Ecofisiologia: cos'è ed esempi

Potresti aver sentito la parola ecofisiologia o potresti aver sentito parlare di fisiologia ambientale o ecologia fisiologica . Se ti chiedi quale sia questo termine in ecologia, continua a leggere questo articolo perché ti risponderemo.

Se osserviamo la composizione della parola, possiamo pensare che debba essere correlata all'ecologia e alla fisiologia, questo ci dà indizi su cosa possa significare. Quello che sappiamo allora è che il suo significato è legato al mondo naturale e ai suoi meccanismi. In questo articolo spiegheremo il concetto completo con la massima chiarezza, in modo che alla fine della sua lettura sappiamo tutti cos'è l'ecofisiologia e alcuni esempi .

Cos'è l'ecofisiologia - definizione semplice

L'ecofisiologia è la parte dell'ecologia che studia i processi o i meccanismi fisiologici degli esseri viventi al di fuori del laboratorio, nel loro habitat e sotto l'influenza di condizioni o fattori ambientali naturali. Queste condizioni variano continuamente in modo naturale o per cause antropiche, gradualmente o drasticamente. Cioè, studia la risposta degli esseri viventi ai cambiamenti ambientali in base ai quali sono naturalmente soggetti.

L'ecofisiologia è strettamente correlata alla fisiologia comparata e alla fisiologia evolutiva.

  • Fisiologia comparata: studia e analizza le diverse caratteristiche funzionali o meccanismi di vari tipi di organismi.
  • Fisiologia evolutiva: è lo studio dell'evoluzione fisiologica o funzionale che gli organismi hanno subito nel tempo, rispondendo a determinati fattori.

Questa relazione è data perché l'ecofisiologia studia i processi fisiologici degli organismi viventi, che sono soggetti a diverse condizioni ambientali. In questo modo, è strettamente legato alle diverse caratteristiche funzionali degli individui e all'evoluzione fisiologica di ciascuno di essi, in relazione ai loro adattamenti per la loro sopravvivenza. D'altra parte, questi adattamenti sono studiati all'interno del ramo dell'ecologia chiamato autoecologia . Ulteriori informazioni su Cos'è l'autoecologia in questo altro post di.

Tipi di ecofisiologia

All'interno dell'ecofisiologia possiamo distinguere due tipi, a seconda degli organismi studiati.

  • L'ecofisiologia vegetale si concentra sullo studio di problemi che riguardano la crescita, la riproduzione, la sopravvivenza, l'abbondanza o la distribuzione geografica delle piante in base alle loro interazioni con l'ambiente fisico, chimico e biotico.
  • L'ecofisiologia animale è responsabile dello stesso studio, ma si concentra sugli animali. Sebbene differiscano nel movimento, gli animali possono spostarsi in altri luoghi quando le condizioni sono sfavorevoli, come nel caso della migrazione degli uccelli.

Esempi di ecofisiologia

Per capire cos'è l'ecofisiologia, ecco alcuni esempi di ecofisiologia che sono facili:

Ecofisiologia nelle piante

  • Temperatura: in risposta alle alte temperature e per prevenire il surriscaldamento, le piante possono ridurre al minimo l'assorbimento della luce. Esistono diversi modi per farlo, alcuni dei quali sono: la presenza di pelosità o la differenza di tono nel colore della foglia e dell'orientamento, in modo da evitare l'assorbimento della radiazione solare. Nel caso in cui le temperature siano basse, come nel caso delle piante che si trovano nelle zone fredde della Nuova Zelanda, il metodo che seguono per resistere ai venti freddi è quello di formare gruppi come una "trapunta" per proteggere le parti più vulnerabili di esse.
  • Acqua: sia la scarsità d'acqua che l'acqua in eccesso, che si chiama stress idrico, sono dannose per le piante. Nel primo caso causerebbe la morte della pianta per disidratazione e nel secondo l'inondazione della terra ridurrebbe notevolmente la concentrazione di ossigeno disponibile per la pianta e potrebbe ucciderla. Una delle tecniche o adattamenti delle piante in caso di scarsità d'acqua è quella di chiudere i loro stomi per evitare la disidratazione, o ad esempio nel caso di cactus, abituati a climi molto secchi e difficili, la presenza di spine invece di foglie per ridurre al minimo la perdita d'acqua.

Ecofisiologia negli animali

  • Temperatura: nel caso di animali, incluso naturalmente l'uomo, se la temperatura è alta il corpo reagisce per diminuirlo sotto forma di sudorazione o ansimando, cioè aprendo la bocca, come nel caso dei cani. Se al contrario la temperatura è bassa, il modo per aumentarla è attraverso piccoli spasmi come quando rabbrividiamo.
  • Altitudine: le grandi altezze comportano una riduzione dell'ossigeno presente, in modo che il corpo umano e quello del resto degli animali reagiscano aumentando la concentrazione di emoglobina, che come tutti sappiamo trasporta ossigeno nel sangue.

Questi sono stati alcuni esempi che speriamo abbiano chiarito il concetto di ecofisiologia .

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