Foreste boreali: caratteristiche, flora e fauna

Sapevi che le foreste boreali rappresentano quasi un terzo della superficie forestale totale del pianeta? Conosciuta anche dagli ambientalisti e dagli amanti della natura come "la corona verde del pianeta", le foreste boreali sono uno spettacolo di flora e fauna adattate alle condizioni climatiche fredde. Come il resto delle foreste, il valore della sua biodiversità è davvero incalcolabile. Inoltre, le aree della foresta boreale che rimangono intatte (senza essere alterate dall'uomo), aiutano a mitigare il riscaldamento globale; poiché contribuiscono a determinare sia il clima globale della Terra, sia la percentuale di CO2 presente nell'atmosfera.

Se vuoi saperne di più sulle foreste boreali, sulle loro caratteristiche, flora e fauna, non perdere questo articolo.

Cosa sono le foreste boreali?

Le foreste boreali sono quelle foreste che stanno formando una cintura verde omogenea nella regione circumpolare. Geograficamente, coprono i territori di Russia, Canada e Alaska, nonché i paesi che compongono la Scandinavia: Svezia, Norvegia e Finlandia; raggiungendo un'area stimata in 920 milioni di ettari.

Sono anche conosciuti con il nome del bioma terrestre che li caratterizza, la taiga, oltre ad essere le foreste più settentrionali del pianeta, poiché la maggior parte delle foreste boreali si estende tra 50º e 60º latitudine nord. Parliamo quindi di foreste che possiamo trovare solo nell'emisfero settentrionale della Terra, poiché nell'emisfero meridionale possiamo trovare masse continentali a queste specifiche latitudini.

Continuiamo a conoscere più da vicino nelle sezioni successive l'incredibile bioma delle foreste boreali e impariamo quali sono le loro caratteristiche principali, nonché la flora e la fauna che ospitano le loro foreste. Inoltre, in questo altro articolo vi mostriamo Qual è la taiga: definizione e caratteristiche.

Caratteristiche delle foreste boreali

La regione del pianeta occupata dalle foreste boreali è generalmente divisa in tre regioni: marittima, continentale e nord-continentale, la seconda delle quali è la più grande territoriale. Vediamo più in dettaglio quali caratteristiche climatiche possiamo trovare in ciascuna di queste 3 regioni delle foreste boreali :

  • Sottozona marittima: le temperature durante tutto l'anno sono miti, con inverni generalmente miti (che raggiungono i -3 ° C nel mese più freddo) ed estati fresche (10-15 ° C).
  • Sottozona continentale: gli inverni sono più lunghi e più freddi (da -20 ºC a -40 ºC), con neve abbondante che copre le foreste per 5 o 7 mesi e venti secchi che affliggono gli alberi. In estate, tuttavia, si raggiungono temperature medie che variano tra 10 e 20 ° C.
  • Sottozona nord-orientale: comprende i territori della Siberia orientale e dell'Estremo Oriente. In questa zona gli inverni sono molto lunghi ed estremamente freddi e asciutti (si possono raggiungere temperature fino a -60 ºC). Per quanto riguarda le estati, sono di breve durata e relativamente calde, anche se possono congelarsi di notte.

Flora forestale boreale

Negli ecosistemi della foresta boreale prevalgono specie vegetali sempreverdi come conifere, abeti, pini e le tue, che sono anche caratterizzate da foglie e coni a forma di ago o frutti e semi a forma di ananas. Tuttavia, ci sono anche numerosi alberi decidui con cui vivono, come betulle, pioppi e pioppi.

Secondo la regione del bioma taiga in cui vivono, le principali specie di piante forestali boreali sono:

  • In Nord America: pino rosso americano ( Pinus resinosa ), abete finto canadese ( Tsuga canadensis ), occidentale ( Thuja occidentalis), abete balsamo ( Abies balsamea ), ontano americano ( Alnus incana ), betulla d'Alasca ( Betula neolaskana ), Pioppo nero nordamericano ( Populus tremuloides ).
  • In Eurasia: pino Albar ( Pinus sylvestris ), larice siberiano ( Larix sibirica ), abete siberiano ( Abies sibirica ), betulla bianca asiatica ( Betula plaatyphylla ), pioppo mongolo ( Populus suaveolens ), pioppo Siebold ( Populus sibda ).

Fauna forestale boreale

Tutti gli animali della taiga hanno alcuni adattamenti anatomici e comportamentali che consentono loro di sopravvivere con maggior successo in queste foreste boreali in cui vivono. Ad esempio, i vertebrati a sangue caldo (animali endotermici) sono in grado di conservare il calore a causa delle loro grandi dimensioni e della presenza di appendici brevi (orecchie e muso, gambe e code). Ciò consente loro di adattarsi meglio alle basse temperature che li circondano e di mantenere un basso rapporto superficie-volume. Inoltre, uccelli e mammiferi hanno uno strato isolante sviluppato costituito rispettivamente da piume o pelle (grasso); che di solito è ancora più spesso in inverno che in estate. Nonostante questi adattamenti al clima, in molte occasioni, gli animali optano per altre strategie per evitare direttamente la stagione invernale, attraverso le migrazioni (uccelli) e il letargo (alcuni mammiferi). Puoi saperne di più su questi comportamenti in questi altri articoli su Quali sono gli animali che migrano e perché e su quali animali vanno in letargo e perché.

Vediamo, di seguito, quali sono gli animali più caratteristici della foresta boreale :

  • Uccelli: piquituerto (genere Loxia, il cui becco consente di rimuovere facilmente i semi dai coni di conifere), gufo boreale ( Aegolius funereus ), colomba boreale ( Ictinia mississippiensis ), falco pescatore ( Pandion haliaetus ), Sibyllinus ( Poecile montanus ) e vero fringuello ( Fringilla montifringilla ).
  • Mammiferi: caribù ( Rangifer tarandus ), orso bruno ( Ursus arctos ), lemings (genere Lemmus e Myopus), lince boreale ( Lynx lynx ), alce ( alce alce, cervo maggiore) e ghiottoni ( Gulo gulo, maggiore di donnole).
  • Insetti: alcuni si nutrono di conifere, come bruchi del Mesopolobus spermotrophus, tonchi o tonchi di fattura ( Hylobius habiteis ), così come altri coleotteri del genere Dendroctonus.

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bibliografia
  • López-Colón, JI & García, JL (19/11/2011) Le foreste boreali. Ecologisti in azione: El Ecologista Magazine, nº 71.
  • Dembner, S. (1993) Le foreste boreali. International Journal of Forestry and Forest Industries (Unasylva), FAO, Volume 43.
  • Team editoriale La temperatura aumenta: riscaldamento globale e degrado della foresta boreale canadese. Greenpeace Spagna: sintesi .
  • Shugart, H. & Smith T. (2000) Modelli per prevedere la dinamica delle foreste boreali in risposta al cambiamento ambientale. Contributo all'analisi dei sistemi forestali boreali. Rivista Unasylva, FAO, Volume 170.

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