The Ocean Cleanup: come funziona

Immagine: theoceancleanup.com

L'uso incontrollato fatto dagli umani di plastica sta lasciando un segno catastrofico sugli oceani di tutto il mondo. Questo materiale che usiamo così tanto nella nostra vita quotidiana non finisce sempre per essere riciclato, ma molto spesso raggiunge i corsi d'acqua e gli oceani drenando l'acqua nelle aree urbane. Inevitabilmente, questo prodotto inquinante inonda i mari e gli oceani e mette in pericolo la vita degli animali marini e persino della nostra.

Fortunatamente, sono attualmente in corso diversi scopi per pulire gli oceani dalla plastica prodotta dall'uomo, come il progetto The Ocean Cleanup, la cui tecnologia si basa sull'estrazione di rifiuti di plastica e sull'evitare nuove contaminazioni. Dal momento che vogliamo spiegare in dettaglio cos'è The Ocean Cleanup, come funziona e perché è così importante .

Il grande problema dell'inquinamento negli oceani e nei mari

Una grande parte della spazzatura prodotta in tutto il mondo finisce nei mari e negli oceani di tutto il pianeta, come cannucce, borse, contenitori, reti, bottiglie, ecc. Questi rifiuti sono distribuiti dalle correnti oceaniche e si accumulano formando 5 patch o isolotti di immondizia e plastica negli oceani, il più grande situato tra le Hawaii e la California, chiamato il grande punto di immondizia nel Pacifico. In questo altro articolo puoi saperne di più su cosa sono le isole di plastica e su come si formano.

Questo inquinamento oceanico causato dalla plastica danneggia la qualità dell'acqua e mette in pericolo la vita degli animali acquatici, che spesso si nutrono di questi rifiuti confondendoli con il loro solito cibo o rimangono intrappolati in "trappole di plastica". Molte tartarughe marine confondono i sacchetti di plastica con le meduse e, se ingerite, causano gravi problemi di salute e persino la morte. Altri animali rimangono intrappolati nei rifiuti di plastica che causano gravi lesioni e impediscono loro di muoversi, nutrire o svolgere qualsiasi altra attività vitale, deformandosi e infine morire dopo un po '.

Inoltre, questo problema non riguarda solo gli animali marini, ma indirettamente è diventato anche un grosso problema nella vita degli esseri umani. Nutrendosi di frutti di mare, stiamo introducendo tale inquinamento nei nostri organismi, danneggiando la nostra salute dall'inquinamento che noi stessi abbiamo causato. Allo stesso modo, l'inquinamento degli ecosistemi marini interrompe l'equilibrio dell'intero pianeta, quindi se la plastica continua a circolare attraverso le correnti oceaniche e aumentando le dimensioni degli isolotti di plastica, tutti gli ecosistemi del pianeta ne risentiranno.

Di fronte a questo problema ambientale globale, sono necessarie misure per prendersi cura e proteggere i mari e gli oceani. Ad esempio, molte iniziative promuovono la pulizia del litorale per impedire l'ingresso di materie plastiche negli oceani, ma, sebbene queste attività siano benefiche e aiutino a ripulire gli ecosistemi marini, non sono sufficienti per frenare questo enorme problema in modo efficace e rapido. È necessario un nuovo progetto che combini la pulizia di ciò che è già stato accumulato negli oceani con la prevenzione per impedire l'introduzione di nuovi rifiuti. Tuttavia, un tale progetto che utilizza metodi convenzionali come barche e reti costerà l'attuazione di miliardi di dollari e migliaia di anni. Quale potrebbe essere la soluzione allora?

Vi diciamo di più sulle cause e le conseguenze dell'inquinamento dei mari e degli oceani in questo altro articolo di.

Cos'è The Ocean Cleanup e come funziona per pulire l'oceano

The Ocean Cleanup è un progetto nato dalla mano dello studente olandese di ingegneria aeronautica Boyan Slat, che a soli 17 anni ha proposto un piano efficace per pulire in modo significativo gli oceani dalla plastica e ha fondato l'organizzazione nel 2013. Anche se il piano è ancora in le sue origini e la sua vitalità sono state determinate, il progetto mira a estrarre rifiuti di plastica dai mari e dagli oceani attraverso un metodo passivo su larga scala che sfrutta l'impulso naturale del vento e delle correnti marine per la concentrazione e la raccolta della plastica .

