Phytoremediation: piante che puliscono il suolo, l'acqua o l'aria

Il phytoremediation, un metodo di decontaminazione emerso negli anni '80, prevede sostanzialmente l'uso di piante, funghi o alghe per decontaminare terreni, acqua o aria. È, in effetti, un metodo naturale che utilizza la stessa azione delle piante per trattare l'acqua sporca, ad esempio acque reflue, aria inquinata o terreni che richiedono anche azioni di recupero.

Le classi di phytoremediation possono variare dalle loro applicazioni in diversi ambienti (suolo, aria e acqua), ad esempio, alla varietà di organismi utilizzati, sia vegetali che di altro tipo. A questo proposito, è possibile menzionare tre grandi gruppi che corrispondono alla microremediazione quando si usano i funghi; phytoremediation quando sono alghe e, in terzo luogo, quello correttamente noto come phytoremediation.

Le piante vascolari sono utilizzate in quest'ultimo gruppo, cioè quelle che hanno radici, steli e foglie. Sono piante che si caratterizzano per avere vasi conduttivi che compongono il loro sistema vascolare, attraverso il quale circolano acqua e sostanze nutritive. In questo articolo di Green Ecology parleremo di fitorisanamento: piante che puliscono il suolo, l'acqua o l'aria .

Come funzionano

A parte la loro diversa convenienza quando vengono implementati in progetti di decontaminazione, questo tipo di organismi può decomporre i rifiuti tossici da idrocarburi o rifiuti di natura molto varia (rifiuti organici, detriti, ambienti in cui si è verificata una perdita d'olio, acque malsane, ecc.), fungendo da filtri naturali di grande efficacia contro la contaminazione organica e inorganica.

In ogni progetto vengono proposti bisogni e disegni diversi ad hoc, a seconda dello scopo perseguito, a seconda del suo utilizzo. Tra le altre possibilità, si può cercare la purificazione di un'atmosfera interna, la reintroduzione di acqua contaminata nella natura o, come al solito, il suo riutilizzo in giardini acquatici, campi, animali da foraggio o direttamente per il consumo umano.

I tuoi vantaggi

  • Il phytoremediation consente di migliorare la qualità dell'aria, del suolo o dell'acqua in modo naturale, il che significa evitare l'uso di prodotti chimici. Tuttavia, la scelta delle piante è la chiave per la conservazione o il recupero di diversi ecosistemi, quindi è importante occuparsi di questo aspetto.
  • Allo stesso modo, il debug dell'ambiente in questione senza spostare il problema in un altro posto è un altro vantaggio fondamentale . A differenza di altri sistemi di decontaminazione, che consistono nell'utilizzare sostanze chimiche o spostarlo per spostare il problema in un altro posto, il fitorisanamento rappresenta una soluzione molto più ecologica.
  • Come grandi vantaggi, possono essere citati la sua efficacia, sicurezza, redditività, nonché la possibilità di applicare in grandi aree in modo molto vario e scalabile.
  • Il suo utilizzo è particolarmente vantaggioso per porre fine al problema della contaminazione dei terreni agricoli . Non solo perché spesso sperimentano questo tipo di degrado, ma anche per risolvere l'eterna e pericolosa questione della sicurezza alimentare.
  • In particolare, le piante possono pulire il suolo dal degrado correlato a idrocarburi, benzeni, metalli pesanti, fenoli, solventi e altri inquinanti, e farlo a basso costo e ampiamente. Nonostante ci siano progetti davvero costosi.
  • I suoi benefici quando si tratta di decontaminare l'acqua costituiscono anche una soluzione con un grande potenziale per fare lo stesso con questa risorsa tanto preziosa quanto scarsa, la cui carenza è anche una seria preoccupazione globale.

Alcune limitazioni

Innanzitutto, non si può trascurare il fatto che il transgene viene utilizzato per migliorare i risultati. Nel caso in cui questa manipolazione genetica influenzi l'equilibrio dell'ecosistema, sarebbe un inconveniente che potrebbe limitarne l'uso rendendolo indesiderabile.

Pur rimanendo efficace, l'efficacia del fitorisanamento è ancora relativa. Ciò significa che, in pratica, devono essere soddisfatte determinate condizioni per essere applicate con successo. Alcuni di essi sono cassetti, facili da dedurre quanto la stessa capacità di sopravvivenza della pianta.

Il motivo è semplice: per quanto la pianta possa assorbire, metabolizzare, volatilizzare o stabilizzare gli inquinanti presenti nel suolo, nell'aria o nell'acqua, troverai sempre un limite: il tuo. Pertanto, la contaminazione che supera questi livelli non sarà in grado di affrontare questo metodo. Senza dimenticare che ci sono piante, funghi o alghe con maggiore o minore resistenza e adattabilità.

Poiché è un metodo naturale, il suo ritmo non è istantaneo . Al contrario, il phytoremediation è un processo che richiede normalmente un lungo periodo di tempo. Solo a lungo termine la maggior parte degli ecosistemi danneggiati può essere rinnovata, sebbene il risultato a volte possa essere accelerato dalle suddette piante transgeniche e dall'uso complementare di batteri.

Infine, i terreni contaminati a una profondità importante, che le radici non raggiungono, non possono essere recuperati con questo sistema. E, per quanto possa essere, per quanto fitorisanamento vada in soccorso dell'ambiente, la soluzione migliore è sempre la prevenzione.

Logicamente, non si tratta di fidarsi della buona fede e della volontà di coloro che inquinano (attività industriali, domestiche, ecc.), Ma di creare regolamenti e promuovere un modello di società che minimizzi questo inquinamento disastroso che ci colpisce a tutti i livelli.

È vero che sono stati sviluppati metodi convenzionali che sono inefficaci e che, peggio ancora, la loro applicazione potrebbe portare a risultati sconosciuti che alterano i nostri habitat in modo inaspettato. In questo contesto, nonostante i suoi limiti, il phytoremediation continua ad evolversi, costituendo un'eco speranzosa alternativa che continua a regalarci buone sorprese.

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