Cosa sono le microplastiche: definizione e tipi

Al giorno d'oggi, l'essere umano utilizza una grande quantità e varietà di materie plastiche nella sua vita quotidiana, che risulta essere superflua e molto dannosa per l'ambiente, in particolare per gli ecosistemi acquatici di acqua salata o marina.

La maggior parte delle materie plastiche sono visibili, ma ce ne sono molte che, a causa delle loro piccole dimensioni, passano inosservate come parte di molti prodotti di uso quotidiano nelle nostre case e con un alto grado di contaminazione. Riguarda le microplastiche, tanto sconosciute quanto pericolose, e in questo articolo spieghiamo quali sono le microplastiche: definizione e tipi, nonché i problemi che causano all'ambiente naturale.

Cosa sono le microplastiche - definizione semplice

Queste sono piccole particelle sintetiche che provengono da derivati ​​del petrolio . Sono difficilmente degradabili e la loro origine si trova nell'attività industriale e nel consumo domestico, essendo presente in detergenti, dentifrici, prodotti per la pelle come scrub e creme solari e persino in molte fibre sintetiche di abbigliamento, tra gli altri. Poiché questi prodotti sono destinati al consumo quotidiano e vengono sempre utilizzati a contatto con l'acqua, le microplastiche che contengono vengono versate a velocità costante nelle nostre acque reflue .

Il problema è che questi materiali sono tossici, abrasivi e difficili da trattare nella filtrazione degli impianti di depurazione a causa delle loro piccole dimensioni, poiché la dimensione delle microplastiche è inferiore a 5 mm . Pertanto, queste particelle inquinanti finiscono per essere scartate in fiumi, mari e oceani causando gravi danni a gran parte dell'ambiente naturale.

La presenza di microplastiche è praticamente invisibile all'occhio umano, ed è per questo che la maggior parte della popolazione non è responsabile di quanto possano essere dannosi per quegli esseri che li ingeriscono, dagli invertebrati ai pesci, agli uccelli e ai mammiferi acquatici . Questi rifiuti si sono accumulati in modo incontrollabile nell'ambiente da quattro decenni fa e rappresentano oltre il 50% dei milioni di tonnellate di plastica che vengono riversate ogni anno nel mare.

Immagine: minsknews.by

Quali tipi di microplastiche ci sono?

Poiché le microplastiche sono utilizzate in una vasta gamma di prodotti, sono state fabbricate con un'ampia varietà di tipi e forme a seconda della loro applicazione.

Oggi questi composti sintetici sono classificati in due categorie, primaria e secondaria. Le microplastiche primarie sono considerate quelle che, dopo l'uso, raggiungono l'ambiente naturale nella loro forma originale, cioè nello stesso stato in cui sono state sintetizzate. Questo tipo, è principalmente sotto forma di granuli (microsfere) in modo che una volta utilizzati, scivolano attraverso lo scarico e, a causa delle loro piccole dimensioni, si perdono tra i filtri e non vengono trattati negli impianti di trattamento. Un buon esempio sarebbe le particelle che si trovano nei gel e dentifrici .

D'altra parte, le microplastiche secondarie hanno la loro origine nel degrado di altri prodotti in plastica. Pertanto, ciò significa che provengono dalla frammentazione di grandi strutture sintetiche o dal rilascio di fibre durante il lavaggio di tessuti, indumenti e tappeti (microfibre).

Entrambe le categorie sono estremamente tossiche e persistenti nell'ambiente . Ciò è dovuto principalmente all'origine dei suoi componenti, formati principalmente da due tipi di plastica. Il primo, il polietilene (PE), è un componente non molto degradabile ma molto semplice ed economico da sintetizzare, per non parlare del fatto che è il componente in plastica più utilizzato in tutto il mondo, come in sacchetti di plastica, bottiglie di plastica, Alcuni cosmetici e saponi. Il secondo è il polipropilene (PP), normalmente utilizzato per realizzare calotte e fibre sintetiche di abbigliamento e altri tessuti.

Esistono più materie plastiche derivate che contribuiscono alla contaminazione da parte di microplastiche, come polistirolo (PS), polivinile (PV) o nylon, che agiscono con la stessa tossicità e abrasività sull'ambiente di quelle sopra menzionate.

Quali effetti hanno le microplastiche sull'ambiente?

Come accennato in precedenza, oggi non esiste una gestione adeguata per il trattamento delle microplastiche negli impianti di trattamento a causa delle loro piccole dimensioni. Pertanto, una volta che queste piccole particelle escono dagli impianti di trattamento, si diffondono in modo incontrollato attraverso fiumi, mari e oceani.

Molti degli organismi che vivono in o vicino a queste aree, in particolare pesci, uccelli, mammiferi e invertebrati, sono gravemente colpiti dalle microplastiche. Nel caso di piccoli invertebrati (zooplancton, fitoplancton, ecc.), Ingeriscono microfibre e microsfere in sospensione credendo che si tratti di cibo, poiché normalmente ci sono resti organici in sospensione di cui nutrono.

Pertanto, questi esseri vengono successivamente ingeriti da altri pesci, molluschi, uccelli e mammiferi di dimensioni maggiori, in modo che le microplastiche si accumulino nei loro sistemi digestivi fino a quando il loro corpo non supera il limite di tolleranza alla tossicità di questi componenti, da ciò che muore e riduce gradualmente la biodiversità . A questo punto, gli esperti stanno studiando con preoccupazione quali effetti potremmo avere sul consumo di microplastiche, mangiando questi animali.

Più di quarant'anni fa hanno iniziato a sintetizzare queste piccole materie plastiche, ma continuano a raggiungere continuamente l'ambiente marino. Un certo tipo di gestione che comporta la riduzione di questo elevato numero di componenti avrebbe dovuto essere già applicato, ma il mondo non sembra realizzare le gravi conseguenze dell'inquinamento dei mari e degli oceani, quindi mancano ancora molte misure normative.

L'Inghilterra e gli Stati Uniti furono i precursori nel vietare molti dei cosmetici, dentifrici, gel e detergenti che includevano le microplastiche nelle loro formule, specialmente sotto forma di granuli. Altri paesi come Canada, Svezia, Francia e Belgio hanno agito per un paio d'anni con divieti e regolamenti simili.

Come comuni cittadini, possiamo adottare alcune misure per prevenire questo tipo di contaminazione. Il principale è un compito molto semplice poiché ci sono molte organizzazioni come Greenpeace che pubblicano elenchi annuali sui prodotti e le aziende che utilizzano questi componenti dannosi. Pertanto, una volta informati sui prodotti che contengono questi inquinanti, possiamo evitare di acquistarli, oltre a informare quelle persone che ancora non sanno cosa sono le microplastiche e quali danni provocano all'ambiente .

Immagine: swr.de

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