Inquinamento da materie plastiche: cause, conseguenze e soluzioni

L'inquinamento da plastica è un problema già noto a tutti, ma è sorprendente come sempre più notizie ci vengano a sapere su quanto seria sia la questione della plastica. Senza dubbio, potremmo dire che dopo il cambiamento climatico la questione della plastica nell'ambiente è il problema ambientale più grave dei nostri tempi . Tanto che gli scienziati non esitano più a chiamare questa era geologica, l'era della plastica.

Pertanto, vogliamo parlarvi dell'inquinamento da plastica: cause, conseguenze e soluzioni a questo grave problema ambientale.

Breve storia della plastica

La parola plastica deriva dal greco plastikos che significa modellabile. Questo termine si riferisce a una delle caratteristiche principali di questo materiale. Le materie plastiche sono materiali organici, cioè sono formate da atomi di carbonio. La plastica è derivata da materie prime naturali come cellulosa, carbone, gas naturale, sale o petrolio. Grazie alla sua malleabilità e / o plasticità, è diventato il materiale di produzione moderno preferito. Attualmente, troviamo plastica in quasi tutti i nostri oggetti di uso quotidiano (automobili, cellulari, elettrodomestici, forniture per ufficio, ecc.). Inoltre, è resistente e ha una lunga durata.

La storia della plastica iniziò con Alexander Parkes, quando nel 1855 inventò la parkesina o la celluloide, nota soprattutto per il suo utilizzo nell'industria cinematografica. Inoltre, tra il 1838 e il 1972 iniziò a produrre polivinilcloruro (PVC), plastica che attualmente utilizziamo principalmente nella produzione di tubi. Alla fine, nel 1907, Leo Baekeland creò la bachelite, la prima plastica davvero sintetica. Successivamente e con la rivoluzione dell'industria chimica , le materie plastiche hanno iniziato a sintetizzarsi dalla modifica delle caratteristiche chimiche dei materiali naturali come gomma, nitrocellulosa, collagene o galalite e così abbiamo raggiunto quelli che oggi vengono commercializzati .

Cause di inquinamento di plastica

Come sappiamo, la plastica è diventata il principale materiale di produzione dei nostri tempi. È molto facile e molto economico da produrre, ma ciò sta facendo diventare il nostro pianeta blu un pianeta di plastica. Secondo organizzazioni ambientaliste come Greenpeace, hanno calcolato che dal 1950 sono stati generati 8.000 milioni di tonnellate di materie plastiche, un peso equivalente a 10.000 Torre Eiffel o 80 milioni di balene blu. Tuttavia, il fatto più agghiacciante è che solo la metà di questi rifiuti di plastica è stata generata negli ultimi 13 anni, indicando che la nostra spazzatura sta crescendo esponenzialmente. Ma la domanda che dobbiamo porci qui è: perché tutta questa spazzatura di plastica ha raggiunto l'ambiente, anche in aree remote dove gli umani non possono vivere? Successivamente, spiegheremo alcune delle cause:

