I rifiuti più inquinanti e difficili da separare dall'acqua

L'attività umana produce numerosi residui e rifiuti che, se non adeguatamente trattati, possono contaminare le nostre acque. Tra tutti i rifiuti, alcuni sono più facili da separare di altri. Quelli che sono più difficili da separare e quindi più inquinanti condividono caratteristiche comuni come il fatto che sono molto solubili in acqua o che, poiché sono di origine umana, non c'è modo naturale di degradarli rapidamente e quindi persistono nell'ambiente o o che il loro aspetto nell'ambiente è recente e né il resto degli esseri viventi, né noi stessi siamo in grado di degradarli o adattarci alla loro presenza.

Quindi, parliamo di quali sono i rifiuti più inquinanti e difficili da separare dall'acqua .

Quali sono i rifiuti più inquinanti e difficili da separare dall'elenco delle acque

In sintesi, i rifiuti più inquinanti e difficili da separare dall'acqua sono i seguenti:

  • Microrganismi patogeni
  • Antibiotici, droghe e ormoni.
  • Nitrati e fosfati.
  • Insetticidi e altri pesticidi.
  • Composti organici.
  • Sostanze radioattive
  • Inquinamento termico

Successivamente, in ogni sezione parleremo ampiamente di ogni tipo di inquinante dell'acqua.

Microrganismi patogeni

Nell'acqua come in qualsiasi ecosistema (anche all'interno del nostro corpo) abitano numerosi microrganismi. La stragrande maggioranza di essi sono utili ma, tuttavia, ce ne sono altri che possono causare infezioni e persino la morte se beviamo acqua contaminata.

I microrganismi più dannosi per la salute e quelli che possono maggiormente contaminare le acque sono quelli provenienti da rifiuti fecali come i batteri gastrointestinali Escherichia coli, Enterococus faecalis e Clostridium perfringens o altri batteri come il Vibrio cholerae, famoso per essere la causa del colera. La maggior parte dei microrganismi può essere eliminata clorando l'acqua o attraverso la luce ultravioletta, ma oggi con la quantità di antibiotici rilasciati nell'ambiente è più difficile farlo poiché stanno diventando più resistenti a questi e ad altri trattamenti.

Antibiotici, droghe e ormoni

Antibiotici, droghe e ormoni sono alcuni esempi dei cosiddetti contaminanti emergenti e, inoltre, sono strettamente correlati alla sezione precedente sui microrganismi patogeni. Il consumo eccessivo che facciamo di queste sostanze sta aumentando il loro aspetto nelle acque naturali. Inoltre, gli antibiotici sono anche usati come misura profilattica per prevenire la malattia di bovini e colture. Gli antibiotici vengono escreti dai nostri corpi e raggiungono gli impianti di trattamento delle acque attraverso reti di risanamento.

Attualmente, gli impianti di trattamento delle acque reflue non hanno una capacità sufficiente per rimuoverli e vengono rilasciati nell'ambiente acquatico naturale nell'effluente degli impianti di trattamento delle acque. Possono anche raggiungere l'ambiente naturale mediante lisciviazione o diffusione e filtrazione da aziende agricole e colture. Una volta nel mezzo, questi farmaci possono alterare la fisiologia e il comportamento degli organismi acquatici.

Ad esempio, è stato visto che l'eccesso di ormoni nell'acqua fa sì che i pesci cambino sesso, ostacolando così la loro riproduzione e l'aumento della resistenza dei microrganismi è particolarmente preoccupante.

Nitrati e fosfati

Entrambi sono solubili in acqua e sono i principali nutrienti degli organismi fotosintetici che popolano acque come cianobatteri, alghe, diatomee, ecc. Quando questi appaiono in eccesso generano problemi di eutrofizzazione o arricchimento dei nutrienti nell'acqua che causano la proliferazione dei produttori primari. Scopri di più su Cos'è l'eutrofizzazione con questo altro articolo di.

Le conseguenze di questa crescita esponenziale sono che non lasciano passare la luce e finiscono per impoverire l'ossigeno nell'acqua impedendo agli animali di respirare. Sfortunatamente, l'aumento di entrambi i composti è correlato all'attività umana, in particolare alle acque reflue e all'uso eccessivo di fertilizzanti, detergenti e fertilizzanti.

Per eliminarli completamente, è necessaria una tecnologia molto sofisticata e molto costosa, quindi la maggior parte degli impianti di trattamento delle acque non elimina nitrati o fosfati e finisce per raggiungere i corsi d'acqua.

Insetticidi e altri pesticidi, grandi contaminanti d'acqua

I pesticidi sono sostanze utilizzate per uccidere i parassiti degli organismi che normalmente danneggiano le attività umane. Ci sono pesticidi per uccidere insetti (insetticidi), piante (erbicidi) e funghi (fungicidi) tra gli altri. I pesticidi sono generalmente applicati in agricoltura per impedire a insetti, funghi o erbe infestanti di danneggiare le piante coltivate.

