Perché lo squalo megalodonte si estinse

Uno degli animali più formidabili, sia per le sue dimensioni che per il suo carattere predatore, che ha vissuto sul nostro pianeta è lo squalo megalodonte. Si stima che questo squalo preistorico abbia popolato i mari di tutto il pianeta per un periodo di tempo che si sarebbe esteso da 19, 8 milioni di anni a 2, 6 milioni di anni, quando la popolazione mondiale di megalodon iniziò a ridursi drasticamente fino alla sua completa scomparsa.

Se vuoi sapere qualcosa in più su questo spettacolare animale preistorico marino e conoscere le cause del perché lo squalo megalodonte si è spento, continua a leggere e te lo diremo.

Informazioni sullo squalo Megalodon: periodo, dimensioni e alimentazione

Per iniziare a parlare di questi incredibili animali preistorici, commenteremo un po 'le loro caratteristiche da queste informazioni sullo squalo megalodonte :

Periodo in cui visse lo squalo megalodonte

Lo squalo megalodonte ( Carcharodon megalodon ) è una specie estinta di squalo che abitava gli oceani praticamente dell'intero pianeta durante il periodo cenozoico (in particolare dal miocene iniziale alla fine del Pliocene). Il suo nome deriva dalle parole greche megas (grande) e odon (dente), in riferimento alle grandi dimensioni della sua mascella e dei suoi pezzi dentali, poiché solo uno dei suoi denti poteva misurare circa 15 cm o più.

Quanto è alto lo squalo megalodonte

Grazie ai suoi denti e ad altre ossa trovate, la comunità scientifica è arrivata a determinare le dimensioni dello squalo megalodonte, considerando un individuo adulto, poteva facilmente misurare fino a 18 metri di lunghezza, il che lo rende uno dei predatori più voluminosi di sempre popolato gli oceani della Terra.

Oltre la sua mascella e le sue dimensioni imponenti, lo squalo megalodonte sembrava simile a quello di un attuale squalo bianco. Tuttavia, gli squali bianchi di oggi raggiungono una dimensione che varia tra i 6 e gli 8 metri di lunghezza, il che li rende animali "piccoli" rispetto allo squalo megalodonte preistorico .

Cosa mangia lo squalo megalodon: il cibo

Lo squalo megalodonte fu il re dei mari per oltre 17 milioni di anni. Si nutriva di prede di diverse dimensioni, tra cui le grandi balene dell'epoca. Preferiva le calde acque dei tropici. In effetti, le aree costiere di queste acque erano i loro spazi preferiti per l'allevamento. Tuttavia, più o meno improvvisamente, la popolazione di squali megalodon iniziò a diminuire alla fine del periodo pliocenico fino a quando non fu completamente estinta.

Teorie scientifiche sul perché lo squalo megalodonte si estinse

Va detto che i paleontologi che hanno studiato i fossili dello squalo megalodonte (che è la principale fonte di informazioni che abbiamo oggi) non sono riusciti a dare una risposta concreta alla ragione dell'estinzione di questo grande predatore marino preistorico. In questo modo, tutto ciò che viene considerato sono varie teorie che potrebbero influenzarne il declino. Oggi, la teoria che ha guadagnato più forza nella maggior parte della comunità scientifica è che si trattò di una serie di eventi fortuiti che, in breve, finirono per portare all'estinzione della specie. Queste sono le ragioni dell'estinzione dello squalo megalodonte secondo la scienza :

L'istmo di Panama e un cambiamento climatico

All'epoca in cui viveva il megalodonte, la distribuzione dei continenti era diversa da come è oggi. Ciò significava che anche il tempo era diverso, in particolare molto più caldo di quello che abbiamo oggi. Tuttavia, quando il continente del Nord America e il continente del Sud America si sono riuniti formando l'attuale Istmo di Panama, ciò ha causato un cambiamento nella distribuzione delle correnti marine, che ha provocato cambiamenti climatici globali e Inizio di una grande glaciazione. La conseguenza di questa grande glaciazione fu che i mari diventarono molto più freddi, riducendo così le aree di riproduzione e le aree di habitat dello squalo megalodonte, il che sarebbe una possibile spiegazione del suo declino.

Meno cibo per megalodon

Tuttavia, sebbene il raffreddamento delle acque e la riduzione delle aree riproduttive dei megalodoni rappresentino un motivo sufficiente per la scomparsa di questo predatore, si deve anche tener conto del fatto che la nuova era glaciale interesserebbe altri animali dell'epoca.

In effetti, molti di loro sarebbero parte della catena alimentare che serviva da cibo per i megalodon. In questo modo, la riduzione delle aree di riproduzione e il raffreddamento delle acque aggiungerebbe la carenza di cibo come elemento che porterebbe alla sua estinzione. In effetti, alcuni paleontologi sostengono che, data la scarsità di cibo, i fossili sembrano rivelare che alcuni megalodoni sarebbero ricorsi al cannibalismo, facendo sì che le specie si indebolissero ancora di più quando gli esemplari più giovani morivano nelle fauci di soggetti che avevano già raggiunto Maturità e dimensioni maggiori.

Competizione con altre specie

Infine, se tutto quanto sopra non fosse stato sufficiente, nel periodo in cui si estinse la glaciazione in cui si estinse lo squalo megalodonte, apparvero anche altre specie che, sebbene di dimensioni inferiori, costituivano una notevole competizione per i megalodoni È ora di trovare cibo. Un buon esempio di questi animali sarebbero alcuni cetacei come i primi orche e altre specie di balene che, anche se è vero che erano anche possibili prede dello squalo megalodonte, erano in competizione con loro per il cibo e rappresentavano una minaccia per ciò che era stato il re incontrastato dei mari per milioni di anni.

Secondo l'attuale opinione dei paleontologi e della maggior parte dell'attuale comunità scientifica, la combinazione di queste tre cause, inizialmente causate dai cambiamenti climatici sorti a seguito dell'unione dei due continenti americani, spiegherebbe perché squalo megalodonte

Lo squalo megalodonte esiste ancora?

Uno dei miti che è sorto intorno a questi animali è nato perché molte persone si chiedono ancora se lo squalo megalodonte sia ancora vivo o no . Pertanto, questo mito sostiene che, sebbene si ritiene che questi giganteschi animali siano estinti, in realtà ci sarebbero ancora alcuni esemplari viventi di squalo megalodonte che nuotano negli oceani. Tuttavia, a causa della sua scarsità e della sua grande somiglianza con lo squalo bianco, gli avvistamenti sarebbero molto scarsi e, quando venivano prodotti, potevano essere confusi da semplici squali bianchi sotto l'occhio inesperto che non sapevano come differenziare la specie attuale dalla sua versione preistorica.

In questo senso, la comunità scientifica sostiene che esiste una probabilità del 99, 9% che lo squalo megalodonte sia effettivamente estinto e che, in realtà, non vi siano indicazioni abbastanza forti da suggerire che questo predatore preistorico possa continuare a nuotare nascosto in alcune parti dell'oceano In effetti, uno degli argomenti più forti usati per affermare l'estinzione del megalodonte è l'esistenza dello stesso squalo bianco, che non sarebbe altro che l'evoluzione degli esemplari di megalodonte che sono riusciti ad adattarsi al nuovo clima che è emerso a seguito del cambiamento climatico. che ha iniziato la glaciazione che ha portato alla sua detonazione.

In quest'ultima immagine possiamo vedere una ricostruzione dello squalo megalodonte su scala reale e della sua mascella, nel Museo dell'Evoluzione di Puebla, in Messico.

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