Inquinamento marino: cause e conseguenze

Gli oceani rappresentano oltre il 70% della superficie terrestre e ospitano il 97% dell'acqua esistente sul pianeta. A causa del grande volume che occupano, circa il 99% del volume totale della terra, questi grandi corpi d'acqua salata rappresentano la dimora di migliaia di specie vegetali, animali, batteri e altri microrganismi e sono anche un'importante fonte di risorse naturali ( energia, cibo, minerali, ecc.). Sfortunatamente, l'essere umano ha trovato un altro modo di sfruttare questi immensi spazi acquatici, convertendoli in nuove discariche umane che si traducono in inquinamento oceanico .

Se vuoi sapere maggiori informazioni su cosa sia l'inquinamento marino, le sue cause e conseguenze in questo articolo lo spieghiamo in dettaglio.

Cos'è l'inquinamento marino?

L'inquinamento marino è il risultato dell'inquinamento oceanico . Fino agli anni '70, si credeva comunemente che, grazie alla grande quantità di acqua presente negli oceani, avesse la capacità di diluire tutti gli inquinanti senza causare conseguenze sull'ambiente. Durante quegli anni, tutti i tipi di sostanze chimiche, i liquami non trattati e persino i rifiuti radioattivi furono scaricati nei mari, nella speranza che scomparissero nel profondo blu.

Tuttavia, lungi dall'essere diluiti, questi inquinanti si sono accumulati sia nell'acqua che nelle catene trofiche e, inoltre, sono riusciti a distribuirsi in tutto il pianeta arrivando in luoghi in cui l'attività umana non è così presente, come la Fossa delle Marianne o Antartide.

Per questo motivo, abbiamo celebrato a lungo la Giornata mondiale dei mari per sensibilizzare sul problema e contribuire a migliorare la situazione.

Cause di inquinamento marino

Le cause dell'inquinamento degli oceani e dei mari o dell'inquinamento marino sono diverse e numerose. Quelli che seguono sono quelli che causano il maggiore impatto sull'acqua salata o sugli ecosistemi marini:

Pesticidi ed erbicidi

Sebbene vengano utilizzati principalmente sulla terra, possono raggiungere i mari attraverso fiumi e acque sotterranee. Le popolazioni di fitoplancton, alghe e piante marine possono diminuire causando una diminuzione dell'ossigeno disciolto nell'acqua. Inoltre, possono bioaccumularsi nei tessuti e risalire la catena trofica, oltre a causare alterazioni nel comportamento e nella riproduzione e causare danni al sistema immunitario, endocrino e neurologico degli animali (crostacei, pesci, mammiferi, uccelli).

Fertilizzanti e detergenti

Entrambi causano l'arricchimento dei nutrienti delle acque (eutrofizzazione), poiché sono principalmente composti da azoto (fertilizzanti) e fosforo (fertilizzanti e detergenti). Quando questi raggiungono i corpi idrici, le alghe che vivono in essi iniziano a crescere e formano uno strato di biomassa che impedisce l'ingresso della luce solare e il rinnovo dell'ossigeno e quindi rende la vita impossibile in queste aree eutrofizzate.

Prodotti chimici

Tutti i tipi di sostanze chimiche possono essere trovati nell'oceano a causa di fuoriuscite o trasporto intenzionali da continenti e coste. Questa gamma si estende da metalli pesanti e scorie radioattive dalle industrie a medicine, droghe e ormoni, tra gli altri. Gli effetti di queste sostanze sono la morte avvelenata nei casi più estremi, la comparsa di malformazioni, diversi disturbi metabolici e comportamentali e il bioaccumulo nella catena trofica e possono raggiungerci di nuovo.

idrocarburi

Raggiungono l'oceano attraverso versamenti, drenaggio di acque interne o altre attività umane (pescherecci, barche, crociere, ecc.). Quando si verifica una fuoriuscita di petrolio, gli animali (pesci, uccelli) muoiono per soffocamento, impedisce anche l'ingresso della luce solare e i componenti della loro decomposizione possono influenzare il comportamento e la fisiologia degli organismi.

liquame

In molti casi, i liquami di città e industrie vengono scaricati senza alcun controllo. Ciò favorisce l'eutrofizzazione dovuta all'arricchimento delle acque con sostanze organiche e sostanze nutritive, nonché l'ingresso di sostanze chimiche e persino microrganismi e parassiti che destabilizzano le comunità acquatiche e aumentano il livello di tossicità dell'acqua.

Materie plastiche e microplastiche

Uno degli elementi più inquinanti del pianeta. Le materie plastiche possono causare ferite, malformazioni e amputazioni negli animali quando vengono agganciate da qualche parte nel corpo. Le grandi materie plastiche (sacchetti, cannucce, bottiglie) vengono confuse con il cibo degli animali. La sua assunzione provoca l'ostruzione delle vie aeree e può morire di soffocamento, in altri casi si intrappolano nello stomaco e nell'intestino, quindi l'animale finisce per morire quando non è in grado di nutrirle o espellerle.

