Origine ed evoluzione dei primati

L' origine e l'evoluzione dei primati ha causato grandi controversie e una moltitudine di ipotesi dall'inizio degli studi. Questo vasto ordine di mammiferi, a cui appartengono le persone, è uno dei più minacciati dall'uomo.

In questo articolo di milanospettacoli.com impareremo quali sono i primati, quali caratteristiche li definiscono, come è stata la loro evoluzione e se è lo stesso parlare di scimmie e primati. Spiegheremo tutto di seguito!

Caratteristiche dei primati

Tutte le specie esistenti di primati condividono un insieme di caratteristiche che li distinguono dagli altri mammiferi. La maggior parte dei primati esistenti vive sugli alberi, quindi hanno adattamenti concreti che consentono loro di condurre questo stile di vita. I suoi piedi e le mani sono adattati per muoversi tra i rami. Il pollice del piede è molto separato dal resto delle dita (ad eccezione dell'essere umano), questo consente loro di afferrare saldamente. Le mani hanno anche adattamenti, ma questo dipenderà dalle specie, come il pollice opponibile. Non hanno artigli e unghie curve come altri mammiferi, sono piatti e spuntati.

Le dita hanno touch pad con dermatoglifi (impronte digitali) che consentono loro di essere meglio attaccati ai rami, inoltre, nei palmi delle mani e delle dita, ci sono strutture nervose chiamate corpuscoli di Meissner che forniscono un senso del tatto molto sviluppato. Il centro di gravità del corpo è più vicino alle gambe, che sono anche gli arti dominanti durante la locomozione. D'altra parte, l'osso del tallone è più lungo rispetto al resto dei mammiferi.

Uno degli adattamenti più importanti nei primati sono i loro occhi. In primo luogo, sono molto grandi rispetto al corpo e, se parliamo di primati notturni, sono ancora più grandi, a differenza di altri mammiferi notturni che usano altri sensi per vivere durante la notte. Questi occhi grandi e sporgenti sono dovuti alla presenza di ossa dietro l'occhio, ciò che chiamiamo un'orbita.

Inoltre, i nervi ottici (uno per ciascun occhio) non si incrociano completamente all'interno del cervello, come con altre specie, in cui le informazioni che entrano attraverso l'occhio destro vengono elaborate nell'emisfero sinistro del cervello e che entrano attraverso il cervello. occhio sinistro, viene elaborato sul lato destro del cervello. Ciò significa che, nei primati, le informazioni che entrano attraverso ciascun occhio possono essere elaborate su entrambi i lati del cervello, il che fornisce una comprensione molto più elevata dell'ambiente .

L'orecchio dei primati è caratterizzato dall'aspetto di una struttura chiamata vescica uditiva, formata dall'osso timpanico e dall'osso temporale, che racchiude l'orecchio medio e interno. D'altra parte, il senso olfattivo sembra essere stato ridotto, lasciando l'olfatto una caratteristica sorprendente di questo gruppo di animali.

Per quanto riguarda il cervello, è importante sottolineare che le sue dimensioni non sono una caratteristica determinante. Molti primati hanno un cervello più piccolo di qualsiasi mammifero medio. I delfini, ad esempio, hanno il cervello, rispetto al corpo, quasi grande quanto qualsiasi altro primate. Ciò che rende diverso il cervello dei primati sono due strutture anatomiche uniche per il regno animale, il solco di Sylvia e il solco di Calcarina .

Le mascelle e i denti dei primati non hanno subito grandi cambiamenti o adattamenti. Hanno 36 denti, 8 incisivi, 4 canini, 12 premolari e 12 molari.

Tipi e specie di primati

All'interno della classificazione tassonomica dei primati, troviamo due sottordini : il sottordine dei "strepsirrine", a cui appartengono i lemuri e i lorisiformi, e il sottordine degli "aloporrini", che comprende i tarseros e le scimmie.

strepsirrhines

Le strepirrine sono note come primati dal naso bagnato, il loro senso dell'olfatto non è scemato e rimane uno dei loro sensi più importanti. Questo gruppo comprende i lemuri, abitanti dell'isola del Madagascar. Sono famosi per le loro vocalizzazioni sonore, i loro grandi occhi e le loro abitudini notturne. Esistono circa 100 specie di lemuri, tra cui il Lemur catta o lemure dalla coda ad anelli e il bandro o Hapalemur alaotrensis.

