Qual è il fossile più antico del mondo

I fossili sono resti o segni di organismi viventi che hanno abitato il pianeta in qualche momento durante la sua esistenza e che attraverso diversi processi alcune delle sue strutture corporee sono state preservate. Sono importanti perché ci permettono di conoscere gli organismi che hanno abitato la Terra e l'evoluzione degli esseri viventi in essa. Ma qual è l'organismo fossilizzato che è più vecchio? In questo articolo, vogliamo rivelare questa curiosità e, quindi, parliamo ora di quale sia il fossile più antico del mondo .

Cosa sono i fossili e come si formano

Come abbiamo detto, i fossili sono resti o segni di organismi che hanno abitato la Terra, il che non significa che siano necessariamente strutture del tuo corpo, ma che possono anche essere tracce, segni di alcune parti del tuo corpo, uova, nidi o escrementi in breve, tutto ciò che dimostra l'esistenza di un essere vivente. Spesso, questi sono chiamati icnofossils . Quindi, possiamo trovare fossili di animali di ogni tipo, verdure o batteri, sia strutture intere che frammentate.

I fossili più frequenti si trovano nelle rocce, ma possiamo anche trovare fossili nel ghiaccio, nell'ambra o nella linfa degli alberi e, sebbene possano appartenere a qualsiasi tipo di organismo, il più comune è che appartengono a organismi che possedevano parti dure in il tuo corpo, poiché queste parti sono più inclini a resistere alle condizioni di decomposizione. Alcuni processi che possono generare fossili sono:

  • Mineralizzazione: in questo processo, i minerali vengono aggiunti o modificati alle strutture del corpo. È abbastanza comune tra le parti dure come tronchi d'albero, grandi ossa o conchiglie.
  • Carbonizzazione: questo processo si verifica quando vi è una perdita di sostanze volatili come ossigeno, idrogeno o azoto, fino a lasciare un film di carbonio. È comune nei resti di piante o animali con lignina, chitina, cellulosa o cheratina e di solito si verifica in organismi schiacciati dalle rocce.
  • Fonderia e muffe: sono impressioni negative o positive delle parti dell'organismo o dei loro icnofossils.

Stromatoliti, i più antichi fossili del mondo

Questi sono considerati i più antichi fossili del pianeta e risalgono a circa 3, 5 miliardi di anni fa (la Terra ha 4.500 anni e si pensa che la vita cellulare abbia avuto inizio 3.800 milioni di anni fa). Questi organismi non erano né dinosauri né trilobiti né ammoniti, ma i fossili più antichi provengono da batteri . In particolare, si ritiene che le stromatoliti sarebbero formate da masse microbiche composte da batteri filamentosi anossigenici prototipo (batteri fotosintetici che non producono ossigeno) e cianobatteri associati a sedimenti di carbonato di calcio.

Alcune stromatoliti sono state trovate in tutto il pianeta, principalmente in Australia e Sudafrica. Il più antico conosciuto fu quello trovato a Pilbara (Australia) negli anni '80 ed era datato a 3.496 milioni di anni.

Scoperta recente del fossile più antico del mondo

Recentemente, sono stati scoperti quelli che sono i più antichi fossili datati fino ad oggi. Questi sono fossili microbici 3.770 milioni di anni fa, meno di 1.000 milioni di anni dopo la formazione del Sole e della Terra.

Lo studio è stato recentemente pubblicato sulla rivista Nature ed è guidato da un team dell'Università del College di Londra (UCL). I resti sono stati trovati su una spiaggia di Nuvvuagittuq (Quebec, Canada), lo stesso luogo in cui sono state trovate alcune delle più antiche rocce sedimentarie del pianeta, risalenti a 3, 7 miliardi e 4, 2 miliardi di anni fa.

I segni di questi fossili sono stati trovati tra gli strati di quarzo, in un luogo in cui vi era una fonte idrotermale che emanava acqua calda ricca di minerali. Questa squadra ha identificato i filamenti conservati nei sedimenti, che appartenevano a una specie di batteri primitivi. Già durante la loro identificazione, hanno scartato qualsiasi origine non biologica di questi fossili, dimostrando che non si sarebbero formati da cambiamenti di temperatura o pressione sulla roccia. Questi fossili possedevano un tipo di ramificazione caratteristica dei batteri ossidanti del ferro, come quelli che si trovano in altre fonti idrotermali.

Questi fossili suggeriscono che la Terra avesse condizioni adatte alla vita prima di quanto si pensasse in precedenza e che la vita nacque in fonti idrotermali sul fondo del mare per svilupparsi successivamente al di fuori dell'ambiente acquatico.

Un'altra curiosità è che in quel momento sono state trovate condizioni simili a quelle della Terra, in altri pianeti e lune, come negli antichi oceani di Marte, negli oceani sotterranei d'Europa (luna di Giove) e su un satellite di Saturno noto come Encelado.

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