Relazioni trofiche degli ecosistemi: definizione ed esempi

Le comunità di esseri viventi vivono in qualsiasi ecosistema terrestre o marino. Questi esseri viventi stabiliscono diversi tipi di legami tra loro a seconda della loro alimentazione, distinguendo tra organismi produttori, consumanti o in decomposizione. Definiamo un livello trofico come l'insieme di organismi che condividono lo stesso tipo di cibo all'interno dell'ecosistema. Poiché il modo di nutrirsi di esseri viventi e ciò che conosciamo come catena alimentare è vitale per l'equilibrio sul nostro pianeta, in questo articolo, parliamo delle relazioni trofiche degli ecosistemi, della loro definizione ed esempi .

Che cos'è un ecosistema?

Un ecosistema è definito come l' insieme delle comunità biotiche che popolano la stessa area (popolazioni di organismi viventi) e le condizioni abiotiche che le riguardano. Il termine ecosistema comprende anche le interazioni tra gli esseri viventi di quella comunità e tra questi organismi e l'ambiente fisico. Diciamo, quindi, che un ecosistema comprende biotopo (spazio fisico e sue condizioni) e biocenosi (comunità di esseri viventi e loro interazioni).

In un ecosistema viene stabilito un flusso costante di energie e composti chimici tra l'ambiente e gli organismi, definendo cicli nutrizionali o biogeochimici come acqua, azoto, fosforo o carbonio. Questi cicli sono indispensabili per la vita e il mantenimento di questi ecosistemi.

In questi altri articoli puoi consultare definizioni ed esempi di ecosistemi :

  • Ecosistema terrestre
  • Ecosistema acquatico
  • Ecosistema misto

L'importanza delle relazioni trofiche negli ecosistemi

Negli ecosistemi ci sono cambiamenti costanti nelle loro funzioni e strutture. Questi cambiamenti si verificano a causa delle interazioni tra esseri viventi e con l'ambiente, che a loro volta favoriscono la creazione di nuovi organismi viventi. I cambiamenti e le sostituzioni di alcuni organismi da parte di altri all'interno degli ecosistemi sono chiamati successioni e si verificano in modo ordinato nel tempo, fino a raggiungere finalmente un ecosistema stabilizzato in completo equilibrio con le condizioni ambientali.

La comunità climatica è definita come quella comunità che è stabilita, rimane un tempo e viene sostituita nel corso delle successioni, cioè non sono comunità che durano a lungo nel tempo.

Differenziamo una successione primaria come quella che inizia con la totale assenza di esseri viventi e superfici completamente nude esposte all'ambiente. Le sequenze primarie sono stabilite dopo eventi devastanti come eruzioni vulcaniche o movimenti di un ghiacciaio. Mentre una successione secondaria viene stabilita dopo la distruzione di una parte dell'ecosistema come nel caso di un incendio o inondazione. Le sequenze secondarie sono in grado di avviare la ricostruzione dell'ecosistema. Allo stesso modo, le relazioni trofiche negli ecosistemi fanno parte del loro equilibrio .

Organismi o produttori autotrofi nelle relazioni trofiche

Questi organismi sono responsabili della creazione di molecole organiche dai composti inorganici più semplici, per i quali usano una fonte di energia che di solito è il sole.

Nella maggior parte degli ecosistemi, sono le piante attraverso la fotosintesi che svolgono questo ruolo (o piante acquatiche, come le alghe, negli ecosistemi marini). Questi organismi svolgono un ruolo molto importante all'interno dell'ecosistema, in quanto sono una fonte di cibo per gli altri organismi nell'ecosistema.

Gli organismi consumanti o eterotrofi nelle relazioni trofiche

Questi organismi consumano e ottengono la loro energia dalla materia organica prodotta dagli organismi produttori . Tuttavia, in questa categoria dobbiamo differenziare gli erbivori o i consumatori primari, i carnivori o i consumatori secondari e gli onnivori.

  • Consumatori primari o erbivori: quelli che si nutrono direttamente degli organismi produttori, delle loro parti o dei loro frutti. In questo gruppo ci sarebbero lepri, conigli, mucche o cavalli.
  • Consumatori secondari o carnivori: sono quelli che si nutrono di altri organismi che consumano. In questo gruppo ci sarebbero iene, felini o aquile.
  • Consumatori o organismi onnivori: coprono entrambe le categorie, cioè consumano sia organismi primari che secondari. In questo gruppo ci sarebbero cani, maiali o l'essere umano. Scopri di più Esempi di animali onnivori qui.

Oltre ai carnivori, ci sarebbero anche spazzini, che sarebbero quelli che si nutrono di animali morti. In questo gruppo ci sarebbero spazzini, mosche, avvoltoi e altri spazzini.

Organismi decomposti o detritivanti nelle relazioni trofiche

Questi organismi svolgono un ruolo molto importante all'interno degli ecosistemi, perché nutrono e scompongono la materia organica che altri organismi consumano e la trasformano nuovamente in materia inorganica, chiudendo così il ciclo degli elementi. Sono molto importanti in agricoltura. All'interno di questi organismi possiamo trovare batteri, funghi, insetti, vermi o lumache, tra gli altri.

Vale la pena ricordare che all'interno di un ecosistema, l'energia scorre dagli organismi autotrofi agli eterotrofi, mentre gli organismi in decomposizione sono necessari per completare il ciclo.

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