L'essere umano è il principale responsabile dell'estinzione della specie

È vero che le specie possono estinguersi (e in effetti lo hanno fatto in passato) naturalmente, senza che l'essere umano abbia influenzato il processo. Ma, al momento, le attività umane alterano la natura e gli ecosistemi a tal punto che il processo di estinzione è accelerato esponenzialmente a causa della specie umana. Processi come la deforestazione, in cui l'essere umano è il solo responsabile, porta la specie all'estinzione circa cento volte più veloce dei naturali processi evolutivi. Questo è ciò che dicono i ricercatori in un articolo pubblicato sulla rivista Science. Un esempio è la scomparsa dei grandi frutti che gli uccelli nutrono dalle foreste tropicali del Brasile. Le palme della foresta nella regione producono semi più piccoli, che hanno meno successo di sopravvivenza. In, mostreremo perché l'essere umano è il principale responsabile dell'estinzione della specie.

Il ruolo dell'essere umano nell'estinzione delle specie

Il team guidato da Mauro Galetti, dell'Università Paulista di San Paolo, in Brasile, ha studiato la foresta utilizzata per le piantagioni di caffè e zucchero di canna. Sono stati raccolti quasi diecimila semi da 22 diverse popolazioni di palme della specie Euterpe edulis . Quindi, l'analisi delle statistiche, della genetica e dei modelli evolutivi ha determinato che l'assenza di volatili di grandi dimensioni, che sono quelli che disperdono i semi, è stata la ragione principale della riduzione delle dimensioni dei semi.

Questo processo si verifica in altre parti del mondo. La scomparsa di grandi vertebrati dai loro habitat naturali produrrà cambiamenti senza precedenti nelle traiettorie evolutive di molte specie tropicali. Gli scienziati stimano l' estinzione a una velocità cento volte più veloce per azione dell'uomo che per evoluzione naturale.

Le palme producevano semi minori in parti della foresta che erano state utilizzate per piantagioni di caffè e canna da zucchero. Grandi uccelli con un becco spalancato o quelli i cui becchi sono larghi più di dodici millimetri, come i tucani e i grossi cotingas, non li hanno dispersi. Al contrario, nelle foreste dove l'uomo non ha messo la mano, le palme continuano a produrre grandi semi, che possono essere dispersi con successo dagli uccelli. Inoltre, i piccoli semi sono meno resistenti all'essiccamento e resistono peggio ai cambiamenti climatici.

Anche il cambiamento climatico influenza

I ricercatori hanno preso in considerazione diversi fattori, come il tempo, la fertilità del suolo o la copertura forestale. La conversione delle foreste tropicali per l'agricoltura, iniziata nel 1800, che fece fuggire molti grandi uccelli nella regione, causò una rapida evoluzione delle palme della foresta che producevano semi più piccoli.

A ciò dobbiamo aggiungere che, secondo le proiezioni climatiche, nei prossimi decenni ci saranno periodi più lunghi di siccità e un clima più caldo, che danneggerà gli alberi tropicali che dipendono dagli animali per disperdere i loro semi. Secondo la ricerca, l'80% della biomassa della foresta atlantica, uno dei tipi più minacciati di foresta pluviale del pianeta, è in pericolo.

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