L'origine del cane

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L' origine del cane domestico è stata per secoli un argomento controverso, pieno di incognite e falsi miti. E sebbene attualmente ci siano ancora dubbi da risolvere, la scienza ci offre alcune risposte molto preziose che ci aiutano a capire meglio perché il cane è l'animale da compagnia per eccellenza o perché, a differenza del lupo o del gatto, è il più addomesticato.

Ti sei mai chiesto qual è l'origine del cane domestico? Scopri su milanospettacoli.com tutto sul Canis lupus familiaris, a partire dai primi carnivori e finendo con il gran numero di razze canine che esistono oggi. Se sei interessato ad approfondire le origini del cane, non perdere l'occasione di viaggiare nel passato e capire dove e come tutto è iniziato.

I primi carnivori

Il primo registro osseo di un carnivoro risale a 50 milioni di anni fa, nell'Eocene. Questo primo animale era arboreo e alimentato dallo stalking e dalla caccia di altri animali più piccoli di lui. Era simile a una martora, ma con un muso corto. Presto questi carnivori furono divisi in due gruppi:

  • I caniformi: canidi, foche, trichechi, puzzole, orsi ...
  • I feliformi: felini, manguste, ginetas ...

Separazione feliforme e caniforme

Questi due gruppi differiscono fondamentalmente nella struttura interna dell'orecchio e della dentatura. La separazione di questi due gruppi è stata causata dalla diversificazione degli habitat. Con il raffreddamento del pianeta, la massa della foresta si perse, guadagnando spazio sulle praterie. È lì che i feliformi rimangono sugli alberi e i caniformi iniziano a specializzarsi nell'inseguimento della preda attraverso la prateria, poiché i caniformes, con poche eccezioni, mancano di chiodi retrattili .

Da quale animale discende inizialmente il cane?

Per conoscere l'origine del cane dobbiamo tornare ai primi canidi che sono apparsi in Nord America, perché il primo canide noto è il Proesperocione, che abitava l'attuale area del Texas 40 milioni di anni fa. Aveva le dimensioni di un procione, ma più snello, inoltre, aveva zampe più lunghe dei suoi antenati.

Il canide riconosciuto più grande era Epicyon . Con una testa molto robusta, più simile a un leone o una iena che a un lupo. Non è noto se sarebbe uno spazzino o se cacciasse in gruppi come l'attuale lupo. Erano ancora confinati nell'attuale Nord America e datano tra 20 e 5 milioni di anni. Questo ha raggiunto un metro e mezzo e 150 kg di peso .

Immagine: www.scriptageologica.nl

L'origine del lupo, del cane e di altri canidi

25 milioni di anni fa, nel Nord America, il gruppo fu diviso, causando la comparsa dei più vecchi parenti di lupi, procioni e sciacalli. E con il continuo raffreddamento del pianeta, 8 milioni di anni fa, è apparso il Ponte sullo Stretto di Bering, che ha permesso a questi gruppi di raggiungere l'Eurasia dove avrebbero raggiunto il loro massimo grado di diversificazione. In Eurasia è apparso il primo Canis lupus, solo mezzo milione di anni fa e 250 mila anni fa è tornato in Nord America attraverso lo Stretto di Bering.

Il cane viene dal lupo?

Nel 1871 Charles Darwin iniziò la teoria dei molteplici antenati, secondo cui il cane discendeva da coyote, lupi e sciacalli. Tuttavia, nel 1954, Konrad Lorenz scartò il coyote come origine del cane e propose che le razze nordiche discendessero dal lupo e che le altre discendessero dallo sciacallo.

Quindi, il cane discende dal lupo? Attualmente, grazie al sequenziamento del DNA, è stato scoperto che il cane, il lupo, il coyote e lo sciacallo condividono sequenze di DNA e che i più simili tra loro sono quelli del cane e del lupo. Uno studio pubblicato nel 2014 [1] assicura che il cane e il lupo appartengano alla stessa specie, ma che siano sottospecie diverse. Si stima che cani e lupi possano aver avuto un antenato comune, ma non ci sono studi conclusivi .

I primi incontri con gli umani

Mettendoci in una situazione, quando 200 mila anni fa i primi umani lasciarono l'Africa e arrivarono in Europa, i canidi erano già lì. Hanno vissuto insieme come concorrenti per un lungo periodo fino a quando hanno iniziato la loro associazione circa 30 mila anni fa.

Gli studi genetici risalgono ai primi cani come tali 15 mila anni fa, nell'area asiatica che corrisponde all'attuale Cina. In concomitanza con l'inizio dell'agricoltura. Una recente ricerca nel 2013 dell'Università svedese di Uppsala [2] afferma che l'addomesticamento del cane era legato alle differenze genetiche tra il lupo e il cane legate allo sviluppo del sistema nervoso e al metabolismo dell'amido.

