia alla biodiversità, esercitata attraverso la deforestazione, gli incendi boschivi, i cambiamenti climatici o i cambiamenti nell'ecosistema.

In parliamo di un tipo molto importante di specie nella biodiversità di una regione, sono specie endemiche. Continua a leggere e scopri la definizione e gli esempi di specie endemiche .

Cosa sono le specie endemiche - definizione

Cos'è una specie endemica ? Cos'è la fauna endemica ? Quali esempi ci sono? Queste e molte altre domande correlate sono quelle che appaiono attorno a questo termine quando viene ascoltato per la prima volta o quando viene data particolare attenzione. Successivamente, daremo la definizione di specie endemiche e risponderemo alle altre domande.

L'endemismo si riferisce, nel campo della biologia, a quegli esseri viventi che si evolvono, si sviluppano e vivono per tutta la vita, naturalmente, in un luogo particolare. In questo modo, le specie endemiche sono quelle che si sono evolute in un posto e in modo separato dalle altre specie. Questi luoghi possono essere regioni o paesi in cui determinate specie si sviluppano esclusivamente, senza essere trovate in altre regioni del mondo. L'endemismo si verifica in numerose regioni del pianeta e colpisce tutti i tipi di specie, dagli animali alle piante.

Le specie endemiche sono particolarmente vulnerabili ai fenomeni di estinzione, poiché le loro popolazioni sono piccole, si limitano a un determinato sito e il loro scambio genetico è molto limitato. Per questo motivo, dovresti ricevere un regime di protezione speciale per le specie endemiche .

Come sono classificate le specie endemiche

Questa è la classificazione dei diversi tipi di endemismi esistenti:

  • Paleoendemismo: specie che per i loro caratteri morfologici, chimici o genetici finiscono per formare gruppi isolati. Un esempio è la pianta chiamata Chaenorhinum tenellum (endemismo del centro della comunità valenciana).
  • Schizoendemismo: specie che nascono attraverso un processo di isolamento graduale e barriere riproduttive. Sono specie con caratteristiche cromosomiche e morfologiche molto simili. Ad esempio, Hippocrepis valentina (a nord di Alicante e a sud di Valencia), H. balearica (Mallorca) e H. grosii (Ibiza).
  • Patroendemismo: specie che sorgono a causa delle differenze nel numero di cromosomi.
  • Apoendemismo: specie che derivano da altri a seguito dell'occupazione di estensioni più piccole.
  • Criptoendemismo: specie che non sono state ancora descritte, ma che sono un buon indicatore dell'endemismo.

Perché le isole sono speciali per le specie endemiche

Sebbene l'endemismo si verifichi praticamente in qualsiasi regione del mondo, le isole sono un territorio speciale per questo fenomeno, dove si verifica più frequentemente rispetto alle regioni continentali.

Per capire il motivo per cui ciò accade, è necessario capire che molte "nuove" specie nascono da altre quando si creano barriere geografiche, ecologiche, riproduttive o genetiche tra loro (ciò che è noto come speciazione) e le isole rappresentano ambienti molto favorevoli per la creazione di queste barriere tra le specie e, quindi, per il fenomeno dell'endemismo.

Ne sono un esempio i canguri in Australia o i lemuri in Madagascar . L'Australia e il Madagascar sono grandi isole piene di specie endemiche, poiché il loro isolamento è stato un fattore chiave per questo. In Spagna, possiamo vedere questo fenomeno nelle Isole Canarie o nelle Isole Baleari, anch'esse ricche di specie endemiche.

Esempi di specie endemiche - animali e piante della Spagna

Questi sono alcuni chiari esempi di specie endemiche, sia animali che vegetali, che esistono in Spagna e in altre parti del mondo:

  • Desman iberico: roditore insettivoro che si trova nei fiumi e nei laghi del nord e del centro della Spagna. Il suo metabolismo iperattivo lo mantiene attivo durante l'inverno.
  • Lince iberica: probabilmente la specie più rappresentativa della fauna spagnola. È una lince con gambe e orecchie lunghe e una coda corta. Specie minacciate di estinzione, con circa 300 esemplari al mondo.
  • Lucertola ocellata: il rettile iberico più abbondante. Abita in zone asciutte e soleggiate, dove va in letargo da novembre a febbraio.
  • Aquila imperiale: rapace diurno e molto scarso, con circa 300 specie distribuite tra Madrid, Castilla La Mancha, Castilla y León, Extremadura e Andalucía.
  • Lupo iberico: era una delle specie canide più rappresentative della penisola. Durante gli anni '70, è quasi scomparso a causa della caccia. Oggi si stanno riprendendo a poco a poco.
  • Stambecchi: sono distribuiti dal sud della Spagna e dalla Sierra de Gredos.
  • Grouses: molto rappresentativo dei tempi glaciali. Si possono trovare in Svezia, Norvegia, Russia o Spagna settentrionale.
  • Rana Patilarga o rana iberica: in Spagna e Portogallo settentrionale
  • Specie vegetali endemiche: flora come il wallflower del Teide, il tajinaste rosso a Las Palmas, il fiore di Malpaís, la margherita del Teide, l'erba erbosa, il codone, ecc.

In Spagna, circa 38 specie di vertebrati sono minacciate e una specie si estingue ogni 15 minuti . Esempi di specie in pericolo sono la lontra o la foca monaca del Mediterraneo. Inoltre, ci sono specie di animali estinti in Spagna, come le isole Canarie unicolor ostreto o il bucardo. Scopri di più in questo altro articolo su 21 animali in via di estinzione in Spagna - elenco con nomi e foto.

Oltre a conoscere alcune delle piante e degli animali endemici della Spagna, ti consigliamo di sapere quali specie endemiche sono in Messico con esempi.

Differenza tra specie endemiche e specie autoctone o autoctone

È abbastanza comune confondere specie endemiche con autoctone o autoctone, poiché in entrambi i casi pensiamo che si faccia riferimento a un'area specifica e vicina. La verità è che sono due cose diverse e, quindi, qui spieghiamo qual è la differenza tra specie endemiche e specie autoctone o autoctone .

Da un lato, come abbiamo indicato in tutto l'articolo, le specie endemiche sono quelle che troviamo naturalmente in un singolo spazio, quindi non le vedremo in altre regioni del pianeta, anche se si trovano nelle vicinanze, naturalmente. Ciò si verifica in quasi tutte le parti del mondo, ma le aree in cui è più comune sono isole e penisole. D'altra parte, le specie autoctone o autoctone sono quelle che possono essere trovate in diversi luoghi del pianeta e che sono anche molto comuni in alcune aree, potendo dire che una specie è tipica di un luogo ma non esclusiva. In questo altro articolo spieghiamo di più su Che cos'è una specie autoctona o nativa.

Pertanto, la differenza tra specie endemiche e autoctone è che le specie endemiche sono, allo stesso tempo, specie autoctone o autoctone, ma queste non devono sempre essere specie endemiche. Le specie native possono trovarsi in più di un'area, quindi occupano una maggiore estensione rispetto a quelle endemiche, che hanno un territorio ben definito ed esclusivo.

Ad esempio, la lince iberica è una specie endemica perché si trova solo su questa penisola e i draghi di Komodo sono endemici in alcune isole dell'Indonesia centrale. Al contrario, l'orso bruno è una specie autoctona o nativa di alcune parti dell'Europa e del Nord America, e l'avvoltoio è una specie indigena di alcuni luoghi in Europa, nonché in Nord Africa e Asia occidentale.

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