Quanto tempo rimangono i gas serra nell'atmosfera?

Sebbene di solito sia semplificato dicendo "carbonio" o "anidride carbonica", il fatto è che i gas serra che causano i cambiamenti climatici e il riscaldamento globale sono diversi e molto diversi. Ci sono più dannosi dell'anidride carbonica o, abbreviati, CO2. E ce ne sono alcuni che rimangono più o meno tempo nell'atmosfera. La CO2 è il paradigma perché è la più abbondante. In questo articolo, rispondiamo alla domanda su quanto tempo rimangono i gas serra nell'atmosfera.

L'effetto serra

I quattro principali gas serra sono l' anidride carbonica (CO2), il metano (CH, il protossido di azoto (N2O) e gli alogenati o i CFC (gas contenenti fluoro, cloro e bromo). Questi gas rimangono nell'atmosfera per un determinato periodo di tempo che può variare da alcuni mesi a migliaia di anni, ma va notato che, finché rimarranno nell'atmosfera, influenzeranno il clima.

La riduzione dell'anidride carbonica (la CO è essenziale nella lotta ai cambiamenti climatici perché è quella che produce l'essere più umano con le sue attività. Probabilmente è anche la più difficile da determinare, poiché esistono alcuni processi che eliminano l'anidride carbonica carbonio dall'atmosfera (il più noto, l'assorbimento delle piante per eseguire la fotosintesi).

Agenti atmosferici chimici

Tra il 65% e l'80% della CO2 rilasciata nell'atmosfera si dissolve nell'oceano e rimane lì per un periodo compreso tra i venti e i duecento anni. Il resto viene eliminato lentamente, grazie a processi che possono durare centinaia di migliaia di anni, processi come agenti chimici o formazione di rocce. In breve, una volta che si trova nell'atmosfera, l'anidride carbonica può continuare a influenzare il clima per migliaia di anni.

Il metano, d'altra parte, scompare dall'atmosfera per reazione chimica, sebbene persista per circa dodici anni. Pertanto, sebbene il metano sia un gas serra molto potente, il suo effetto ha una durata relativamente breve.

L'ossido di azoto si accumula nella stratosfera e scompare dall'atmosfera più lentamente del metano, poiché persiste per più di cento anni.

Composti contenenti cloro o fluoro

Infine, i composti contenenti cloro o fluoro (CFC, HCFC, HFC, PFC) hanno comportamenti diversi: possono essere nell'atmosfera da meno di un anno a migliaia di anni. L'IPCC (Gruppo intergovernativo per la lotta contro i cambiamenti climatici) ha pubblicato un elenco completo che indica per quanto tempo i CFC e altri gas a effetto serra rimangono nell'atmosfera.

Anche il vapore acqueo influenza il clima, ma è considerato parte di una sorta di circuito di feedback e non una causa diretta del cambiamento climatico. Viene rilasciato grazie a pioggia e neve.

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