Che cos'è i detriti spaziali e come possiamo evitarlo

Gli esseri umani hanno una grande capacità di produrre rifiuti. Questo spreco non è più limitato solo al pianeta Terra, la quantità di immondizia che orbita attorno al nostro pianeta sta aumentando e rappresenta un pericolo per le telecomunicazioni e le missioni spaziali, a parte lo spazio in questa area. Questo è ciò che chiamiamo spazzatura spaziale.

In questo articolo parleremo di cosa sono i detriti spaziali e come possiamo evitarlo, poiché è fondamentale che inizi a ridurne la quantità.

Cos'è la spazzatura spaziale

Si stima che circa 8.000 satelliti siano attualmente in orbita attorno alla Terra, di cui circa 560 operativi. Se aggiungiamo questo ai rifiuti generati nelle varie missioni spaziali, producono circa 600 tonnellate di rifiuti in orbita attorno alla Terra . Calcola circa 100 milioni di pezzi di immondizia in totale. Le origini e le dimensioni di questa spazzatura spaziale sono molto diverse, da piccoli frammenti di metallo o pezzi di vernice a interi satelliti.

Questi pezzi in orbita rappresentano un vero pericolo per i vari importanti satelliti nelle comunicazioni umane o nella cura dell'ambiente, per le missioni spaziali e gli astronauti. Un esempio è che gli astronauti della Stazione Spaziale Internazionale (ISS) sono stati costretti a nascondersi più di una volta in scomparti speciali per evitare la collisione con oggetti di grandi dimensioni.

Tuttavia, secondo gli esperti, è il più piccolo rifiuto il più pericoloso, perché sono i più difficili da localizzare e spostare ad alta velocità, quindi quando colpiscono l'attrezzatura possono generare l'effetto di un proiettile di mitra . Tali oggetti sono noti come detriti .

La necessità di pulire i detriti spaziali

Gran parte di questo rifiuto, che è l' inquinamento spaziale, si disintegra quando si tenta di attraversare l'atmosfera terrestre, ma è il più grande che può raggiungere la superficie terrestre o addirittura mettere in pericolo i voli commerciali. Ad esempio, nel 2007, un volo da Santiago del Cile alla Nuova Zelanda ha segnalato la presenza di un frammento di detriti spaziali a circa otto chilometri dalla sua posizione.

Il problema di questa spazzatura sta diventando più grande, rendendo impraticabile l'orbita terrestre a causa della sua presenza. Anche la presenza di un volume crescente di detriti spaziali può generare altri impatti con più oggetti e a sua volta produrre più rifiuti, e così via. Questo effetto a cascata di detriti spaziali è stato proposto dal consulente della NASA Donald J. Kessler sotto il nome di sindrome di Kessler.

Proposte per evitare detriti spaziali

Negli ultimi anni sono emerse varie proposte internazionali per combattere i detriti spaziali in modo efficiente, ecologico ed economico. Alcuni di questi sono:

  • Cavi elettrodinamici: questa proposta è stata presentata dalla Japanese Space Exploration Agency (JAXA) ed è costituita da un satellite che individua i rifiuti e li smaltisce. Per questo, usa un cavo che sfrutta il magnetismo della Terra per trascinare la spazzatura e ridurne la velocità. In questo modo sarebbe possibile eliminare i residui dall'orbita terrestre e farli attraversare l'atmosfera fino a quando non si disintegrano.
  • Simulatore per ormeggi elettrodinamici: è un progetto europeo con partecipazione spagnola e propone di progettare un ormeggio per collegarlo ai satelliti. Questi legami si arrotolerebbero come una bobina e si muoverebbero quando il satellite non sarà più operativo. Ciò sarebbe in grado di rimuovere i rifiuti dall'orbita terrestre e di farli disintegrare nell'atmosfera.
  • Laser: è un altro progetto a cui partecipa un'università spagnola. Consiste nella preparazione di un laser che potrebbe essere sparato dalla Terra e terminare con detriti da 1 a 20 cm.
  • Arpioni: consiste nello sviluppo di uno strumento sotto forma di arpione per la raccolta dei rifiuti e per essere in grado di indirizzarli verso l'atmosfera, dove si disintegreranno.
  • Collezionare veicoli: consiste in un veicolo spaziale che preleva i rottami e li trasporta alla stazione base.
  • Gel aereo: è costituito da un materiale sintetico e leggero come un gel che solidifica e intrappola tutto ciò che viene a contatto con esso. Era già stato usato una volta nel veicolo spaziale Stardust per raccogliere la polvere spaziale e si ritiene che potrebbe essere usato anche per i detriti spaziali.

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