Cosa sono i neonicotinoidi e il loro effetto sulle api

Le api ( Apis melifera ) sono una specie di insetti diffusa in tutto il mondo e di grande importanza economica. Grazie alle api possiamo ottenere prodotti come miele, polline, pappa reale, propoli e cera, in questo articolo puoi vedere l'importanza delle api. Inoltre, hanno un ruolo molto importante nella produzione agricola e floristica grazie all'impollinazione. Allo stesso tempo ci sono numerose minacce che si librano su di loro, tra cui la distruzione del loro habitat, i cambiamenti climatici, gli acari e i parassiti, le malattie e i pesticidi. Attualmente ci sono molti pesticidi sul mercato e molti di loro non sono ben consapevoli delle conseguenze che possono avere sull'ambiente. Tuttavia, i neonicotinoidi, un tipo di insetticida, hanno sollevato molte controversie a causa del declino della popolazione di api, bombi e api solitarie che hanno causato in questi anni. Per questo motivo parleremo di cosa sono i neonicotinoidi e del loro effetto sulle api .

Cosa sono i neonicotinoidi?

I neonicotinoidi sono una famiglia relativamente moderna di insetticidi ampiamente usati per trattare e prevenire i parassiti degli insetti nelle colture. Sono applicati contro una vasta gamma di insetti da masticare, perforatori e ventose come coleotteri (coleotteri), lepidotteri (farfalle, falene e loro larve) e eterotteri (cimici).

Questi insetticidi sono stati sviluppati e introdotti sul mercato negli anni '90 del secolo scorso come alternativa più sicura per l'ambiente e la salute umana. Insetticidi precedenti come DDT (diclorodifeniltricloroetani), organoclorurati e organofosfati sono stati banditi a causa della maggiore resistenza degli insetti, elevata tossicità nei vertebrati (morte dei pesci) e di altri organismi e potenziale bioaccumulo nei tessuti grassi e l'avvelenamento di agricoltori e agricoltori.

Gli insetticidi neonicotinoidi sono derivati ​​dalla tossina naturale della nicotina e sono classificati in base alla loro struttura molecolare. I diversi neonicotinoidi che sono noti con il loro nome commerciale sono:

  • Imidacloprid (primo neonicotinoide commercializzato).
  • Thiamethoxam.
  • Clothianidin.
  • Dinotefuran.
  • Nitenpyram.
  • Acetamiprid.
  • Thiacloprid.

Caratteristiche neonicotinoidi

Qui parliamo delle caratteristiche dei neonicotinoidi :

  • Sono sistemici : questo significa che la pianta li incorpora nella linfa e, man mano che si sviluppa, li distribuisce in tutto il corpo (steli, foglie, polline, fiori). Sono applicati per mezzo di spread sulle foglie, sotto forma di granuli che sono sepolti nel terreno o che coprono i semi delle piante.
  • Elevata solubilità in acqua : grazie a questa proprietà chimica, la pianta può incorporarla nel tuo corpo mentre beve l'acqua.
  • Bassa capacità di ritenzione al suolo : non essendo trattenuta nel suolo, la mobilità è favorita dall'ambiente. Questo, insieme alla capacità di dissolversi nell'acqua, consente il suo movimento verso gli ecosistemi acquatici dalle acque superficiali e sotterranee.
  • Persistente nell'ambiente : hanno un'alta persistenza nei suoli perché possono essere accumulati per anni. Nei sistemi acquatici la persistenza è moderata, potendo rimanere da alcuni minuti a settimane. La persistenza dei neonicotinoidi in entrambi i media dipende dalla luce, dal pH, dalla temperatura, dalla loro composizione chimica e dall'attività microbica del luogo.
  • Sono neurotossici : bloccano la trasmissione dell'impulso nervoso causando la morte dell'animale.

Effetti dei neonicotinoidi sulle api

Sebbene i neonicotinoidi siano stati progettati come insetticidi specifici per uccidere i parassiti nei sistemi agricoli, diversi studi hanno dimostrato che possono colpire altri organismi per i quali non sono stati progettati. La controversia sui neonicotinoidi iniziò in Francia nel 1994, dopo l'introduzione dell'imidacloprid in agricoltura, quando alcuni apicoltori notarono che le popolazioni di api dei loro alveari stavano diminuendo .

Gli effetti dei neonicotinoidi sulle api comprendono un'alterazione dell'olfatto, della memoria e della locomozione e l'inibizione dell'alimentazione. Gli effetti dei neonicotinoidi richiedono un po 'di tempo per apparire, ed è più, inizialmente si osserva che gli alveari aumentano la produzione di miele. Ciò è dovuto alla mancanza di cibo e alla morte dei lavoratori. Quando i lavoratori non si nutrono di esso, il miele si accumula negli alveari dove serve da cibo per il resto delle api e la regina. Per compensare le perdite dei lavoratori, l'alveare produce nuovi individui fino a quando non raggiungono un punto, la regina muore per l'eccesso di neonicotinoidi nel suo organismo a seguito di un'esposizione cronica a lungo termine. Quindi il tasso di produzione delle regine diminuisce dell'85%, il che ostacola il futuro delle popolazioni. Inoltre, l'esposizione ai neonicotinoidi indebolisce il sistema immunitario e li rende più sensibili ai parassiti e alle malattie.

