Quali sono gli scarichi industriali in acqua e il loro trattamento

Gli scarichi industriali contengono rifiuti derivanti da attività industriali che, se raggiungono la natura, costituirebbero una grande minaccia per gli ecosistemi acquatici. Le conseguenze del mancato trattamento adeguato dei rifiuti industriali possono essere molteplici, tra cui l'eutrofizzazione, l'acidificazione e la contaminazione da metalli pesanti delle acque, causando in molti casi l'avvelenamento della fauna e della flora. A volte i trattamenti per eliminare le sostanze più tossiche o inquinanti sono costosi e dipendono dalla composizione delle fuoriuscite. Parliamo di cosa sono gli scarichi industriali in acqua e il loro trattamento .

Cosa sono gli sversamenti industriali?

Gli scarichi idrici possono essere definiti come l'introduzione di sostanze inquinanti intenzionalmente o accidentalmente nei corpi idrici. Queste fuoriuscite alterano e danneggiano direttamente o indirettamente la qualità dell'acqua e, quindi, dell'ecosistema, rappresentando una minaccia per le comunità di esseri viventi che la abitano.

Esistono tre tipi principali di sversamenti :

  • Agricolo o zootecnico.
  • Urbano.
  • Industrial.

Ma è in quest'ultimo che focalizzeremo la nostra attenzione. Gli scarichi industriali sono quelli che provengono dall'industria e sono i più pericolosi e inquinanti.

Classificazione generale degli sversamenti

Il Ministero per la transizione ecologica della Spagna ha stabilito una classificazione generale degli scarichi che, quindi, può essere applicata anche agli scarichi industriali. In base a ciò, gli sversamenti possono essere classificati come diretti e indiretti.

  • Scarichi diretti: quelli che vengono scaricati direttamente nelle acque interne (corsi fluviali, acque di transizione, coste, laghi e lagune, acque sotterranee, ecc.) O verso qualsiasi altro elemento appartenente al dominio idraulico pubblico (acque superficiali, letti fluviali e letti di laghi e bacini idrici, acque private e marine non sono inclusi). Sono inclusi anche quegli scarichi che vengono iniettati direttamente nel terreno e quindi contaminano le acque sotterranee.
  • Scarichi indiretti: quelli che vengono effettuati nelle acque interne o in altri elementi del dominio idraulico pubblico attraverso fossati, canali o sistemi di raccolta delle acque reflue o delle acque piovane (serbatoi di tempesta). Nel caso delle acque sotterranee, si tratta di quegli scarichi che penetrano nel terreno e nel sottosuolo.

La legge prevede anche alcuni casi speciali, ad esempio, gli scarichi nei canali di irrigazione sono considerati diretti, poiché vengono scaricati nell'acqua appartenente al dominio idraulico pubblico. Gli scarichi nei ramblas possono essere considerati diretti perché vengono scaricati nelle loro acque o nel letto del fiume quando è secco e indiretto alle acque sotterranee poiché possono infiltrarsi nel suolo. Infine, gli scarichi effettuati sulle acque di superficie che possono influire sulla qualità delle acque di ricezione sono considerati indiretti.

Tipi di scarichi industriali

Una volta che sappiamo quali sono gli scarichi industriali e quale sia la loro classificazione, parliamo dei tipi di scarichi industriali esistenti. Esiste una grande tipologia di industrie e, a seconda del tipo, possono generare rifiuti più o meno inquinanti di altri. Successivamente, spiegheremo il tipo di rifiuti che alcune delle principali industrie possono generare.

  • Costruzione: i rifiuti sono ricchi di solidi sospesi, metalli e possono causare la variazione del pH delle acque riceventi.
  • Estrazione: produce anche solidi sospesi, metalli pesanti e può alterare il pH. Inoltre, genera materia organica e cianuri.
  • Tessile e pelle: i rifiuti di queste industrie possono contenere metalli come cromo, tannini, tensioattivi, solfuri, coloranti e coloranti, grassi, solventi, acidi (acetici, formici, ecc.) E solidi sospesi. All'interno di questi solidi ci sono fibre tessili sintetiche che sono considerate microplastiche.
  • Automotive: è una delle industrie più inquinanti. Produce oli, lubrificanti, vernici, metalli, trucioli, carburanti e acque reflue.
  • Navale: principalmente petrolio, prodotti chimici, solventi e pigmenti o coloranti.
  • Ferro e acciaio: metalli pesanti, acidi e basi, oli, trucioli e solidi.
  • Chimica inorganica: in particolare sostanze chimiche come alogenati (fluoruri), residui con mercurio (metalli pesanti), fosforo, manganese, molibdeno, piombo, argento, selenio, zinco e anche altri composti come cianuri, ammoniaca, composti azotati, acidi e basi.
  • Fertilizzanti: specialmente nutrienti sotto forma di nitrati e fosfati
  • Polpa e carta: solidi sospesi, candeggina (cloro) e basi e altre sostanze che possono influenzare la quantità di ossigeno disciolto nelle acque riceventi.
  • Pesticidi: producono inquinanti organici come organoalogenati o organofosforo, composti cancerogeni, biocidi, ecc.
  • Fibre chimiche: oli, composti organici e anche sostanze che influenzano la quantità di ossigeno disciolto nelle acque riceventi.
  • Pitture, vernici e coloranti: composti metallici come alcuni con zinco, cromo, selenio, molibdeno, titanio, stagno, bario o cobalto, tra gli altri.

