Che cos'è il degrado del suolo?

Il degrado del suolo è uno dei problemi ambientali più gravi e diffusi su scala globale. Praticamente tutti i suoli del mondo hanno subito trasformazioni a causa dell'azione umana o antropica, che ha diminuito la loro qualità e la loro capacità di fornire servizi, sia a noi che agli ecosistemi.

Se sei preoccupato e vuoi sapere meglio cos'è il degrado del suolo, non perdere questo articolo in cui ti diamo la definizione, le cause, le conseguenze e come possiamo evitarlo.

Che cos'è il degrado del suolo e i tipi

Il degrado del suolo è un fenomeno in base al quale il suolo di un determinato luogo perde alcune delle sue proprietà più importanti, il che si traduce in una diminuzione della sua capacità di fornire servizi ecosistemici e altri servizi.

Prima di approfondire questo processo, è consigliabile rivedere quale sia il suolo . Il suolo è il primo strato che troviamo sulla superficie terrestre. È diviso in strati chiamati orizzonti, il primo è uno strato ricco di materia organica, il secondo uno strato caratterizzato dalla caduta del percolato e un terzo in transizione verso la roccia madre. I terreni sono strutture dinamiche in costante formazione e degrado.

Sebbene sia uno strato estremamente sottile in termini geologici, il suolo è di grande importanza per la vita, poiché è dove si stabiliscono gran parte delle specie vegetali, la maggior parte dei processi di conversione della materia organica in inorganica si verificano e vivono una moltitudine di specie animali, funghi e batteri. Inoltre, i suoli sono essenziali per l'agricoltura o l'allevamento.

Una volta che abbiamo visto l'enorme importanza dei suoli, possiamo avere un'idea dei problemi che il loro degrado può generare. Inoltre, consigliamo questo altro post per conoscere i diversi tipi di terreno e le sue caratteristiche principali.

Tipi di degrado del suolo

Esistono diversi tipi di degrado del suolo, sebbene qui vedremo i più comuni:

  • Erosione: l' erosione del suolo si verifica sempre in modo naturale, a causa di diversi fattori come l'acqua o il vento. Parliamo di un problema di erosione quando è più intenso del solito. In questo caso, lo strato superiore del suolo, il più importante per la vita, viene notevolmente ridotto o scompare completamente. Ulteriori informazioni su Cos'è l'erosione del suolo, le sue cause e conseguenze qui.
  • Salinizzazione: specialmente nelle zone costiere. Si verifica quando l'acqua dolce sotterranea vicino al mare è sfruttata eccessivamente. Quando questa corrente scompare, il mare percola verso terra, bagnandola con acqua salata.
  • Inquinamento: nell'inquinamento introduciamo alcuni elementi esterni all'ecosistema che sono anche dannosi per l'equilibrio ecologico. Non solo può essere prodotto da rifiuti solidi o scarichi di acqua contaminata, ma anche da piogge che trasportano elementi dannosi. Scopri di più sull'inquinamento del suolo in questo altro articolo.
  • Siccità: particolarmente importante dal punto di vista del cambiamento climatico. I suoli hanno bisogno di una certa proporzione di acqua per poter continuare a ospitare la vita. Quando si verificano siccità, gran parte delle specie che vivono lì viene persa. Scopri di più su Cos'è la siccità, le sue cause e conseguenze in questo altro post.

L'estremo processo di degrado del suolo è noto come "desertificazione". In questo caso, una terra fertile diventa un deserto arido della vita.

Cause di degrado del suolo

Le cause del degrado del suolo sono varie, ma possiamo conoscere le più importanti:

Gestione dei rifiuti e degli scarichi

Quando vi è una gestione carente di rifiuti e sversamenti (o anche direttamente illegali), questi componenti finiscono nel terreno, portando alla contaminazione. Gli scarichi sono particolarmente dannosi, dato che sono liquidi, si diffondono rapidamente e su vaste aree di terra. I rifiuti come metalli pesanti (come il piombo) sono molto difficili da rimuovere.

Possono anche aggravare altri problemi. Ad esempio, i frammenti di vetro nei climi aridi (specialmente nelle aree con piante erbacee che si asciugano in estate) aumentano il rischio di incendio.

Logging, agricoltura estensiva e pascolo eccessivo

Il disboscamento, l'agricoltura estensiva (direttamente correlata al disboscamento in molti casi) e il pascolo eccessivo contribuiscono alla rimozione della copertura vegetale, le cui radici impediscono l'erosione del suolo. Può interessare estensioni di grandi dimensioni. La monocoltura senza rotazione degrada il suolo dall'esaurimento di uno qualsiasi dei nutrienti. Sono aggravati dagli incendi boschivi.

Incendio e sfruttamento eccessivo delle risorse idriche

In quelle aree dove la vegetazione non è xerofila o pirofila, la mancanza di acqua provoca la morte delle specie che danno origine all'orizzonte superficiale del suolo, impoverendolo. Contribuiscono anche all'erosione.

Gestione del territorio

La gestione del territorio può essere molto dannosa, il che dipenderà in gran parte dalle caratteristiche specifiche del territorio. Ad esempio, le grandi dighe impediscono la distribuzione di limo e argille ad alto contenuto organico nelle aree adiacenti al fiume e modificano il profilo idrico del territorio.

Conseguenze del degrado del suolo

Come abbiamo visto, il degrado del suolo ha una moltitudine di cause che determinano diversi problemi. Tuttavia, le conseguenze sono in molti casi comuni e sono correlate tra loro.

Il principale è la perdita della capacità di sostenere la vita ( degrado biologico ). Una volta che si è verificata la perdita di suolo, è molto difficile riuscire a sostenere le specie che vivevano lì. Allo stesso modo, può generare perdite milionarie in agricoltura (paradossalmente, questo fattore è la causa e la conseguenza del degrado).

Le esatte conseguenze dipenderanno dalle caratteristiche particolari del territorio, dal grado di degrado e dall'applicazione di tecniche come il biorisanamento.

Come evitare il degrado del suolo

Evitare il degrado del suolo implica l'adozione di soluzioni efficaci per ridurre al minimo gli incendi, l'impatto dell'agricoltura, del bestiame e delle opere civili e gestire correttamente i rifiuti.

Come cittadini, possiamo prenderci cura dei nostri terreni richiedendo adeguate politiche ambientali dalle nostre autorità, essendo consapevoli dei nostri consumi e migliorando la nostra gestione dei rifiuti (evitando fuoriuscite e altri rifiuti).

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