Quando i primi agricoltori furono stabiliti, producendo cibi ad alta energia ricchi di amido, gruppi di canidi opportunistici si avvicinarono agli insediamenti umani, scavando rifiuti vegetali ricchi di amido. Questi primi cani erano anche meno aggressivi dei lupi, il che facilitava l'addomesticamento.

La dieta ricca di amido fu decisiva per la prosperità della specie, poiché le variazioni genetiche che questi cani avevano subito, rendevano la loro sopravvivenza impossibile con la dieta esclusivamente carnivora dei loro antenati.

Le mandrie di cani ottennero cibo dal villaggio in modo che difendessero il territorio di altri animali, un fatto che andava a beneficio degli umani, potremmo quindi parlare di come la simbiosi permettesse un approccio di entrambe le specie, che culminerebbe nell'addomesticamento del cane.

L'origine del cane domestico

La teoria di Coppinger afferma che 15.000 anni fa i canidi si avvicinarono agli insediamenti in cerca di cibo facile. Potrebbe quindi accadere che gli esemplari più docili e fiduciosi avessero più probabilità di accedere al cibo rispetto a quelli che erano diffidenti nei confronti degli umani, quindi i cani più socievoli e docili avevano un maggiore accesso alle risorse, il che ha portato a una maggiore sopravvivenza, che implicherebbe quindi nuove generazioni di cani docili. Questa teoria esclude che fu l'uomo che si avvicinò al cane per la prima volta con l'intenzione di domarlo.

L'origine delle razze canine

Attualmente conosciamo più di 300 razze di cani, alcune delle quali standardizzate. Questo perché alla fine del XIX secolo, nell'Inghilterra vittoriana, l' eugenetica iniziò a svilupparsi, una scienza che studia la genetica e mira a migliorare una specie . La definizione di SAR [3] è la seguente:

Di fr. eugénésie, e questo del gr. εὖ 'buono' e - génésie '-genesi'.

1. f. Med . Studio e applicazione delle leggi biologiche dell'eredità orientate alla perfezione della specie umana.

Ogni razza ha determinate caratteristiche morfologiche che la rendono unica e sono gli allevatori che, nel corso della storia, hanno combinato tratti comportamentali e temperamentali per sviluppare nuove razze che potrebbero fornire all'essere umano l'una o l'altra utilità. Uno studio genetico su oltre 161 razze indica il basenji come il cane più vecchio del mondo, da cui si sono sviluppate tutte le razze di cani che conosciamo oggi.

L'eugenetica, le mode e i cambiamenti negli standard delle diverse razze hanno fatto della bellezza un fattore determinante nelle attuali razze canine, lasciando da parte le conseguenze di benessere, salute, carattere o morfologia che possono causare. Scopri su milanospettacoli.com come sono cambiate le razze canine: fotografie di prima e ora.

Altri tentativi falliti

Resti di canidi diversi dai lupi sono stati trovati nell'Europa centrale, appartenenti a tentativi falliti di addomesticare i lupi durante l' ultimo periodo glaciale, tra i 30 ei 20 mila anni. Ma non è stato fino all'inizio dell'agricoltura quando l'addomesticamento del primo gruppo di cani era un fatto palpabile. Speriamo che questo articolo abbia fornito fatti interessanti sulle origini più antiche dei canidi e dei primi carnivori.

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riferimenti
  1. Adam H. Freedman, Ilan Gronau, Rena M. Schweizer, Diego Ortega-Del Vecchyo, Eunjung Han, Pedro M. Silva, Marco Galaverni, Zhenxin Fan, Peter Marx, Belen Lorente-Galdos, Holly Beale, Oscar Ramirez, Farhad Hormozdiari, Can Alkan, Carles Vilà, Kevin Squire, Eli Geffen, Josip Kusak, Adam R. Boyko, Heidi G. Parker, Clarence Lee, Vasisht Tadigotla, Adam Siepel, Carlos D. Bustamante, Timothy T. Harkins, Stanley F. Nelson, Elaine A. Ostrander, Tomas Marques-Bonet, Robert K. Wayne, John Novembre, " Il sequenziamento del genoma evidenzia la storia dinamica dei primi cani ", Plos Genetics 16 gennaio 2014
  2. Erik Axelsson, Abhirami Ratnakumar, Maja-Louise Arendt, Khurram Maqbool1, Matthew T. Webster1, Michele Perloski, Olof Liberg, Jon M. Arnemo, A˚ ke Hedhammar e Kerstin Lindblad-Toh, " La firma genomica dell'addomesticamento dei cani rivela l'adattamento a una dieta ricca di amido ", Nature 493, 24 gennaio

  3. Eugenesia, Accademia Reale Spagnola

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