  • Consumo eccessivo di materie plastiche : è probabilmente la causa principale, poiché oggi non è raro vedere come la maggior parte dei prodotti che acquistiamo sono realizzati o contengono plastica. Il nostro cibo è avvolto in numerose materie plastiche e acquistiamo più plastica da portare a casa nostra, come i sacchetti di plastica. A questo dobbiamo aggiungere le materie plastiche monouso, come cannucce, bastoncini per le orecchie, sacchetti e bottiglie di plastica, bicchieri, piatti e posate usa e getta. Questi prodotti in plastica sono facili da fabbricare, facili da usare, ma molto difficili da rimuovere. Il consumo di queste materie plastiche fa aumentare la nostra immondizia giorno dopo giorno.
  • Cattiva gestione dei rifiuti di plastica : sebbene il riciclaggio sia di per sé un bene, in quanto misura correttiva e preventiva dell'inquinamento, non è sufficiente a impedire che la plastica finisca negli oceani, nella terra o nei fiumi. Secondo alcuni rapporti, solo il 14% di tutti i rifiuti di plastica viene riciclato, quindi il restante 86% viene immagazzinato in discariche, bruciato (il che contribuisce all'effetto serra) o scaricato direttamente negli oceani e in altre aree naturali. Va anche aggiunto che non tutte le materie plastiche possono essere riciclate, ovvero non possono essere nuovamente materie prime. Sfortunatamente, alcune miscele di plastica sono molto complesse e la tecnologia per separarle è molto costosa e scarsa. Di fronte a questa realtà, molti paesi sviluppati vendono rifiuti di plastica a paesi meno sviluppati dove li smaltiscono, possibilmente gettandoli in mare o seppellendoli nel sottosuolo.
  • Nurdles e microsfere : in molti casi, le materie plastiche non vengono versate intenzionalmente nelle acque, ma arrivano indirettamente, come nel caso di alcune microplastiche (materie plastiche tra 1 e 5 mm di diametro). Ci sono microplastiche create appositamente, sono conosciute come microplastiche primarie e differiscono dalle microplastiche secondarie, che sono quelle che provengono dalla frammentazione di materie plastiche più grandi. È il caso delle sirene, degli ostacoli o delle lacrime, delle palline di plastica che servono come materia prima per l'industria delle materie plastiche. La mancanza di cura durante il trasporto e la manipolazione può causare la fine di milioni di queste palle per errore in natura e, a causa delle loro piccole dimensioni e colori diversi, gli animali possono consumarli confondendoli con il cibo. Lo stesso vale per le microsfere che l'industria cosmetica utilizza nelle creme, dentifrici e altri prodotti di bellezza.
  • Inefficienza degli impianti di trattamento delle acque: questa sezione è strettamente collegata alla precedente. Nel caso degli impianti di trattamento delle acque, in una delle fasi del trattamento è possibile conservare grandi materie plastiche, tuttavia è molto più difficile ottenere con le microplastiche. Molte microplastiche, come fibre tessili sintetiche, nurdles, microsfere, pellicole, microplastiche secondarie o persino i biosoporti (dispositivi che consentono l'ancoraggio delle comunità batteriche che purificano le acque reflue) degli stessi impianti di trattamento delle acque, non possono essere eliminate in esse, poiché Sono di dimensioni molto inferiori rispetto ai pori dei filtri utilizzati in essi. Di conseguenza, queste microplastiche finiscono nei fiumi e nei mari, aumentando la quantità di materie plastiche nell'ambiente naturale.
  • Mancanza di consapevolezza da parte dei cittadini e della politica: l'acquisto di materie plastiche, la mancanza di riciclaggio, lo scarico di immondizia nella natura e la mancanza di politiche sostenibili e ambientali significano che generiamo più rifiuti di plastica e questi non vengono smaltiti come dovrebbero essere.
  • Altre cause: esistono altre fonti di materie plastiche nell'ambiente, come l'agricoltura o le lavatrici. In agricoltura, i fanghi degli impianti di trattamento delle acque vengono utilizzati come fertilizzanti, che possono contenere materie plastiche. Attualmente, i nostri vestiti sono prevalentemente sintetici e durante il lavaggio in lavatrici e altre macchine, molte fibre si rompono e fuoriescono attraverso i sistemi di drenaggio. Infine, queste fibre raggiungono gli impianti di trattamento delle acque dove normalmente, e come abbiamo spiegato prima, non possono essere eliminate.

Come la plastica contamina

La plastica può contaminare il mezzo con vari mezzi e vie. Innanzitutto, i rifiuti di plastica generati dalla società possono essere riciclati, immagazzinati in discariche, bruciati o scaricati direttamente nell'ambiente. Quelli che rimangono nelle discariche o nell'ambiente naturale si stanno gradualmente degradando e si stanno trasformando in microplastiche che possono essere trattenute nel terreno, essere disperse dal vento o raggiungere fiumi, laghi e mari da deflussi superficiali o inondazioni dopo forti piogge. Inoltre, ci sono materie plastiche che finiscono direttamente in mare da fuoriuscite intenzionali o accidentali, come reti da pesca o perdite di carico, e da acque reflue provenienti da porti, navi o industrie della pesca.

D'altra parte, e come menzionato sopra, la contaminazione plastica del mezzo è anche dovuta al rilascio di microplastiche create come tali apposta. Questi possono raggiungere i fiumi e i laghi dagli effluenti degli impianti di trattamento delle acque o dall'erosione dei campi coltivati ​​in cui sono stati applicati fanghi dai depuratori d'acqua con microplastiche. Le microplastiche possono anche essere trattenute nel suolo e nei sedimenti dei fiumi o essere trasportate in mare contribuendo all'inquinamento plastico degli oceani.

Conseguenze dell'inquinamento da plastica

Le conseguenze dell'inquinamento da plastica sono diverse, ma fondamentalmente influenzano gli esseri viventi, compresi gli esseri umani e la qualità del suolo, dell'acqua e dell'aria.

