Le gomme, grandi inquinanti

Le gomme sono un vero attacco all'ambiente. Il suo materiale (gomma) e la sua produzione massiccia li rendono un grave problema ambientale in tutto il mondo, poiché non sono sempre riutilizzati, anche se è anche vero che il riciclaggio sta diventando più comune e fantasioso.

Ecolabelling

Solo in Spagna vengono prodotte circa 300.000 tonnellate di pneumatici usati ogni anno, ma solo una piccola parte viene riciclata. Quasi la metà di questa enorme quantità di rifiuti non è controllata e lo stesso viene accumulato in discariche controllate. Una grande differenza rispetto a paesi esemplari come Francia, Germania e Austria, con un riciclo medio del 60 percento.

La norma, tuttavia, sono percentuali molto più basse. Un quadro desolante nella maggior parte dei paesi, con eccezioni come quelle menzionate, in cui vengono applicate politiche più eco-responsabili e, soprattutto, riescono a farle rispettare, poiché il divieto di scaricarle in discarica è troppo spesso ignorato. .

Spesso, per eliminare questi rifiuti, vengono bruciati, a volte in forni industriali, ma è evidente che trasferire l'inquinamento nell'atmosfera sotto forma di grandi quantità di sostanze tossiche sta creando un altro problema.

La soluzione non è nemmeno memorizzarli. Il suo stoccaggio finisce anche per essere sinonimo di inquinamento a causa del suo degrado chimico perché, sebbene non siano biodegradabili, subiscono una pericolosa decomposizione parziale che contamina il loro.

Al momento del riciclaggio, possono essere utilizzate diverse tecniche, come termolisi, tritazione meccanica o criogenica, pirolisi o incenerimento. Ognuno di essi ha i suoi vantaggi e svantaggi quando si valuta un uso maggiore o minore della materia prima e anche in termini di diversi livelli di tossicità associati a ciascuno di essi.

A titolo di misura compensativa a livello ambientale, l' etichetta informativa sui pneumatici, in vigore dal 2012, è divisa da A a G, con una resistenza al rotolamento migliore o peggiore, capacità di frenata su terreno bagnato e livello di decibel prodotti.

L'obiettivo non è quello di classificare gli pneumatici in base al loro materiale più o meno inquinante, ma piuttosto della loro efficienza quando si tratta di comportarsi, il che significa un minore consumo di energia e una maggiore sicurezza stradale. Ad esempio, l'etichetta A consuma il 7, 5 percento in meno di carburante rispetto alla G, ultima nella categoria e rallenta molto prima.

Ed è che il carburante non è il solo responsabile dell'inquinamento dei mezzi di trasporto, quindi è bene che grazie all'etichettatura ecologica dei pneumatici si possa ottenere un consumo più efficiente.

Trasformali in asfalto

Riciclarli per la conversione in asfalto è un'idea che ha iniziato ad essere implementata negli anni '60 negli Stati Uniti e da allora sono stati fatti grandi progressi. In effetti, ci sono molte proposte in questo senso e studi e nuove iniziative non smettono di moltiplicarsi in tutto il mondo.

Oltre a rappresentare uno sbocco interessante per grandi quantità di pneumatici usati, la sua frantumazione per mescolarli con l'asfalto aiuta a migliorare le sue caratteristiche, risparmiando nel contempo di utilizzare un polimero che è anche inquinante.

A parte i vantaggi ambientali, a livello pratico il risultato è un asfalto più sicuro, con prestazioni più elevate, anche se di solito è anche costoso rispetto a quello convenzionale. In particolare, si ottiene una pavimentazione più viscosa ed elastica, che si deforma meno, resiste alle intemperie, alle temperature estreme e all'acqua.

Inoltre, aumenta la durata e riduce significativamente l'inquinamento acustico, rendendo superflue le barriere antinquinamento, che ne evitano anche gli svantaggi. In questo senso, se si prendono in considerazione i benefici ottenuti, incluso il gesto verde, il suo prezzo più alto finisce per non esserlo.

Oltre a questa applicazione per il riciclaggio dei pneumatici ci sono molte altre misure come il loro uso come scogliere artificiali (un esperimento fallito che li sta costringendo a smantellare quando viene scoperta la loro tossicità), la loro conversione in energia elettrica o, ad esempio, il riutilizzo di alcuni dei loro parti, tra cui metallo e fibre tessili.

Energia elettrica e altri usi

L'ottenimento di energia elettrica dai rifiuti di pneumatici viene spesso consumato nello stesso impianto di riciclaggio. Per ottenerlo, vengono bruciati in una caldaia e il calore rilasciato converte l'acqua che contiene in un vapore che sposta la turbina e, a sua volta, un generatore produce elettricità. Il suo utilizzo richiede una successiva trasformazione.

La sua trasformazione in materiali da costruzione o molti altri materiali utilizzati nel settore tessile, tra gli altri, sta anche contribuendo a ridurre i suoi drammatici effetti sull'ambiente. Possiamo trovare resti di pneumatici mimetici dove meno ce lo aspettiamo, dalle suole delle scarpe alla fabbricazione di coperture o tetti e cavi dei freni, isolanti acustici o vibranti, tappeti, lastre di gomma o per la fabbricazione di pavimenti flessibili di campi sportivi o aree ricreative.

Nonostante le sue quasi infinite utilità, la gomma rimane un problema ambientale che non è stato completamente risolto con iniziative di questo tipo. Sono interessanti e raggiungono parziali successi degni di lode, ma le centinaia di migliaia di tonnellate che vengono generate ogni anno in tutto il mondo non possono essere compensate.

Le alternative alla gomma, l'estate della gomma naturale e sintetica (o petrolio), in grado di reinventare la ruota, potrebbero essere la nuova grande invenzione del secolo. Oppure, perché no, speriamo che i fruttuosi tentativi degli scienziati di trovare sostituti sostenibili della gomma naturale in grado di soddisfare le esigenze del mercato dei pneumatici di oggi possano dare i suoi frutti.

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