In questo modo, Boyan Slat propone il posizionamento di un sistema di barriere galleggianti strategicamente posizionato nel Nord Pacifico per raccogliere i rifiuti attratti dalle correnti marine e dal vento. Il galleggiante lungo 600 metri fornirà galleggiabilità e sarà costituito da due bracci fissati a barriere sommerse profonde 3 metri che impediranno ai detriti di fuoriuscire al di sotto.

I bracci galleggianti saranno posizionati a forma di V con l'intenzione di concentrare rifiuti solidi al centro, dove una piattaforma cilindrica fungerà da contenitore. Quindi, con l'aiuto delle navi, i rifiuti verranno rimossi circa ogni 45 giorni e saranno restituiti alla terraferma, dove potranno essere riciclati e venduti per il riutilizzo, rendendo autoportante la pulizia della plastica.

Il progetto Ocean Cleanup mira a essere installato sui cinque isolotti della spazzatura che corrispondono alle correnti circolari oceaniche nell'Oceano Pacifico settentrionale e meridionale, negli Oceani indiani e anche nell'Oceano Atlantico settentrionale e meridionale. Lì, il sistema catturerà materie plastiche di grande diversità di dimensioni, da piccoli pezzi di millimetri a detriti di grandi dimensioni come enormi reti da pesca (reti fantasma).

Immagine: theoceancleanup.com

Ulteriori informazioni utili sul sistema di pulizia dell'oceano

Dato che nulla è mai perfetto, c'è anche una limitazione in questo progetto, e non catturerà particelle di plastica più piccole di 0, 01 mm, cioè alcune delle microplastiche dannose che vengono distribuite con grande facilità attraverso le profondità del mare fino a raggiungere l'Artico.

Tuttavia, per le materie plastiche più voluminose che ostacolano il processo, il progetto ha pensato di installare un nastro trasportatore che conduce questi grandi rifiuti in un frantoio. Questo è di grande aiuto per prevenire la rottura di queste enormi materie plastiche che normalmente sono la causa di microscopiche particelle di plastica. Grandi pezzi di plastica diventano piccole particelle di rifiuti mentre si decompongono, quindi la raccolta di questi grandi rifiuti ridurrà gradualmente l'ingresso di microplastiche negli ecosistemi marini .

L'obiettivo principale del progetto è salvaguardare l'ambiente e la vita marina, in modo che la pulizia dell'inquinamento da plastica venga effettuata con una tecnologia rispettosa che garantisca il benessere degli ecosistemi marini e degli organismi che vi abitano. Le barriere del sistema Ocean Cleanup saranno guidate da onde, che consentiranno agli organismi marini di non essere spinti verso la piattaforma di elaborazione, ma di potersi allontanare.

Come novità di prevenzione e cura degli oceani e degli organismi che vi abitano, il progetto, invece di utilizzare reti che possono causare la morte accidentale di migliaia di animali marini, punta sull'uso di schermi galleggianti solidi che impediscono il Gli animali vengono catturati. Essendo schermi impenetrabili, la corrente scorrerà sotto di loro, guidando gli organismi marini e intrappolando solo plastica galleggiante. Inoltre, il sistema sarà sempre supervisionato da lavoratori che verificano il benessere della vita marina.

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Quando The Ocean Cleanup inizia a lavorare per pulire gli oceani

La macchina era già stata installata l'8 settembre 2018 in California, sulla costa di San Francisco (USA). Si prevede di raccogliere circa 3.000 metri cubi di immondizia di plastica per raccolta ogni 45 giorni, o quello che è lo stesso, di una piscina olimpionica. Seguendo questa linea, si stima che The Ocean Cleanup sarà in grado di pulire il 50% dei rifiuti dall'isola dei rifiuti del Pacifico in 5 anni, dopo la sua totale attuazione nel 2020, e fino al 90% della plastica degli oceani per il 2040.

Questo metodo mira ad essere un'arma molto efficace nella pulizia e nella prevenzione dei rifiuti marini, proponendo un sistema massiccio ed economico che sfrutta la direzione delle correnti marine per sbarazzarsi dei rifiuti di plastica. Tuttavia, sebbene il sistema possa affermare di essere effettivamente un'innovazione economica, il budget per lo sviluppo del progetto è stimato in 2 milioni di dollari. Pertanto, sia Boyan Slat che il team che collabora con lui hanno aperto una pagina web che illustra in dettaglio come verrà realizzato il progetto e in che modo le persone interessate possono collaborare finanziariamente per rendere possibile questo scopo.

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