Un altro gruppo di strepsirrinos sono i loris, molto simili ai lemuri ma abitanti di altri luoghi del pianeta. Tra le sue specie segnaliamo il loris rosso sottile ( Loris tardigradus ), una specie molto minacciata dallo Sri Lanka, o il pigro loris del Bengala ( Nycticebus bengalensis ).

haplorrinos

Gli aplorrinos sono primati del naso semplice, hanno perso una certa capacità olfattiva. Un gruppo molto importante sono i tarseros . Questi primati vivono in Indonesia e sono considerati animali diabolici per il loro aspetto. Di abitudini notturne, hanno occhi molto grandi, dita molto allungate e corpo piccolo. Sia i gruppi di streptosirrine che i tarsier sono considerati prosimiani.

Il secondo gruppo di aplorrinos sono le scimmie e di solito sono divise in scimmie del nuovo mondo, scimmie del vecchio mondo e omonoidi.

  • Scimmie del nuovo mondo : tutti questi primati vivono nell'America centrale e meridionale. La sua caratteristica principale è che hanno la coda prensile. Tra queste scimmie troviamo scimmie urlatrici (genere Alouatta ), scimmie notturne (genere Aotus ) e scimmie ragno (genere Ateles ).
  • Scimmie del vecchio mondo : questi primati abitano l'Africa e l'Asia. Sono scimmie senza coda prensile, chiamate anche catarrini perché hanno il naso in giù, inoltre hanno calli sui glutei. Questo gruppo è composto da babbuini (genere Theropithecus ), macachi (genere Macaca ), cercopitecos (genere Cercopithecus ) e colobus (genere Colobus ).
  • Omonoidi : sono primati senza coda, anche catarrini. L'essere umano appartiene a questo gruppo che condivide con gorilla (genere Gorilla ), scimpanzé (genere Pan ), bonobo (genere Pan ) e oranghi (genere Pongo ).

Evoluzione primitiva

Il fossile più strettamente legato ai primati o agli euprimi moderni risale alla fine dell'Eocene (circa 55 milioni di anni fa). All'inizio del Miocene (25 milioni di anni fa), iniziano ad apparire specie molto simili a quelle attuali. Esiste un gruppo di primati, chiamati plesiadapiformi o primati arcaici, del Paleocene (65-55 milioni di anni) che mostrano alcune caratteristiche dei primati, sebbene questi animali siano attualmente considerati divergenti prima della comparsa dei primati e, più tardi, si estinsero, quindi non sarebbero stati collegati a loro.

Secondo i fossili trovati, i primi euprimi noti sono adattati alla vita degli alberi e hanno molte delle caratteristiche principali che contraddistinguono questo gruppo, come il cranio, i denti e lo scheletro in generale. Questi fossili sono stati trovati in Nord America, Europa e Asia.

I primi fossili del Medio Eocene furono rinvenuti in Cina e corrispondono ai primi parenti delle scimmie (Eosimiani), già estinti. Successivamente, in Egitto furono identificati esemplari fossili appartenenti alle famiglie estinte di Adapidae e Omomyidae.

La documentazione fossile documenta tutti i gruppi esistenti di primati, ad eccezione del lemure malgascio, da cui non esiste alcun fossile dei loro antenati. Tuttavia, hanno fossili del loro gruppo gemello, i lorisiformi. Questi resti sono stati trovati in Kenya e hanno circa 20 milioni di anni, anche se nuove scoperte dimostrano che esistevano già 40 milioni di anni fa. Pertanto, sappiamo che lemuri e lorisiformi si sono separati più di 40 milioni di anni fa e formano il sottordine dei primati chiamati strepsirrine.

L'altro sottordine dei primati, gli aplorrinos, è apparso in Cina nel mezzo dell'Eocene, con il tarseros infraorder. L'altro infraorder, le scimmie, è apparso 30 milioni di anni fa, nell'oligocene.

La comparsa del genere Homo, a cui appartiene l'essere umano, avvenne 7 milioni di anni fa, in Africa. L'aspetto del bipedismo non è ancora chiaro. Esiste un fossile keniota di cui ci sono solo poche ossa lunghe che possono suggerire una certa capacità di locomozione bipede . Il fossile più evidente del bipedismo è 3, 4 milioni di anni fa, prima del famoso fossile di Lucy ( Australopithecus afarensis ).

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bibliografia
  • Groves, CP e Napier, JR (2018). Primate. Encyclopædia Britannica, inc.
  • Martin, RD (2012). Primati. Biologia attuale 22 (18), 785-790.

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