Una volta applicati alle colture, possono raggiungere gli ecosistemi acquatici attraverso il deflusso superficiale o filtrando nel suolo e contaminando le acque sotterranee. In molti casi, i pesticidi si dissolvono molto bene in acqua e, pertanto, diventano molto difficili da separare . Sebbene ci siano alcuni che si degradano se sono esposti alla luce e alla temperatura, ce ne sono altri che possono rimanere nel mezzo più a lungo e persino bioaccumularsi negli organismi, cioè si accumulano nei tessuti delle piante e degli animali. Possono anche essere trasmessi lungo la catena trofica, questo è ciò che è noto come biomagnificazione. Attualmente, la concentrazione consentita di pesticidi nelle acque europee è regolata dalla direttiva quadro sulle acque e inoltre ogni paese ha il proprio limite. Nel caso della Spagna, un'acqua è considerata sicura quando la concentrazione totale di pesticidi non è superiore a 0, 5 microgrammi per litro.

Composti organici

Questa classe di sostanze comprende alcuni dei pesticidi sopra citati, ma anche altri come petrolio, benzina e altri idrocarburi, materie plastiche, solventi, detergenti, ecc. Questi composti sono stati creati dall'uomo e hanno strutture molecolari complesse in modo che i microrganismi non possano degradarli.

Nel caso di materie plastiche, vengono anche aggiunti conservanti e indurenti che li rendono più durevoli e ancora più resistenti al degrado. Inoltre, a causa della quantità di rifiuti di plastica generati quotidianamente, è difficile rimuoverli completamente dalle acque, come possiamo vedere, ad esempio, nelle cinque isole di plastica che si trovano negli oceani. È altrettanto difficile eliminare le microplastiche e le nanoplastiche che provengono principalmente dalla loro frammentazione, poiché oggi non esistono tecnologie adeguate e accessibili. Anche se in questo campo sono stati fatti importanti progressi, come nel caso di The Ocean Cleanup.

D'altra parte, gli idrocarburi possono penetrare nel sottosuolo contaminando le acque sotterranee, il che rende le acque ancora più difficili e costose da pulire.

Sostanze radioattive, uno dei peggiori inquinanti

La radiazione nell'acqua è dovuta alla presenza di isotopi radioattivi solubili in essa. Le fonti di radiazione possono essere diverse come incidenti o perdite negli impianti nucleari, fuoriuscite illegali di scorie radioattive o inquinamento naturale. Esistono acque radioattive naturali dovute alla presenza di minerali radioattivi da reazioni nucleari naturali (trizio, radon, uranio, ecc.).

L'eliminazione della contaminazione radioattiva dell'acqua può essere un compito complicato e costoso, in molti casi richiede solo tempo, anche se il problema è che questa radiazione può spostarsi verso la terra o l'aria e soprattutto essere trasmessa agli esseri viventi causando numerosi danni e Persino la morte La radiazione nell'acqua può anche essere eliminata (anche se dipende anche dal tipo e da come è contaminata) applicando aria, con osmosi inversa o filtrandola attraverso colonne di zeolite (minerale di alluminisilicato microporoso) impregnato di ossido di manganese mentre si sta studiando un gruppo di professionisti del CIESOL (Centro di ricerca sull'energia solare) dell'Università di Almeria.

Qui puoi saperne di più sulla contaminazione radioattiva: cause, conseguenze e soluzioni.

Inquinamento termico

Per finire questo elenco dei rifiuti più inquinanti e difficili da separare dall'acqua, citiamo l'inquinamento termico.

Pur non essendo una sostanza in quanto tale, l' aumento della temperatura dell'acqua rappresenta una minaccia per il funzionamento degli ecosistemi acquatici. Le industrie e le centrali nucleari sono normalmente responsabili del rilascio di acqua calda nell'ambiente poiché la usano come sistema di raffreddamento durante la produzione di energia e di altri prodotti. L'aumento della temperatura dell'acqua è particolarmente preoccupante perché impedisce all'ossigeno di dissolversi nell'acqua e fa morire gli esseri viventi per la loro mancanza. Può anche indurre cambiamenti fisiologici e comportamentali negli animali. Sebbene provi a regolare la temperatura dell'acqua prima che ritorni nell'ecosistema, è molto difficile riportarla alla temperatura ambiente e in molti casi anche l'aumento di uno o due gradi Celsius della temperatura può danneggiare l'ecosistema ricevente.

Se vuoi leggere altri articoli simili ai rifiuti più inquinanti e difficili da separare dall'acqua, ti consigliamo di entrare nella nostra categoria Inquinamento.

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