Legno trasparente: il futuro dell'energia solare e dell'architettura

Il legno trasparente non è una novità . Sebbene fosse stato inventato, non aveva lasciato il laboratorio, poiché i suoi sviluppi erano molto limitanti, quindi non era possibile proporre un uso su larga scala. Ora, grazie al contributo degli scienziati svedesi, la cosa è cambiata come una calza e, grazie a diversi contributi scientifici, esiste già un metodo per creare legno trasparente su larga scala.

È stato un gruppo di ricerca del Royal Institute of Technology (KTH) di Stoccolma che lo rende possibile attraverso un nuovo metodo che consente di creare legno trasparente in grandi quantità. Questo apre infinite possibilità ecologiche. Tra gli altri, puoi cambiare il modo in cui costruiamo edifici e pannelli solari.

Un legno rivoluzionario

Per creare legno trasparente, i ricercatori hanno iniziato a rimuovere chimicamente una sostanza chiamata lignina, uno dei componenti fondamentali di esso. Dal termine latino "lignum" (legno), appare nei tessuti legnosi delle verdure e la sua funzione è quella di tenere insieme le fibre di cellulosa e svolgere le funzioni essenziali per la loro vita, fornendo rigidità e migliorando il loro sistema difensivo contro i microrganismi.

Questo componente del legno lo rende rigido e di colore scuro, costituendo il 25 percento del legno. Sebbene svolga molteplici funzioni essenziali per la vita delle piante, come materiale per usi diversi, impedisce il passaggio della luce e questo può essere un vantaggio, essere indifferente o rappresentare un problema.

Il fatto che la sua presenza blocchi circa il 90 percento della luce, infatti, può essere scomodo. O per non aver permesso il suo utilizzo in più progetti o per limitarlo tremendamente. Ma la sua rimozione lo rende un materiale bianco, che doveva essere fatto un altro passo per renderlo trasparente.

Gli scienziati dell'Università del Maryland hanno ottenuto un'elevata trasparenza rimuovendo la molecola di lignina dal legno e quindi riempiendo le strutture cellulari di cellulosa incolore con resina epossidica, secondo i risultati pubblicati sulla rivista Advanced Materials.

Il nuovo cristallo

Per renderlo trasparente, in effetti, è stato necessario aggiungere epossidico o poliepossido al legno, un polimero termoindurente che si indurisce se miscelato con un catalizzatore o un indurente. In questo modo, hanno raggiunto la trasparenza e la resistenza. Un prodotto due volte più resistente del vetro organico, caratterizzato da una maggiore resistenza rispetto al vetro convenzionale.

Gli scienziati affermano che può essere utilizzato nella fabbricazione di vetri per auto o in sostituzione di qualsiasi altra superficie trasparente su cui viene solitamente utilizzato il vetro.

Energia solare

Gli scienziati sperano anche di trovare nuove soluzioni di energia fotovoltaica utilizzando questo nuovo materiale . In particolare, credono che potrebbe essere utilizzato per produrre pannelli solari avanzati.

L'idea sarebbe quella di sfruttare la sua trasparenza in modo che la luce possa entrare più facilmente attraverso "celle trappole", e quindi la torbidità del legno (che supera il 70%) sarebbe molto vantaggiosa per catturare la luce . L'obiettivo non sarebbe altro che mantenere la luce che rimbalza vicino a un pannello solare, il che farebbe il suo lavoro assorbendolo. In questo modo, cercherebbe di raggiungere una maggiore efficienza.

Architettura ecologica

Come è noto, il legno è uno dei materiali da costruzione più utilizzati al mondo. È caratterizzato da tenacità, bassa densità e conducibilità o resistenza termica, tra le altre proprietà meccaniche, oltre alla sua durabilità, accessibilità. Certo, per essere sostenibile deve provenire anche da fonti rinnovabili.

Il legno trasparente potrebbe aumentare ulteriormente questo uso, poiché è ancora economico e rinnovabile, conserva altri vantaggi e aumenta la sua resistenza, oltre a far passare la luce. Un'intera invenzione per migliorare la luminosità interna attraverso finestre e persino facciate traslucide. In breve, sarebbe "un materiale da costruzione unico", affermano i suoi creatori.

Usi senza fine

Sia che venga utilizzato per costruire edifici, biciclette, case modulari in campagna o, il legno trasparente rimarrà un'alternativa forte, abbondante, economica e rinnovabile ad altri materiali convenzionali ad alto impatto ambientale.

Legno: risorsa sostenibile?

La sostenibilità del legno è una questione controversa. È davvero una risorsa rinnovabile a basso costo? Sebbene sia considerata una risorsa economica, abbondante e rinnovabile, solo se proviene da colture controllate impedisce la deforestazione. In effetti, è di scarsa utilità ottenerlo in modo sostenibile se a lungo termine la massa dell'albero mondiale finirà per scomparire, come avvertono recenti studi.

Se il tasso di deforestazione si interrompe e finiamo per ottenere il tanto necessario equilibrio ambientale che forniscono, il consumo di legno certificato sarà un tutto. Altrimenti, piantare alberi per l'abbattimento finirebbe per diventare assurdo o, meglio, un lusso che non potevamo permetterci.

Svantaggi e conclusioni

Come possibile svantaggio del legno trasparente, segnaliamo il problema ambientale che può comportare l'uso massiccio di questo tipo di resina, compreso il suo possibile effetto tossico, che varierà in base alla quantità aggiunta. E, qualunque sia il caso, dovrebbe essere preso in considerazione anche l'impatto ambientale del processo di rimozione della lignina.

Cioè, poiché si tratta di un prodotto appena inventato, il ciclo di vita del prodotto è ancora sconosciuto. Fondamentalmente, dobbiamo ancora sapere qualcosa di importante quanto il suo impatto ambientale poiché la materia prima viene ottenuta fino a quando non attraversa l'intera catena di produzione e distribuzione. Un'informazione chiarificatrice in cui entrano in gioco diverse variabili che determinano la maggiore o minore sicurezza dei suoi ingredienti, la sua impronta di carbonio e, in generale, l'impatto ambientale e gli effetti tossici che implica.

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