Inventa una plastica ecologica dai gusci di gamberi

Invece di traboccare l'oceano di plastica, come stiamo facendo, gli scienziati di Harvard propongono di invertire la questione, cioè di ottenerla dai rifiuti di pesca, in particolare dai gusci di gamberi.

I ricercatori dell'Harvard Wyss Institute hanno trovato un metodo che consente la produzione in serie di una plastica biodegradabile ottenuta dal chitosano, una forma di chitina, un composto naturale che proviene dal guscio di gamberi, altri crostacei o insetti.

La bioplastica ottenuta ha caratteristiche simili a quelle della plastica convenzionale, affermano gli scienziati che l'hanno creata, ma senza il problema ambientale, superando anche la bioplastica grazie alla sua totale biodegradabilità.

Applicazioni infinite

Ricordiamo che la chitina è un polisaccaride naturale molto comune, il secondo polimero più abbondante sulla Terra, dopo la cellulosa. In effetti, la maggior parte delle bioplastiche sono prodotte dalla cellulosa, ma raramente si degradano completamente.

I gamberi sono un'importante risorsa alimentare e di pesca in tutto il mondo, quindi la loro abbondanza e distribuzione importante renderebbe questi crostacei una materia prima interessante per la produzione della suddetta bioplastica. In questo caso, la nuova bioplastica serve anche per alimentare le piante (vedere il video) e sarebbe utilizzabile al posto della plastica convenzionale in numerose applicazioni industriali. Oppure, ciò che è lo stesso, sostituirebbe la plastica in oggetti di uso quotidiano come portauova, bicchieri o contenitori di ogni tipo.

Provenienti da questa e altre fonti, ogni anno nel mondo si ottengono 120.000 tonnellate di chitina dai rifiuti di frutti di mare. Attualmente, la chitina e il chitosano sono utilizzati nell'industria farmaceutica, alimentare o cosmetica . In futuro, si spera, verrà anche usato per produrre plastica.

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