Microplastiche (materie plastiche inferiori a 5 mm) come nurdles (materie prime per la fabbricazione di materie plastiche), glitter, microsfere cosmetiche e altri piccoli frammenti di plastica sono stati trovati nei sistemi digestivi di pesci, uccelli e persino umani a causa del movimento di questi dalla catena alimentare. Ma il problema della plastica va molto oltre, poiché i composti organici sono in grado di assorbire le sostanze tossiche dell'ambiente, quindi una volta ingeriti si accumulano nei tessuti e si muovono attraverso la catena alimentare.

Reti fantasma

Sono quelle reti che vengono perse o gettate in mare. Quando vanno alla deriva, animali come tartarughe, uccelli, delfini e squali si impigliano in loro diventando i loro carnefici. Possono causare grandi ferite, lacerazioni e morte perché gli animali non possono muoversi e fuggire. Nell'immagine principale di questo articolo possiamo vedere una tartaruga marina impigliata in una di queste reti.

Inquinamento acustico

Il suono proveniente da sonar, sottomarini, navi e impianti petroliferi e minerari può essere diffuso per chilometri attraverso l'ambiente marino. Ciò colpisce direttamente i grandi mammiferi come balene, focene o delfini che utilizzano gli ultrasuoni per migrare, nutrire, riprodurre o comunicare. Puoi saperne di più su questo argomento in questo altro articolo sull'inquinamento acustico che colpisce i pesci.

Conseguenze dell'inquinamento marino

Le conseguenze dell'inquinamento sono molto diverse e sono già state notate.

Isole di plastica

A seguito dell'inquinamento da plastica, sono emerse isole fatte interamente di plastica . La Great Pacific Garbage Patch è stata scoperta nel 1997 e occupa un'area più ampia di quella di Spagna, Francia e Germania insieme, si trova tra le Hawaii e la California e si stima che il suo peso ammonterebbe a 80.000 tonnellate. Inoltre, negli ultimi anni sono state rilevate diverse altre patch, un'altra nel sud dell'Oceano Pacifico vicino alle coste del Cile e del Perù, e un'altra nel nord dell'Oceano Atlantico vicino alle coste degli Stati Uniti. Queste isole di plastica sono mantenute dall'esistenza di vortici creati dalle svolte oceaniche, un tipo di corrente d'acqua circolare.

In questo altro articolo spieghiamo cosa sono le isole di plastica e come si formano.

Eutrofizzazione e mancanza di ossigeno

Come abbiamo spiegato prima, una conseguenza delle acque reflue e di altri scarichi chimici è l'eutrofizzazione. A causa della proliferazione di alghe l'ossigeno disciolto nell'acqua si esaurisce in modo che quasi nessun organismo possa sopravvivere in queste condizioni di anossia. Inoltre, in queste circostanze, possono essere rilasciate altre sostanze tossiche come gli ossidi di azoto, gas serra più potenti del biossido di carbonio. Queste zone così eutrofiche sono conosciute come zone morte, tra le oltre 400 che si stima, spicca il Golfo del Messico.

Acidificazione degli oceani

D'altra parte, le industrie contribuiscono doppiamente all'inquinamento oceanico, non solo con i rifiuti che generano, ma anche con le emissioni di gas serra che causano un'acidificazione dei nostri oceani. Naturalmente, la CO2 si dissolve nell'acqua degli oceani rilasciando protoni a seguito di detta reazione causando una diminuzione del pH dell'acqua e quindi una sua acidificazione. Questa acidificazione influisce sui processi di calcificazione ostacolando la formazione di carbonato di calcio. Ciò ha provocato lo sbiancamento dei coralli e la debolezza delle strutture calcaree che proteggono e modellano molluschi, crostacei e diversi microrganismi (diatomee, cocolitoforidi, fominiferi).

Perdita di biodiversità a causa dell'inquinamento marino

Infine, va notato come una delle peggiori conseguenze dell'inquinamento marino la perdita di biodiversità, poiché alla fine tutti questi agenti (plastica, prodotti chimici, metalli) e processi (eutrofizzazione, acidificazione) influenzano negativamente la vita marina. Sfortunatamente, le specie che soffrono di più per le conseguenze dell'inquinamento marino sono le specie che sono già in pericolo di estinzione a cui si aggiunge una maggiore pressione. Non dimenticare che molte di queste specie che stanno scomparendo sono quelle che si trovano in cima alla piramide trofica, come i grandi predatori (orche, squali, tartarughe, foche) e la loro scomparsa causerebbe effetti negativi sulle comunità.

Come riflessione finale, vale la pena sottolineare la necessità di creare una consapevolezza generale della conservazione degli oceani e di considerarli, non come nostre discariche, ma come fonti di salute e benessere perché non dobbiamo dimenticare che gli esseri umani hanno un rapporto molto stretto con i mari e Ecco perché alla fine tutto ciò che viene gettato in loro ci verrà restituito. Quindi, se ci preoccupiamo della nostra salute, dovremmo anche preoccuparci della salute degli oceani.

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