Il senso dell'olfatto delle formiche potrebbe spiegare la loro organizzazione sociale

Il complesso funzionamento del formicaio potrebbe avere il suo ultimo motivo nella grande capacità delle formiche di rilevare gli odori, un senso la cui acutezza è stata appena scoperta in uno studio rivelatore condotto dall'Università di Vanderbilt, negli Stati Uniti.

L'odore delle formiche

Il sviluppato senso dell'olfatto delle formiche, che lo studio definisce alta definizione, proviene da un numero maggiore di recettori degli odori rispetto alla stragrande maggioranza degli altri insetti. In particolare, le formiche quadruplicano e addirittura quintuplicano il numero di questi recettori, come ha scoperto la ricerca.

Avere completato la prima mappa del sistema olfattivo di formiche ci ha permesso di sapere che questi insetti hanno geni che mettono in funzione circa 400 recettori degli odori che, attraverso proteine ​​speciali, rilevano una vasta gamma di odori diversi.

Nei curiosi test eseguiti in linea con quanto scoperto, si è riscontrato che, ad esempio, la formica del carpentiere ha reagito all'odore di manzo e di maiale cotto, ma la ragione rimane sconosciuta. È interessante notare, tuttavia, che è stato riscontrato che il recettore specifico di questo odore naturale era maggiore nelle formiche operaie che in quelle con funzioni riproduttive .

D'ora in poi, questo tipo di esperimenti sarà ripetuto al fine di identificare o mettere in relazione i segnali chimici olfattivi che attivano i loro comportamenti specifici all'interno del complesso sistema in cui sono organizzati. Pertanto, è stato aperto un nuovo percorso di ricerca che aiuterà a comprendere meglio il modus vivendi ancora misterioso delle formiche .

È un'ipotesi plausibile che il comportamento sociale di grande successo della formica sia strettamente correlato ai geni, in particolare a quelli responsabili del suo acuto senso dell'olfatto.

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