Che cos'è la bioluminescenza e gli esempi?

Sapevi che una delle principali fonti di luce sul pianeta sono gli esseri viventi? Alcuni organismi sono in grado di emettere luce naturalmente grazie al processo di bioluminescenza, uno dei fenomeni più sorprendenti che possiamo vedere in natura. Animali, funghi, funghi e batteri sono in grado di emettere segnali bioluminosi con scopi diversi, tutto grazie a questo incredibile presagio.

Se sei curioso e vuoi sapere cos'è la bioluminescenza ed esempi per capirlo meglio, continua a leggere questo interessante articolo, in cui ti diciamo anche dove è possibile osservare i fenomeni di bioluminescenza.

Che cos'è la bioluminescenza?

La bioluminescenza è la capacità di produrre luce attraverso la reazione chimica in cui sono coinvolti ossigeno e luciferina. Questa è una molecola in grado di emettere energia sotto forma di fotoni quando viene a contatto con molecole di ossigeno, causando così lampi di luce. Questo processo coinvolge anche una luciferasi, una molecola che rende possibile che si verifichi questa reazione chimica.

Di tutti i gruppi di organismi bioluminescenti, più dei quattro quinti, ovvero la maggioranza, vivono in ecosistemi marini . Ciò è dovuto al fatto che, date le condizioni di oscurità e profondità dei mari e degli oceani, l'emissione di luce è una buona strategia di difesa o, al contrario, come arma per attirare la preda.

Ma perché e perché gli organismi biolumniscenti vengono alla luce? Il fenomeno si verifica in modo abbastanza semplice, perché con il minimo contatto con qualsiasi altro organismo o oggetto, o anche se l'acqua del mare è agitata, questi organismi emettono luce .

In numerose occasioni lo fanno come una strategia mimetica, essendo in grado di accendere, spegnere o persino regolare la luce che emettono. In altri casi, emettono luce per spaventare un possibile predatore e quindi hanno più tempo per il volo. D'altra parte, ci sono casi in cui questi animali usano la bioluminescenza per adattarsi al luogo in cui si trovano e attrarre le prede. È il caso degli organismi viventi che vivono nelle pianure abissali, regioni sommerse nelle profondità dell'oceano che, a causa della mancanza di luce naturale, costringono le specie che vivono lì a fare uso di questo fenomeno.

Se vuoi sapere maggiori informazioni sulle Pianure Abissali: cosa sono e caratteristiche, dai un'occhiata a questo altro articolo.

Esempi di bioluminescenza

Tra le forme di vita bioluminescenti, possiamo distinguere quelli che abitano gli ecosistemi terrestri e quelli che lo fanno negli ecosistemi marini, quest'ultimo è il gruppo più diversificato e numeroso, responsabile di veri e propri spettacoli di luce in mare. Questi sono alcuni esempi di organismi bioluminescenti :

Organismi con bioluminscenza sulla terra

  • Le famose lucciole (Famiglia Lampyridae ): fai brillare i tuoi addominali per cercare partner riproduttivi durante le notti estive.
  • Le larve della luminosa zanzara Arachnocampa in Nuova Zelanda.
  • All'interno del millepiedi, il genere Motyxia usa la bioluminescenza come segnale di avvertimento per i suoi predatori notturni.
  • Notevoli anche alcuni funghi, piante e funghi bioluminescenti come la Mycena lucentipes, un piccolo fungo che cresce nel bosco di alberi della foresta pluviale in Brasile e Porto Rico. Se vuoi scoprire altri esempi di piante che si illuminano al buio, assicurati di visitare questo articolo autunnale di.

Organismi bioluminescenti marini

  • Ostracodos (animali delle dimensioni di semi di sesamo con zampe che lampeggiano per trovare un partner).
  • I dinoflagellati, come il Pyrodinium bahamense, le dimensioni dei moti della polvere, emettono luce ogni volta che l'acqua viene agitata attorno ad esso, facendo movimenti ondulati con il suo flagello.
  • I vermi luminosi comunemente noti come "bombardieri verdi" (abitano i fondali abissali ed espellono sacchi di luce verde come bombe in situazioni di minaccia).
  • Meduse come Aequorea victoria e ctenofori come Mnemiopsis leidyi emettono luce grazie all'azione delle fotoproteine ​​che vengono stimolate a causa dell'oscurità.
  • Il calamaro lucciola ( Watasenia scintillans), così come il calamaro vampiro ( Vampyroteusthis infernalis ), che usano la bioluminescenza per attirare la preda.
  • Gamberetti come quelli delle specie Sergestes similis, in grado di regolare la quantità di luce che emettono a seconda della luminosità dell'acqua circostante.
  • Alcuni pesci, tra cui il pesce demone (Famiglia Stomiidae ) spiccano nel fondo. Questi animali sono in grado di emettere luce rossa, contro la luce blu o verde che caratterizza la bioluminescenza degli altri organismi.
  • I radiolari luminescenti, animali invertebrati che di solito vivono formando colonie su strutture formate da scheletri di silice.
  • Batteri luminosi che costituiscono le strutture e che alcune specie di pesci da caccia usano come esca.

Luoghi da vedere bioluminescenza

Quando grandi quantità di organismi che producono luce si riuniscono con il movimento dell'acqua, quando si muovono rapidamente, si accendono come stelle cadenti. In diverse parti del mondo possiamo assistere a uno spettacolo così magico della natura:

Bioluminescenza in Holbox

Sulla costa nord-orientale della penisola dello Yucatan (Messico), in un ambiente caraibico, possiamo scoprire a Holbox che durante l'oscurità della notte un gran numero di microrganismi marini bioluminescenti si accumula sulla costa emettendo luce.

Bioluminescenza in Costa Rica

Lungo la spiaggia di Puntarenitas, dopo che il sole tramonta, puoi goderti il ​​magico fenomeno prodotto da organismi viventi che emettono luce blu e lasciano una bellissima scia di scintillii.

Possiamo anche godere del fantastico fenomeno della bioluminescenza sulle coste dell'isola portoricana di Vieques, a Koh Rong (Cambogia), nella baia di Toyama (Honshu, Giappone), nonché nelle lagune che si formano all'interno delle grotte di Waitomo in Nuova Zelanda

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bibliografia
  • Redazione (27/02/2016) Bioluminescenza. National Geographic Spagna, Scienza .
  • Martín, A. et. al, (2010) Bioluminescenza batterica. Rivista REDUCA, Biologia . Volume 3 (5).
  • Redazione (27/06/2019) Funghi bioluminescenti. National Geographic Spagna, Biodiversità .
  • Galán, J. (07/06/2016) Allucinanti con bioluminescenza, 10 spiagge e lagune bioluminescenti. Il Paese, fuori rotta .

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