Quanto è alto il collo di una giraffa?

Da Lamarck ai giorni nostri, attraverso le teorie di Darwin, l'evoluzione del collo della giraffa è stata al centro di tutte le ricerche. Perché un animale con un collo così esageratamente grande? Qual è la tua funzione?

Questa caratteristica non solo definisce le giraffe, ma sono gli animali più grandi che vivono attualmente sulla Terra e i più pesanti. In questo articolo di milanospettacoli.com parleremo di giraffe, quanto misura il tuo collo, quanto pesa una giraffa e altre curiosità che potresti voler scoprire.

La colonna vertebrale nei mammiferi

La colonna vertebrale è il segno distintivo che definisce un vasto gruppo di animali, i vertebrati. Ogni specie ha una colonna vertebrale unica, progettata per le esigenze specifiche di quel gruppo di animali.

Normalmente, la colonna vertebrale si estende dalla base del cranio alla cintura pelvica e talvolta continua a formare la coda. È costituito da un tessuto osseo, strutturato in dischi o vertebre che si sovrappongono. Il numero di vertebre e la loro forma varia a seconda della specie a cui corrisponde.

Generalmente, in una colonna vertebrale ci sono cinque gruppi di vertebre :

  • Cervicale : corrisponde alle vertebre situate nel collo. Il primo, quello che unisce il cranio, si chiama "atlante" e il secondo, "asse".
  • Toracico : vanno dalla base del collo alla fine del torace, dove non ci sono più costole.
  • Lombare : queste sono le vertebre della zona lombare.
  • Sacras : vertebre che sono nell'anca.
  • Coccige : vertebre finali di animali vertebrati con coda.

Immagine: www.curiosfera.com

Caratteristiche fisiche della giraffa

La giraffa, Giraffa camelopardalis, è un ungulato appartenente all'ordine Artiodactyla, per avere due dita su ogni zoccolo. Condivide alcune caratteristiche con cervi e bovini, ad esempio, il suo stomaco ha quattro camere, è un animale ruminante e non ha incisivi o canini nella mascella superiore. Ha anche caratteristiche che li distinguono da questi animali: le loro corna sono ricoperte di pelle e i loro canini inferiori hanno due lobi.

Sono animali molto grandi e pesanti . Possono raggiungere quasi 6 metri di altezza e una giraffa adulta può raggiungere una tonnellata e mezzo di peso .

Sebbene pensiamo sempre al collo lungo della giraffa, la verità è che è anche l'animale con le gambe più lunghe . Le ossa delle dita e dei piedi sono molto lunghe. L'ulna e il raggio nelle zampe anteriori o nella tibia e nella fibula nella parte posteriore, di solito sono fusi e sono anche lunghi. Ma le ossa che sono veramente allungate in questa specie sono le ossa che corrispondono ai piedi e alle mani, cioè il tarso, il metatarso, il carpale e il metacarpo. Le giraffe, come il resto degli ungulati, camminano in punta di piedi .

Quante vertebre ha il collo di una giraffa?

Il collo delle giraffe è allungato, così come le gambe. Non hanno un numero esorbitante di vertebre, ciò che accade è che queste vertebre sono esageratamente allungate .

Come tutti i mammiferi, ad eccezione del bradipo e del lamantino, le giraffe hanno sette vertebre nel collo o nelle vertebre cervicali. Una vertebra di una giraffa adulta maschio può raggiungere i 30 centimetri di lunghezza, in modo che il suo collo, in totale, possa raggiungere i 2 metri .

La sesta vertebra del collo degli ungulati ha una forma diversa rispetto al resto, ma nella giraffa è molto simile alla terza, quarta e quinta. L'ultima vertebra cervicale, la settima, ricorda anche il resto, mentre in altri ungulati, quest'ultima vertebra è diventata la prima vertebra toracica, cioè ha una coppia di costole.

Immagine: phys.org

A cosa serve il collo della giraffa?

Da quando Lamarck e la sua teoria sull'evoluzione delle specie, prima della teoria di Darwin, l'utilità del collo della giraffa è stata molto discussa.

I primi studi suggeriscono che la lunghezza del suo collo serviva a raggiungere i rami più alti delle acacie, un albero da cui si nutrono le giraffe, in modo che gli individui con il collo più lungo avessero più cibo a disposizione. Questa teoria è stata successivamente respinta.

Ciò che l'osservazione ci ha insegnato su questi animali è che le giraffe usano il collo per difendersi dagli altri animali . Lo usano anche durante il corteggiamento, quando le giraffe maschi si combattono colpendo il collo e le corna.

Se vuoi leggere altri articoli simili a Quanto è alto il collo di una giraffa?, ti consigliamo di entrare nella nostra sezione Curiosità del mondo animale.

bibliografia
  • Holdrege, C. (2005). Girocollo lungo. The Nature Institute, 1-94.
  • Solounias, N. (1999). La notevole anatomia del collo della giraffa. Journal of Zoology, 247 (2), 257-268.

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