Trattamento degli scarichi industriali in acqua

Poiché gli scarichi industriali possono essere di tipi molto diversi e di composizione diversa, è difficile stabilire un trattamento generale che elimini tutti i rifiuti. È molto importante quando si definiscono i trattamenti conoscere la composizione specifica di ogni scarica, definire i punti di scarica e stabilire i metodi di purificazione fisica, chimica o biologica appropriati.

Successivamente, parleremo in generale dei trattamenti degli scarichi industriali in acqua e di cosa consistono.

pretrattamento

Sebbene a volte non sia presente, il pretrattamento consiste nell'eliminare un carico residuo sulle acque industriali prima di ricevere i trattamenti. Comprende almeno una delle seguenti fasi:

  • Omogeneizzazione: poiché il flusso delle acque reflue può variare nel corso dei giorni, la conseguente concentrazione di inquinanti non sarà sempre la stessa nelle acque reflue. La fase di omogeneizzazione consiste nello stesso, nell'omogeneizzare o equalizzare la concentrazione di inquinanti nelle acque del settore in questione. Per fare ciò, le acque reflue vengono conservate in serbatoi di agitazione per giorni fino a quando le portate non si uniformano.
  • Sgrossatura: necessaria per proteggere le installazioni dall'ingresso di oggetti di grandi dimensioni che possono ostruire e ostacolare i trattamenti. Implementato in settori come l'agroalimentare, i tessili o la carta.
  • Sgrassaggio: composto da oli detergenti e idrocarburi. Questo processo è particolarmente importante in quei settori dedicati alla produzione di questi composti o in quelli che hanno circuiti di ingrassaggio o attraverso i quali circolano sostanze oleose.
  • Sabbiatura: questo pretrattamento viene applicato in industrie o aziende come sabbie, fonderie o betoniere.

Trattamento primario

Si basa principalmente sull'applicazione di trattamenti fisico-chimici alle acque reflue industriali. Può apparire come il trattamento principale, uno stadio intermedio o come lo stadio finale. Tra i principali trattamenti ci sono:

  • La precipitazione di metalli e sali tossici.
  • La rimozione di oli e materiali sospesi.
  • Chiarimento, che comporta la riduzione della materia organica.
  • Altri trattamenti più generici come sedimentazione, flocculazione della coagulazione, flottazione e neutralizzazione.

Trattamento secondario

Si basa sull'uso di metodi biologici per purificare le acque reflue. Per applicare questo trattamento, gli effluenti o gli scarichi devono essere biodegradabili e le loro caratteristiche devono essere ben note per evitare danni ai reattori biologici. Il trattamento biologico è caratterizzato dai seguenti elementi:

  • Fango attivato.
  • Letti batterici
  • Lagune aerate o miste.

Trattamento terziario

Quando le fuoriuscite contengono composti organici non biodegradabili o sostanze più complesse come solventi, idrocarburi aromatici (benzene) o composti dell'azoto e del fosforo, sono necessarie tecniche più specializzate.

  • Adsorbimento con carbone attivo degli inquinanti: per attrazione superficiale le particelle vengono assorbite o trattenute nel carbonio.
  • Separazione di membrane: alcune molecole possono essere separate in base alla loro dimensione, forma o struttura molecolare. Spiccano l'osmosi inversa, la microfiltrazione e l'ultra-infiltrazione.
  • Scambio ionico: consiste nello scambio di contaminanti con altri ioni come Na +, H + o OH- che sono presenti in una membrana. Quando lo scarico passa attraverso la membrana, gli ioni presenti in essa vengono sostituiti da contaminanti dall'effluente.
  • Ossidazione chimica: si ottiene con l'uso di ossigeno, ozono, cloro ... e consiste nell'eliminazione di composti organici biodegradabili e non biodegradabili.

Ulteriori informazioni su questo argomento in questo altro post sui diversi tipi di trattamento delle acque reflue.

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