Dove e come respirano gli insetti

Ogni essere vivente, sia animale che vegetale, deve avere un sistema respiratorio che gli permetta di rimanere in vita, poiché l'ossigenazione del corpo è uno dei processi più elementari della vita. Come ogni organismo, anche gli insetti hanno uno di questi sistemi, sebbene sia completamente diverso da quelli degli esseri vertebrati, come gli umani.

In questo articolo vedremo dove e come respirano gli insetti, sia da adulti che nelle loro fasi larvali.

Dove respirano gli insetti - tipi di respirazione

Gli insetti non hanno polmoni come i mammiferi, né branchie come i pesci, ma hanno un sistema respiratorio formato da trachea, con il quale trasportano ossigeno direttamente ai tessuti. La respirazione tracheale si basa su un sistema formato da una complessa rete di tubi sottili, chiamati trachea, che attraversano l'intero organismo dell'insetto.

Gli spiracoli sono una sorta di pori che sporgono verso l'esterno dalle trachee più spesse. Questi spiracoli si trovano a livello addominale e del torace e sono protetti da piccoli peli che impediscono alle piccole particelle o ai microrganismi di entrare nelle trachee. All'ingresso degli spiracoli si trovano anelli speciali che si aprono e si chiudono permettendo all'aria di entrare. Le trachee più superficiali sono quelle che si addensano, mentre quelle interne diventano più sottili fino a formare trachelas. A seconda della specie di insetto, puoi usare alcuni spiracoli per inspirare e altri per espirare o entrambi per entrambi.

Altri tipi di respirazione animale

Ad esempio, la respirazione della pelle, in cui gli animali usano il loro tegumento per eseguire il processo di scambio di gas. Per questo tipo di respirazione, la pelle deve essere sottile e idratata. Le anellidi come vermi o sanguisughe, anfibi come rane, rospi o salamandre ed echinodermi come ricci di mare o stelle marine possiedono la respirazione cutanea.

Un altro tipo è il respiro delle branchie, in cui si verifica il processo nelle branchie, che può essere esterno o interno. Sono costituiti da membrane con cui gli animali marini consumano ossigeno dall'acqua, sebbene in precedenza l'acqua penetri attraverso la bocca e sia assorbita dai vasi sanguigni situati nelle branchie. La respirazione delle branchie si trova nella maggior parte dei pesci.

L'ultimo tipo di respirazione è la respirazione polmonare, in cui l'ossigeno catturato dal naso passa attraverso la faringe, la laringe, la trachea, i bronchi e i bronchioli, fino a raggiungere le sacche alveolari, dove l'ossigeno è già diffuso ai capillari di intorno.

Come respirano gli insetti

Come abbiamo già indicato, gli insetti hanno un respiro tracheale, che consiste in un sistema di tubi collegati direttamente con le cellule del corpo attraverso cui l'ossigeno catturato li raggiunge. Una caratteristica degli insetti è che hanno un sistema circolatorio aperto in cui il sangue circola molto lentamente, fornendo una grande quantità di ossigeno al corpo. Il processo di respirazione degli insetti spiegato in modo semplice è questo:

  1. L'ossigeno entra nel corpo dell'insetto attraverso gli spiracoli.
  2. Questo ossigeno che è penetrato nel corpo viaggia attraverso questo sistema di tubi fino a raggiungere tutti i tessuti del corpo, dove l'ossigeno viene scambiato alle cellule e l'anidride carbonica ai tubi contemporaneamente.
  3. Lo scambio avviene per diffusione tra compartimenti con diverse concentrazioni di gas fino al loro livellamento.
  4. Da questo ossigeno le cellule eseguono il loro metabolismo e generano anidride carbonica, che passa attraverso la diffusione nelle trachee e viene eliminata dal corpo.

Immagine: Slideshare

Come respirano gli insetti acquatici

L'ossigeno è un gas abbondante nell'aria (i suoi livelli raggiungono le 200.000 parti per milione), ma non nell'acqua (i suoi livelli raggiungono i 15 ppm). Ciò rappresenta un grande inconveniente per la respirazione, tuttavia molti insetti abitano l'acqua durante alcune fasi della loro vita. La maggior parte degli insetti può sopravvivere a lunghi periodi sott'acqua chiudendo i loro spiracoli e diminuendo il loro metabolismo, ma alcuni hanno adattamenti.

Molti insetti acquatici hanno branchie tracheali, che sono piccole strutture tracheali che consentono loro di estrarre più acqua dall'acqua di quanto ottengano normalmente. Normalmente, queste branchie si trovano nell'addome, con alcune eccezioni, come alcuni plecotter (branchie anali) o larve di libellula (branchie rettali).

Alcuni insetti acquatici usano pigmenti respiratori per estrarre ossigeno, come le larve dalle zanzare non mordenti (chironomidi), che hanno emoglobina, come quelle mostrate nell'immagine qui sotto.

Altri mantengono una connessione con l'aria esterna attraverso una struttura che ricorda un tubo da immersione. Alcune larve di zanzare sfruttano l'ossigeno che alcune piante acquatiche immagazzinano nei loro vacuoli. Ci sono anche alcuni coleotteri che portano con sé una bolla d'aria temporanea.

Se vuoi leggere altri articoli simili a Dove e come respirano gli insetti, ti consigliamo di entrare nella nostra categoria Curiosità degli animali.

Raccomandato

10 cose che il tuo cane vuole che tu sappia
2019
Come fare il sapone fatto in casa senza soda caustica
2019
Diarrea nei cuccioli - Cause e trattamento
2019