Quali sono gli animali che migrano e perché

"Per San Blas la cicogna che vedrai e se non la vedi, anno di neve" o "Per San Juan la cicogna inizia a volare" sono alcuni esempi di detti tipici che si riferiscono alla migrazione, in questo caso, delle cicogne, come indicativo di un periodo specifico dell'anno. Come tutti i detti che hanno origine nella conoscenza popolare è un'idea molto interessante, perché queste migrazioni di animali sono molto comuni e ce ne sono molte che le fanno, ma sai perché lo fanno esattamente? Oltre alle cicogne, conosci altri animali che migrano?

In abbiamo deciso di aiutare il ragionamento di queste espressioni sulla migrazione e il suo significato, quindi se vuoi saperne di più, rimani in questo articolo su quali animali stanno migrando e perché .

Che cos'è la migrazione animale?

Innanzitutto, cos'è la migrazione? In cosa consiste? La migrazione non è né più né meno dello spostamento di una popolazione periodicamente dal suo habitat originale a un altro dove sono stabiliti per un certo periodo di tempo. Queste migrazioni sono fenomeni che si verificano in natura per mantenere l'equilibrio ecologico o l'equilibrio di tutti gli ecosistemi che partecipano a questo evento, sia gli ecosistemi di partenza e di arrivo sia quelli intermedi attraverso i quali passano questi individui migranti.

Queste migrazioni di animali sono studiate in vari campi, come l'ecologia, la biogeografia o la zoologia.

Le migrazioni di solito durano diversi giorni a seconda della distanza che devono percorrere e sono diverse tra le diverse specie che le rendono. Ad esempio, gli uccelli spesso si affidano agli alisei e ad altre correnti d'aria, mentre anche altri animali più piccoli come anfibi o invertebrati sfruttano le correnti d'acqua.

D'altra parte, le migrazioni non sono generalmente eventi individuali, ma gli animali migrano solitamente in gruppi . Tuttavia, ciò che è veramente sconosciuto ancora oggi è come queste specie che percorrono grandi distanze sono in grado di orientarsi fino a raggiungere la loro destinazione, ci sono varie teorie come, nel caso degli uccelli, l'orientamento del Sole e delle stelle. Vengono anche prese in considerazione teorie che prendono come riferimento il campo magnetico terrestre.

Perché gli animali migrano

Una volta che sappiamo quali sono le migrazioni, arriva la grande domanda. Perché gli animali migrano? Sembra che questo comportamento sia qualcosa di istintivo nelle specie che lo compiono.

Le migrazioni sono legate a determinati eventi per raggiungere scopi diversi, ma come denominatore comune a tutti loro troviamo l'obiettivo principale di tutte le forme di vita: la sopravvivenza .

I 3 obiettivi fondamentali della migrazione sono i seguenti:

  • Differenze di temperatura tra le diverse stagioni dell'anno. Questa è forse la ragione più nota di tutte, ed è che le specie migrano a causa di questi sbalzi di temperatura che diventano molto bassi durante l'inverno e, al contrario, molto alti durante l'estate, quindi le specie sono Si muovono per fuggire e garantire la loro capacità di sopravvivere in altre aree durante questi periodi estremi.
  • Riproduzione e ricerca di cibo . Potrebbe non essere così ovvio, ma molti animali sono costretti ad allontanarsi dai loro soliti habitat per accoppiarsi senza pericolo o cercare cibo in altre aree in cui la competizione non è così elevata.
  • Scappa dai predatori . Ancora una volta non è uno dei primi motivi che mi vengono in mente, ma è logico. Gli animali si allontanano da quelle aree in cui si sentono minacciati da altre specie e cercano nuovi rifugi dove possono proteggersi.

Quali animali migrano - esempi

Ci sono molte specie di animali che migrano, dagli uccelli ai rettili e ai pesci, tra gli altri. Successivamente, approfondiremo ciascuno dei gruppi di animali che migrano e commenteremo alcuni esempi. E ascolta!

Uccelli che migrano

Gli uccelli sono quelli che di solito percorrono, in genere, le maggiori distanze durante il loro viaggio migratorio come gli shearwaters (uccelli marini che possono volare fino a 910 km al giorno), le rondini o il piccolo piviere dorato .

Inoltre, gli uccelli possono essere classificati in base a quando eseguono la migrazione, ovvero in quale momento dell'anno decidono di trasferirsi in un sito specifico. Prendendo come riferimento la penisola iberica possiamo distinguere tra uccelli svernanti che fuggono dal freddo del nord e trascorrono l'inverno qui sulla penisola, come la gru comune ( Grus grus ); uccelli estivi che, al contrario, fuggono dal caldo dell'Africa come la rondine comune ( Hirundo rustica ) e trascorrono l'estate qui; o gli uccelli di passaggio.

