Cosa sono gli animali marsupiali e gli esempi

La biodiversità degli animali sul nostro pianeta è molto ampia e, in parte, questo è uno dei motivi per cui dobbiamo proteggerlo per preservarlo. Un buon esempio di questa varietà di fauna che possiamo trovare sono i marsupiali, animali che costituiscono una classe specifica all'interno dei mammiferi e che, sfortunatamente, molti di loro sono in pericolo di estinzione. Se vuoi approfondire cosa sono gli animali marsupiali e conoscere alcuni esempi, continua a leggere e te lo diremo.

Cosa sono gli animali marsupiali?

Come abbiamo detto, i marsupiali sono una classe di mammiferi . Pertanto, come tutti i mammiferi, hanno in comune che il loro processo riproduttivo si svolge all'interno dell'utero materno e che, una volta nati, sono allattati al seno con il latte materno, che costituisce il loro unico alimento fino a quando non sono stati sviluppato abbastanza per nutrirsi con altri mezzi.

Più comunemente, i mammiferi, durante il loro periodo di gestazione nell'utero, vengono alimentati attraverso la placenta, che è responsabile della fornitura di cibo al feto dal sangue della madre. Questi mammiferi sono chiamati mammiferi della placenta e sono i più comuni che si possono trovare.

Tuttavia, esiste un'altra classe di mammiferi che non completa lo sviluppo nel grembo materno e questi sarebbero mammiferi marsupiali . In questo caso, i cuccioli dei marsupiali nascono prima di aver completato il loro sviluppo. Tuttavia, in modo che possano completarlo e sopravvivere, una volta lasciato l'utero, si spostano nel cosiddetto marsupio, che non è altro che una borsa che le madri hanno posizionato nella parte anteriore del loro corpo e dove hanno le ghiandole mammarie . In questo modo, i cuccioli dei marsupiali completano il loro sviluppo all'interno della borsa o del marsupio, poiché hanno accesso al cibo attraverso il latte materno senza dover separarsi dalla madre, nonostante siano già nati e non siano attaccato ad esso per mezzo del cordone ombelicale, come accade durante lo sviluppo dei mammiferi della placenta.

Esempi di animali marsupiali

Gli animali marsupiali sono più abbondanti di quanto possa sembrare all'inizio. In effetti, sono note fino a 270 diverse specie di marsupiali, di cui 70 si troverebbero nel continente americano e le restanti 200 in territorio australiano, che rappresenta la regione del pianeta dove la maggior quantità di marsupiali può essere trovata con differenza.

I due esempi più noti di marsupiali sono i canguri e i koala, animali che hanno origine in Australia e sono persino diventati simboli di questo paese. Tuttavia, sebbene questi due esempi siano i più noti, in parte a causa delle loro dimensioni, possiamo anche trovare molti marsupiali più piccoli che sono completamente sconosciuti alla maggior parte delle persone. Quindi, questi sono alcuni esempi di animali marsupiali che sono meno conosciuti:

Wombat

Chiamato anche uombati e nome scientifico Vombatidae. Sono piccoli marsupiali che sembrano simili a quelli di un piccolo orso e con zampe particolarmente corte. Vivono nelle isole dell'Australia e della Tasmania e possono pesare fino a 35 chili.

Marsupial Mouse

È un nome scientifico marsupiale, Sminthopsis, che sembra un topo di campo con una coda allungata. Nonostante il suo nome, non ha una vera relazione di parentela con i topi, ma è così chiamato semplicemente per la sua somiglianza.

Numbat

È un altro marsupiale che vive in regioni molto specifiche dell'Australia. Il Myrmecobius fasciatus è caratterizzato da un dorso a strisce, che lo fa assomigliare a zebre nella sua pelliccia. Tuttavia, queste strisce si trovano solo nella parte della colonna vertebrale, contando sul corpo di questa coperta da una pelliccia marrone o ocra, ad eccezione del viso, dove di solito ha anche strisce.

Scoiattoli volanti

Conosciuto con il nome scientifico di Pteromyini, questo nome raggruppa fino a 45 diverse specie di questo tipo di marsupiale, che assomiglia al loro aspetto di scoiattoli convenzionali. Hanno la caratteristica di pianificare quando saltano da un albero all'altro, grazie alle membrane coperte di peli che uniscono le loro zampe anteriori a quelle posteriori.

Rock Wallaby

È un animale che ricorda il suo canguro nel suo aspetto ma, in questo caso, è una specie più piccola, scientificamente chiamata Petrogale, e che si caratterizza per vivere in zone aspre di difficile accesso.

Talpa Marsupiale

È una talpa, scientificamente chiamata Notoryctes typhlops, il cui corpo è coperto di pelliccia bianca che vive sottoterra in gran parte dell'Australia, con le più grandi popolazioni concentrate nell'area centrale del paese.

Ad esempio, nella foto sotto possiamo vedere un numbat.

Come possiamo proteggere gli animali marsupiali

Uno dei problemi che i marsupiali soffrono è che, poiché sono specie autoctone provenienti da aree molto specifiche, le loro popolazioni sono particolarmente colpite dalla distruzione dei loro habitat . I marsupiali sono specie particolarmente sensibili a qualsiasi cambiamento nel loro ecosistema, poiché, essendo nativi di aree molto specifiche, sono molto specializzati, sia nella loro dieta che nei loro cicli riproduttivi, che non si adattano bene ai cambiamenti.

Il primo modo efficace per aiutare le specie marsupiali è proteggere le aree in cui vivono, creando aree protette che costituiscono santuari della biodiversità. Scopri in questo altro articolo su L'importanza delle riserve naturali e delle aree protette.

Allo stesso modo, un altro dei problemi che devono affrontare è la caccia e il commercio di queste specie, che vengono vendute come animali domestici nel mercato nero degli animali esotici. In questo modo, la seconda misura necessaria per garantire la protezione dei marsupiali comporta l'attuazione di leggi che vietano la loro caccia e il loro commercio, nonché allocare le risorse necessarie per combattere il mercato nero che si presenta a loro spese.

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