Qual è l'importanza delle foreste e delle giungle?

Giungle come l'Amazzonia e foreste come quelle della Russia o del Canada sono due dei più importanti ecosistemi terrestri sulla Terra. Queste masse d'albero che possono essere composte da specie diverse e che occupano diverse regioni del pianeta, condividono la stessa caratteristica, l'importanza che hanno per il pianeta e gli organismi che le abitano. L'altro lato della medaglia è che foreste e giungle condividono anche le stesse minacce.

Parliamo dell'importanza delle foreste e delle giungle sul pianeta, nonché delle loro principali minacce. Ma, per questo, è necessario prima descrivere cosa sono le foreste e le giungle, quindi continuate a leggere per scoprirlo.

Quali sono le foreste

La parola foresta deriva dal busch germanico o busk ed è definita come un luogo abitato da alberi e arbusti. Pertanto, possiamo definire come foresta qualsiasi area con un'importante densità di alberi .

Queste masse dense di alberi possono essere classificate in diversi modi. A seconda della loro storia o origine, si distinguono le foreste primarie o native, che sono quelle che sono apparse naturalmente; le foreste secondarie che sono quelle che si sono rigenerate dopo un primo abbattimento e, quindi, si vede l'azione dell'uomo e, infine, ci sono le foreste artificiali, piantate dall'essere umano.

A seconda del tipo di vegetazione possiamo differenziare foreste di conifere (ad esempio pini, abeti, sequoie, ecc.), Foreste di latifoglie (giungle o giungle) e foreste miste. D'altra parte, possono essere distinti dalla stagionalità della vegetazione, cioè se gli alberi perdono o meno le foglie. In quel caso ci sarebbero le foreste sempreverdi in cui gli alberi non perdono le foglie con il cambio delle stagioni, quelle decidue dove normalmente avviene la caduta delle foglie nel tempo sfavorevole e quelle miste.

Infine, le foreste possono anche essere classificate in base alla loro posizione e, soprattutto, in base alla latitudine. In questo modo, le foreste sono considerate tropicali o subtropicali intorno all'Ecuador e ai Tropici (Cancro e Capricorno), foreste temperate che si trovano tra i tropici e i circoli polari e, infine, le foreste boreali o taiga situate vicino al cerchio polare Artico.

Quali sono le giungle?

Come accennato in precedenza, le foreste sono foreste lussureggianti che si trovano normalmente anche in climi tropicali o subtropicali . Queste sono fitte masse di alberi che ospitano una grande varietà di specie vegetali, specialmente a foglia larga, forti e coperte di cera, hanno una forma a baldacchino chiuso nel loro vetro (la luce non può raggiungere il suolo), sottobosco e vari strati di piante.

A sua volta, questa mancanza di luce e l'elevata piovosità favoriscono lo sviluppo di un ambiente umido dove, inoltre, possono crescere numerose specie di funghi e licheni. Si stima che circa i 2/3 della biodiversità vegetale del pianeta possano essere trovati nelle giungle.

Qual è l'importanza delle foreste e delle giungle?

Ora che abbiamo chiarito cosa sia ciascuno, spiegheremo la grande importanza di foreste e giungle :

Assorbimento di anidride carbonica

Giungle e foreste sono state tradizionalmente considerate i polmoni del pianeta. Ma questi polmoni sono diversi dai nostri perché, invece di respirare ossigeno ed emettere anidride carbonica (CO2), fanno il contrario. Pertanto, le foreste contribuiscono a ridurre l'inquinamento da gas serra, come la CO2, nell'atmosfera.

In particolare, è stato anche sottolineato che ad esempio la giungla amazzonica è in grado di produrre il 20% dell'ossigeno totale sul pianeta e che questa giungla rappresenta solo il 30% di tutta la foresta pluviale esistente. Mentre è vero che anche le piante producono CO2, la quantità di ossigeno che rilasciano è molto maggiore, anche se il più grande produttore di ossigeno che esiste è il fitoplancton oceanico. Inoltre, la produzione di ossigeno nelle foreste è particolarmente elevata in quelle giovani foreste poiché le piante che crescono hanno bisogno di più CO2 per svilupparsi.