Altri esempi di uccelli migratori sono:

  • La cicogna bianca, che migra in Africa in inverno evitando di attraversare il Mar Mediterraneo, che è la più sorprendente del suo periodo di migrazione. La ragione? Sembra che i venti di coloro che ci aiutano, di cui abbiamo discusso sopra, si verificano solo nelle aree terrestri.
  • L' oca canadese, uno dei gruppi tipici a forma di V nei cieli durante la migrazione. Questa specie predilige e cerca climi caldi, nonché una migliore disponibilità di fonti alimentari.

Migrazione dei pesci

Alcune specie di pesci eseguono anche migrazioni, la più famosa è la migrazione dei salmoni . Molte specie si riproducono in acqua dolce, dove i giovani dei pesci che una volta raggiungono l'età adulta migrano verso il mare dove crescono, si nutrono e maturano sessualmente. Alla fine ritornano ai fiumi, che attraversano la corrente per riprodursi in essi.

Qualcosa di simile, sebbene, al contrario, si verifichi con anguille europee e nordamericane. Nel loro stato adulto vivono nei fiumi, ma vanno nel Mar dei Sargassi durante la stagione riproduttiva.

Altri esempi di specie che effettuano migrazioni annuali sono aringhe, merluzzi o passeri .

Anfibi e rettili

Alcune specie di tartarughe marine, come le tartarughe verdi, migrano. Vivono sulle coste vicino al Brasile, ma percorrono grandi distanze per spawnare sulle spiagge dell'isola di Ascensione (nell'Oceano Atlantico meridionale). Questi giovani vanno rapidamente al mare e nel tempo compaiono su queste coste brasiliane dove vivono e si nutrono esemplari adulti. Alcuni esempi sono la tartaruga caretta, la tartaruga di lora, la tartaruga da golf, la tartaruga di cuoio (la più lunga, a oltre 4.831 km dalle sue spiagge nidificanti).

D'altra parte, tritoni, rane, rospi e salamandre effettuano anche migrazioni annuali di pochi chilometri. In questi casi, la migrazione avviene da quei luoghi in cui vanno in letargo durante l'inverno verso i fiumi o gli stagni dove si riproducono in seguito.

Mammiferi che migrano

Alcuni esempi ben noti di mammiferi che eseguono migrazioni sono gnu, zebre, caribù, antilopi o elefanti . Questi animali migrano per trovare fonti di cibo e pozzi d'acqua per sopravvivere.

Un altro esempio è quello delle foche, del leone marino californiano o delle balene, come la megattera ( Megaptera novaeangliae ), la balena franca australe ( Eubalaena australis ) o la balena grigia ( Eschrichtius robustus ). Queste balene possono raggiungere fino a 20.000 chilometri durante le loro migrazioni tra i siti di alimentazione e di riproduzione.

invertebrati

Sebbene di solito ci dimentichiamo di loro, gli animali invertebrati effettuano anche migrazioni legate alla ricerca di cibo e al periodo riproduttivo.

Un caso particolare è quello del plancton, che esegue migrazioni "verticali" quotidiane. Durante la notte il plancton si trova negli strati più superficiali dell'acqua dei mari e degli oceani dove si nutre e con l'arrivo del giorno scende fino a 1.200 metri per fuggire dai suoi predatori e ridurre il suo metabolismo a causa della bassa temperatura dell'acqua più profondo, risparmiando energia.

Alcuni esempi di invertebrati che migrano meglio conosciuti sono:

  • I granchi, che si spostano in acqua salata per deporre le uova percorrendo distanze fino a 240 chilometri.
  • Aragoste, note per il grande danno che causano a molte colture lungo il loro cammino.
  • Le farfalle come la farfalla monarca ( Danaus plexippus ), che puoi vedere nell'immagine qui sotto, la cui migrazione dura più a lungo della vita di qualsiasi altra specie di farfalla (può vivere fino a 9 mesi) e che li porta a percorrere più di 5.000 chilometri dalla parte settentrionale degli Stati Uniti e del Canada al Messico e alla California. Tra agosto e ottobre inizia la migrazione e rimangono a destinazione fino a marzo, momento in cui ritornano a nord. Sono quindi uno dei pochi insetti che possono fare viaggi transatlantici.
  • Libellule appartenenti ai generi Libellula e Sympetrum, che migrano in enormi gruppi di individui. Sottolinea la Pantala flavescens con i viaggi migratori transatlantici più lunghi di tutti gli insetti (più della farfalla monarca). Viaggia tra India e Nord Africa, andata e ritorno, viaggiando fino a 15.000 chilometri.

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