Grazie alle richieste di gruppi ambientalisti e studi scientifici condotti nel corso degli anni, all'inizio del 2018 l' Unione Europea ha vietato l'uso di tre neonicotinoidi (imidacloprid, clothianidine e thiamethoxam) in tutte le colture di frutta all'aperto, anche se ne consente l'uso nella serra Questa potrebbe essere una buona notizia per le api e altri impollinatori terrestri minacciati come farfalle, falene, api e sifidi. La sua scomparsa negli ecosistemi sta mettendo in pericolo le funzioni ecologiche come l'impollinazione nei sistemi agricoli. Tuttavia, ci sono altri organismi minacciati dai neonicotinoidi e di cui non si sa molto, i macroinvertebrati acquatici.

Nel seguente articolo spieghiamo le cause del perché le api sono in pericolo di estinzione.

Effetti dei neonicotinoidi sugli ecosistemi acquatici

Data l' elevata solubilità in acqua e la bassa capacità di essere trattenuta nel suolo, sono state trovate concentrazioni di diversi neonicotinoidi in laghi, fiumi, zone umide, acque sotterranee e persino nel mare. La presenza di neonicotinoidi nell'acqua mette a rischio le comunità acquatiche perché organismi come i macroinvertebrati possono essere molto sensibili a queste sostanze chimiche.

I macroinvertebrati acquatici sono bioindicatori chiave per studiare la qualità dell'acqua e rappresentano anche una componente significativa della biodiversità nella maggior parte degli ecosistemi di acqua dolce. Agiscono come predatori di altri organismi e piante o come fonte di cibo per i loro predatori come altri invertebrati, pesci, uccelli e mammiferi. Alcuni dei macroinvertebrati più sensibili sono gli insetti (ephemeroptera, plecoptera) e alcuni crostacei. Il declino dei macroinvertebrati dovuto alla contaminazione neonicotinoide può modificare le catene trofiche. Ad esempio, nei Paesi Bassi, sono stati rilevati cali di popolazione di alcuni uccelli associati alla scomparsa di macroinvertebrati acquatici a causa dell'uso di imidacloprid in agricoltura.

Secondo la direttiva quadro sulle acque europee (2000) [1] tutti gli Stati membri devono garantire la buona qualità dei loro ecosistemi acquatici. Esistono soglie massime consentite per questi composti nei corpi idrici, ma in molti casi si basano sulle conoscenze scientifiche limitate esistenti.

Recentemente, uno studio spagnolo [2] ha testato gli effetti di imidacloprid e una miscela di cinque neonicotinoidi (imidacloprid, acetamiprid, clothianidine, thiamethoxam e thiacloprid) nelle comunità di macroinvertebrati acquatici mediterranei. A questi neonicotinoidi è stato proposto di essere inclusi nell'elenco di controllo delle sostanze che devono essere studiate in acqua e che è incluso nella direttiva quadro sulle acque.

I risultati ottenuti mostrano che le specie più colpite sono state le larve di numerosi insetti, un ephemeroptera ( Cloeon dipterum ) e una sottofamiglia di zanzare (Chironomini) e un ordine di copepodi (Cyclopoida), piccoli crostacei che fanno parte dello zooplancton. Questi organismi hanno mostrato una maggiore sensibilità ai neonicotinoidi rispetto ad altri studi condotti in aree del nord Europa e in altre aree tropicali. In questo modo si può vedere come la presenza di queste tossine supponga un ulteriore stress per gli organismi oltre alle già rigide condizioni climatiche tipiche della regione mediterranea che devono affrontare (alte temperature e carenza di pioggia).

Inoltre, questo studio propone soglie massime di questi insetticidi nell'acqua in modo che non rappresentino un pericolo per gli organismi presenti nei nostri ecosistemi acquatici. Tali soglie sarebbero di 0, 1 microgrammi per litro (un microgrammo equivale a 0, 001 mg) e inferiori, a seconda della durata dell'esposizione, un intervallo molto più basso di quello attualmente consentito dall'Unione europea e che si attesta a 0, 2 microgrammi per litro Infine, hanno dimostrato che l'effetto additivo dei neonicotinoidi funziona a breve termine, questo significa che gli effetti che ciascun neonicotinoide ha individualmente sugli organismi si sommano quando compaiono insieme nei corpi idrici. D'altra parte, questo effetto additivo per il momento è stato osservato solo in brevi periodi di tempo poiché dipende dal tempo impiegato da ciascun insetticida a degradarsi nell'ambiente.

Infine, va notato che c'è ancora molto da sapere sugli effetti dei neonicotinoidi su entrambi gli organismi terrestri e acquatici, su come i fattori ambientali influenzano l'effetto che possono avere o cosa può accadere se miscelati con altri insetticidi, erbicidi, fungicidi o altri prodotti chimici che possono essere trovati nell'ambiente. Pertanto, è necessario indagare e interrompere l'uso incontrollato di questi prodotti chimici.

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riferimenti
  1. //eur-lex.europa.eu/legal-content/ES/TXT/?uri=LEGISSUM%3Al28002b
  2. Rico, A., Arenas-Sánchez, A., Pasqualini J., García-Astillero, A., Cherta, L., Nozal, L., Vighi, M. 2018. Effetti di imidacloprid e una miscela neonicotinoide sulle comunità acquatiche di invertebrati in condizioni mediterranee. Tossicologia acquatica 204. 130-143.

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