Il delta del Niger, petrolio e miseria

La Nigeria è il paese più popoloso dell'Africa e il primo produttore di petrolio del continente. L'idrocarburo proviene principalmente dalla regione del delta del fiume Niger. La popolazione che vive vicino alla zona soffre di un disumano inquinamento del loro ambiente, a causa dello sfruttamento delle compagnie petrolifere e della repressione ufficiale contro ogni forma di resistenza. I ricavi dell'estrazione petrolifera rappresentano oltre il 98% di ciò che la Nigeria riceve in valuta estera. Il petrolio estratto dalla regione rappresenta circa il 50% del PIL della Nigeria. Inoltre, lo sviluppo del sottosettore del gas è inarrestabile e ha reso il paese un punto di riferimento internazionale come produttore di questa risorsa. Tuttavia, il 75% della popolazione del delta del fiume Niger vive al di sotto della soglia di povertà. Migliaia di persone sono state vittime di omicidi di massa commessi quando è scoppiato il conflitto sul controllo del petrolio alla fine degli anni '90, così come nel 2003 e nel 2004.

Com'è il delta del Niger

Il delta del fiume Niger si estende per oltre 75.000 chilometri quadrati nella parte meridionale della Nigeria. Secondo l'UNDP (Programma delle Nazioni Unite per lo sviluppo), ci sono circa 30 milioni di persone organizzate in gruppi, il più delle volte non più di 5.000 individui. La ricchezza di risorse naturali nella zona è la più grande del paese: la giungla crea un paesaggio di terreni agricoli, foreste e falde acquifere, con un grande valore di biodiversità. Una biodiversità minacciata dagli anni sessanta, quando iniziò lo sfruttamento del petrolio.

La compagnia petrolifera statunitense Chevron ha un terminal petrolifero nella città di Escabros. Nelle vicinanze, c'è Ugborodo, una comunità di Itsekiri che ha dimostrato nel 2005 di aver protestato per il fatto che la società non aveva rispettato il proprio impegno a fornire lavoro e progetti di sviluppo. L'esercito sparò contro di loro. Hanno ucciso un uomo e ferito almeno altri trenta.

L'olio nel Niger

Come se tutto ciò non bastasse, le fuoriuscite di petrolio sono costanti nell'area e dal 2006 sono state registrate più di 3.000 fuoriuscite di petrolio nel Delta del Niger, principalmente nelle strutture di compagnie petrolifere internazionali. Dall'inizio dello sfruttamento del petrolio, negli anni sessanta, oltre 1, 5 milioni di tonnellate di greggio sono state riversate nel Delta del Niger.

Il paese è stato creato con la ricchezza di petrolio, ma gli abitanti della zona non hanno ottenuto alcun miglioramento nelle loro vite. Al contrario. Il Programma delle Nazioni Unite per l'ambiente (UNEP) ha scritto in un rapporto che il Delta del Niger è caratterizzato da negligenza del governo, povertà, disoccupazione e conflitti. Molte persone sono tenute a bere acqua contaminata e cucinare e lavarsi con essa. "A volte dobbiamo remare per quattro ore fino a raggiungere un luogo in cui il fiume non è così inquinato. Alcuni pesci catturano l'odore di petrolio", un pescatore del Delta del Niger dice agli esperti dell'organizzazione per i diritti umani Amnesty International, che ha pubblicato un anno fa un rapporto sugli effetti dell'inquinamento da idrocarburi per gli abitanti del Delta del Niger. "Oltre il 60% delle persone nel Delta del Niger dipende da un ambiente intatto, ma l'inquinamento dell'industria petrolifera distrugge le basi del loro sostentamento", concludono gli esperti di Amnesty International. Molte delle strutture di estrazione hanno più di 40 anni, sono scarsamente mantenute e hanno maggiori probabilità di provocare versamenti.

Il delta del Niger fornisce il 40% delle importazioni statunitensi di petrolio greggio. L'aspettativa di vita nelle loro comunità rurali, la metà delle quali non ha accesso all'acqua potabile, è stata ridotta a poco più di 40 anni in sole due generazioni. Gli abitanti danno la colpa al petrolio che inquina la loro terra. "È come il paradiso e l'inferno. Hanno tutto. Non abbiamo nulla. Gettano le nostre richieste nel cestino. Sono la causa di tutti i nostri problemi. Se protestiamo, mandano soldati. Firmano accordi con noi e poi ci ignorano. Abbiamo laureati che hanno fame, senza lavoro. E portano qui persone di Lagos a lavorare ". Sono le parole di Eghare WO Ojhogar, capo della comunità di Ugborodo che vive nello stato del Delta.

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