Conservazione del suolo

Le foreste e le giungle aiutano a prevenire l'erosione del suolo. Ciò è particolarmente importante poiché il suolo è definito come la parte più esterna o superficiale della crosta terrestre e che è biologicamente attivo che deriva dai cambiamenti e dalle alterazioni fisiche e chimiche delle rocce e dei residui che provengono da esseri viventi che Vivono dentro o su di lui. Ciò significa che il suolo è una fonte di nutrienti, consente alle radici degli alberi di penetrare nella crosta terrestre per sostenersi e assume anche l'habitat di altre comunità di esseri viventi. Gli alberi della foresta e della foresta pluviale riducono la forza dell'acqua quando piove, previene anche i forti torrenti e riduce l'effetto delle inondazioni e delle inondazioni dei fiumi, prevenendo così la perdita di suolo.

Regolazione del clima

Le foreste e le giungle contribuiscono a regolare il clima e la temperatura. Sebbene le piante assorbano l'acqua che cade, rilasciano anche una quantità significativa che è ciò che è noto come evapotraspirazione.

Per avere un'idea più precisa dell'evapotraspirazione, potremmo confrontarla con la sudorazione degli animali. Le alte temperature fanno sì che la pianta rilasci l'acqua all'interno. Questo processo è particolarmente importante nelle foreste pluviali o nelle foreste pluviali dove le temperature e le precipitazioni sono elevate. In questi casi a causa dell'evapotraspirazione delle piante, possono formarsi grandi nuvole che si muovono attraverso il vento e ritornano a precipitare in altri luoghi o di nuovo nella giungla. Queste grandi nuvole possono coprire l'intero spazio aereo delle giungle, il che fa riflettere la radiazione solare e quindi la temperatura del pianeta diminuisce.

Riparo e cibo di altri esseri viventi

Le foreste e le giungle sono formate da numerose specie vegetali e le condizioni climatiche esistenti in esse consentono di stabilire altri organismi come funghi, licheni e animali. In queste foreste ci sono aree di luce e ombra, aree più umide e asciutte, ecc. che diventano l'habitat di molte specie. Inoltre, ci sono specie che si sono abituate a vivere sugli alberi, nel suolo, sugli stessi alberi che formano foreste e giungle (piante epifite come le bromeliacee) e, in molti casi, gli organismi hanno instaurato relazioni mutualistiche con gli altri. D'altra parte, foreste e giungle sono all'origine di corsi d'acqua, fiumi e altri ecosistemi acquatici che rappresentano nuovi habitat per altre forme di vita.

Questi ecosistemi hanno anche relazioni complesse o reti trofiche con livelli diversi, poiché le fonti alimentari sono numerose e varie. Ad esempio, una pianta viene mangiata da una farfalla, che a sua volta viene mangiata da un rospo, questo da un serpente e infine questo viene mangiato da un gufo. Inoltre, quando questi animali muoiono ci sono organismi in decomposizione (funghi, batteri, invertebrati) che trasformano i resti organici in nutrienti e minerali che possono essere riutilizzati dagli organismi produttori.

Quali sono le minacce di foreste e giungle?

Infine, è importante chiarire che la sopravvivenza di foreste e giungle è minacciata dall'attività umana . Storicamente, le foreste venivano utilizzate per ottenere cibo, piante medicinali e legno per costruzioni umane (case, strumenti, barche, rotaie, ecc.). Soprattutto quest'ultimo ha causato la scomparsa di molte foreste che coprivano quasi l'intero pianeta migliaia di anni fa. Attualmente, le foreste coprono solo circa il 25-35% della superficie terrestre.

Dopo le rivoluzioni industriali del XVIII e XIX secolo e l'aumento della popolazione, il disboscamento si intensificò per ottenere legname, espandere le aree di coltivazione e ottenere carbone tra gli altri. Accadde anche che per molto tempo si pensasse che le foreste fossero il rifugio di malfattori, criminali e bracconieri e, sfortunatamente, molti altri ettari di foresta furono abbattuti per prevenire il crimine.

Attualmente, l'incessante crescita della popolazione, la ricerca di energia e risorse minerarie, gli incendi boschivi e l'inquinamento stanno scomparendo le foreste rimanenti sul pianeta e, quindi, mettendo in pericolo l'esistenza di numerose specie e la nostra proprio, dal momento che se le foreste scompaiono, anche i benefici che ne trarranno.

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