Perché l'idrogeno non funziona come carburante per veicoli?

Sicuramente molti di voi si chiedono perché non lanciano più veicoli a idrogeno, essendo una tecnologia sufficientemente evoluta per l'uso di massa e che non inquina. Il tempo passa e non solo prevalgono e, quindi, alcuni iniziano a sospettare le compagnie petrolifere e, anche, le compagnie automobilistiche, accusandole di aver bloccato lo sviluppo di metodi di combustione più puliti e più ecologici.

Senza negare l'esistenza delle pressioni di questo tipo di società, poiché, dopo tutto, sarebbero a corto di attività, il problema è più complicato di quanto sembri a prima vista. A favore dell'idrogeno ci sono alcune condizioni: la tecnologia è totalmente praticabile, robusta e presenta indiscutibili vantaggi ambientali. In, spiegheremo perché l'idrogeno non ha successo come carburante per veicoli.

Metodi di produzione dell'idrogeno

Gli unici inquinanti emessi dalle auto che corrono a idrogeno sono gli ossidi di azoto, e questo è solo a una temperatura molto elevata. Le emissioni di monossido di carbonio (CO) e anidride carbonica (CO2) sono quasi zero. Pertanto, non contribuirebbe al cambiamento climatico. Quindi, perché il suo uso non è generalizzato?

Esistono diversi ostacoli, ma due di questi sono difficilmente recuperabili: l'idrogeno non può essere prodotto con un metodo economico e pulito e, d'altra parte, non esiste una rete di distribuzione generale, per esempio per le centrali idroelettriche.

Affinché l'idrogeno sia utilizzato in modo massiccio, è necessario creare un sistema di produzione, trasporto e stoccaggio del combustibile. L'idrogeno di cui le auto hanno bisogno non esiste in natura. Cioè, devi crearlo. D'altra parte, i combustibili fossili devono solo essere rimossi dall'interno della terra, elaborati e portati dove vogliono usare. (Naturalmente, con un costo ambientale molto elevato, sia in estrazione che in distribuzione e utilizzo.)

Al momento, esistono diversi metodi che consentono di produrre idrogeno facilmente e ad un costo ragionevole. Si otterrebbe, se la benzina venisse sostituita dall'idrogeno, un'enorme riduzione delle emissioni di gas serra.

Alcune tecniche per ottenere idrogeno utilizzano carbonio o gas naturale e generano inevitabilmente anidride carbonica (CO2), ma vengono eseguite in modo centralizzato che consente di separare e gestire il gas contaminante. Nel caso dell'utilizzo della biomassa come materia prima, il processo è molto più pulito.

Un altro metodo è l' elettrolisi, che consiste nel decomporre l'acqua applicando corrente elettrica. Finché questa corrente elettrica viene generata in modo rinnovabile, l'idrogeno sarà prodotto con emissioni di gas serra molto basse. In questo senso, la decomposizione termochimica dell'acqua sfruttando le alte temperature dei reattori nucleari o dei concentratori solari produce idrogeno attraverso uno dei processi di produzione più puliti che esistano.

Esistono anche processi basati sull'alterazione del metabolismo di batteri o alghe grazie alla luce solare. Sono processi puliti, ma devono essere migliorati per aumentare l'efficienza.

distribuzione

L'altro grande ostacolo che il settore dell'idrogeno deve superare per l'uso nei veicoli è il suo trasporto e distribuzione. Attualmente, i costi di distribuzione sono molto più alti di quelli della benzina o del diesel. In linea di principio, è redditizio solo se l'idrogeno viene prodotto vicino o nello stesso luogo in cui verrà utilizzato.

Una possibile soluzione alla distribuzione sarebbe quella di creare un'infrastruttura globale attraverso una rete generale di condotte, ma si tratta di un enorme investimento iniziale. E se ciò che esiste già esiste, le reti che consentono il petrolio, i gasdotti? In effetti, è già in fase di test per utilizzare l'infrastruttura di distribuzione del gas naturale: l'idrogeno viene iniettato nei gasdotti e separato nel punto di destinazione. Un gasdotto consente di trasportare fino al 20% in volume di idrogeno con minimi cambiamenti nella rete.

Un altro vantaggio dell'idrogeno è che può essere miscelato con gas naturale. In questo modo, la mancanza di questa infrastruttura di distribuzione può essere compensata mescolando i due composti. Per quanto riguarda il trasporto e lo stoccaggio, il problema maggiore è la sicurezza.

In breve, ci sono alcuni problemi che devono essere risolti, ma, a poco a poco, la scienza andrà avanti in modo che l'idrogeno possa diventare il sostituto dei prodotti petroliferi nei trasporti.

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