  • Isole giganti di plastica : la spazzatura negli oceani è arrivata a creare enormi isole di plastica nei grandi oceani della Terra. Attualmente, ci sono 5 isole che si sono formate dove convergono le correnti oceaniche. L'isola più grande è quella del Pacifico, che ha una dimensione simile a quella di Spagna, Francia e Germania insieme.
  • Perdita di biodiversità : l'assunzione di materie plastiche da parte degli animali provoca lacerazioni, ferite interne e persino la morte. Ma gli organismi acquatici non solo muoiono a causa della loro assunzione, in altri casi muoiono per essere intrappolati, ad esempio, in reti da pesca abbandonate o soffrono di malformazione o amputazione degli arti per lo stesso motivo. Può anche influenzare la fisiologia degli animali. In alcune tartarughe marine è stato osservato che a causa della plastica che hanno nello stomaco e nell'intestino, galleggiano e, quindi, non riescono ad affondare per trovare cibo e alla fine muoiono. In questo modo, l'esistenza della plastica sta portando a un'estinzione delle specie e alla perdita di biodiversità.
  • Minacce per la salute pubblica : come altri animali, anche gli esseri umani possono consumare materie plastiche a causa del bioaccumulo nella catena alimentare. Ma l'uomo e gli animali non sono solo esposti al pericolo della plastica a causa del loro consumo. Durante la produzione di materie plastiche vengono utilizzati composti pericolosi per la salute umana come bisfenolo A, ftalati, ritardanti di fiamma, indurenti, vernici e altre sostanze, molti dei quali cancerogeni. Questi composti vengono inoltre rilasciati durante la degradazione della plastica, aumentando così il raggio di contaminazione di questi.
  • Contributo all'effetto serra : le materie plastiche sono costituite da carbonio e provengono dal petrolio, quindi la loro combustione, oltre ad altri composti pericolosi, rilascia gas serra.
  • Associazione con inquinanti organici pericolosi : la plastica può assorbire altri inquinanti che si trovano precedentemente nell'ambiente. Tra questi inquinanti, spiccano i pericolosi insetticidi DDT e altri organoclorurati e organofosfati, idrocarburi policiclici aromatici come benzene, diossine e metalli pesanti. Il pericolo di ciò è che una volta consumati, i contaminanti possono muoversi attraverso il corpo e causare malattie. Inoltre, questi inquinanti hanno la capacità di bioaccumularsi e biomagnificare nella catena trofica, quindi il loro effetto può essere ingrandito e raggiungere altre specie, tra cui l'uomo.

Soluzioni per l'inquinamento da plastica

Come possiamo vedere, le conseguenze dell'inquinamento da plastica sono molto gravi e numerose, ma fortunatamente abbiamo ancora tempo per invertire la situazione. Nonostante ciò che possiamo pensare, non tutto è nelle mani dei politici, anche se è vero che hanno una grande responsabilità in materia.

Tanto che, per esempio, l'Unione Europea vieterà dal 2021 la plastica monouso, quindi dovremo dire addio a cannucce, bicchieri, piatti, posate e bastoncini di plastica, tra gli altri. Ma altri paesi, come il Bangladesh o alcuni paesi dell'Africa, hanno già vietato l'uso di sacchetti di plastica per anni a causa del danno che hanno causato negli scarichi quando sono rimasti bloccati e nel bestiame. D'altra parte, la Francia si è dichiarata libera dal bisfenolo A vietandone l'uso nella fabbricazione di materie plastiche.

Ma il lavoro politico e i governi devono continuare e le misure dovrebbero includere restrizioni sulla quantità di plastica utilizzata, nonché sui componenti utilizzati per la sua fabbricazione, dovrebbero richiedere un maggiore controllo e misure di prevenzione alle industrie per prevenire fuoriuscite accidentali. come nel caso degli ostacoli, dovrebbero facilitare il riciclo e creare più impianti di separazione dei rifiuti e allo stesso tempo dovrebbero essere incoraggiate la ricerca di tecniche per riciclare tutti i tipi di plastica e creare materiali meno inquinanti e biodegradabili.

Ma il comune cittadino può anche fermare l'inquinamento da plastica attraverso piccoli gesti. Qui vi lasciamo una serie di raccomandazioni:

  • Prodotti sfusi : acquistare prodotti sfusi, riciclare contenitori come barattoli di vetro ed evitare quelli che sono eccessivamente avvolti in plastica.
  • Borse riutilizzabili o di stoffa : quando si effettua l'acquisto, trasportare borse di stoffa riutilizzabili ed evitare così l'acquisto di borse di plastica. Ci sono anche sacchetti di stoffa dove mettere la frutta e la verdura che ci impediscono di dover prendere quei sacchetti di plastica offerti dai supermercati. Qui ti diciamo più alternative per sostituire i sacchetti di plastica.
  • Avvolgimento ecologico : non utilizzare pellicole di plastica per avvolgere alimenti. Attualmente, sono state sviluppate alternative più ecologiche come impacchi di cera d'api o impacchi di silicone che possono assumere varie forme e sono anche riutilizzabili.
  • Evita le materie plastiche monouso : come cannucce, bicchieri e posate di plastica. Un piccolo gesto come chiedere in un bar di non mettere la bevanda con una cannuccia può far risparmiare tonnellate di plastica al pianeta ogni anno.
  • Non acquistare bottiglie o tappi di plastica : puoi acquistarli da vetri riciclabili e anche più sani, poiché la temperatura di riscaldamento dei tuoi alimenti fa sì che la plastica si indebolisca e rilasci i suoi componenti nel cibo e nelle bevande.
  • Acquista abiti da tessuti naturali : come cotone, lino o lana, poiché le fibre tessili sintetiche sono una delle microplastiche più frequenti nei sistemi naturali.
  • Ricicla e riutilizza : e soprattutto ricicla e riutilizza ciò che non desideri più. Puoi donare vestiti che non indossi più, giocattoli che i tuoi figli non usano più, o riutilizzare contenitori di plastica come pentole, per esempio. Per fare questo, ricorda le 3R dell'ecologia: Riduci, Riutilizza e Ricicla.

Infine, ricorda che il problema della plastica è un problema di tutti e come tale, la soluzione è anche nelle tue mani.

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