5 invenzioni per pulire gli oceani di plastica

La pulizia plastica dei mari è un imperativo inevitabile a cui il mondo non ha ancora risposto. Al contrario, i rifiuti non cessano di riversarsi nelle sue acque e la situazione ha da tempo cessato di essere seria per diventare semplicemente drammatica.

Se non agiamo, la situazione finirà per raggiungere un punto di non ritorno. Per ora, i parchi della spazzatura di plastica occupano gran parte del pianeta. Esse sfuggono al controllo, poiché è intrappolata dalle correnti delle cinque principali svolte oceaniche o mulinelli. Anche se ci fermiamo, la plastica che è lì non si decompone per altri mille anni.

Nel fare ciò, d'altra parte, il problema non è risolto. Il suo degrado altera l'ecosistema marino in modo terribile, poiché vengono rilasciati prodotti chimici tossici i cui effetti vengono studiati con risultati molto brutti. È noto, ad esempio, che alcune materie plastiche che si degradano presto hanno rilasciato BPA o derivati ​​dello stirene e le conseguenze alterano il funzionamento di vari ormoni e causano problemi nella riproduzione della fauna selvatica. In, mostriamo 5 invenzioni per pulire gli oceani di plastica.

Dimensioni sconosciute

"È stato creato un nuovo habitat, una situazione orribile senza precedenti nella storia del pianeta", afferma Mike Moore, ricercatore presso l'Algalita Marine Research Institute in California, negli Stati Uniti. L'esperto sottolinea le cosiddette "zuppe di plastica", in cui la fauna marina è costretta a vivere, in un ambiente che comporta anche rischi di annegamento e incidenti che mettono fine alla vita di molti animali.

Esperimenti condotti in laboratorio indicano che il polistirolo è particolarmente pericoloso , il cui degrado sta contaminando l'acqua con prodotti tossici che provengono da enormi quantità di prodotti di plastica alla deriva. Le sue dimensioni sono sconosciute, perché sotto la superficie, cioè nei fondi, poco esplorato, potrebbe esserci un importo inimmaginabile.

Per avere un'idea, si stima che i rifiuti di plastica oceanici superino i 5 miliardi di pezzi di plastica, il cui peso sarà di circa 150 milioni di tonnellate, secondo i dati della Ellen MacArthur Foundation e del Five Gyres Institute di Los Angeles.

Più immondizia che pesce

Se non facciamo nulla per rimuovere questa spazzatura e rallentare la nostra fuoriuscita, la situazione può sicuramente sfuggire di mano. A titolo di esempio grafico, anche secondo la stessa fondazione, ogni minuto versiamo un camion della spazzatura di plastica e, in tal caso, nel 2050 raddoppieremo la cifra. A quel punto, gli oceani potrebbero avere più plastica dei pesci, concludono.

A livello di sanità pubblica, la situazione copre anche il problema della sicurezza alimentare. Non sorprende che le riserve di pesca risentano di questo degrado dell'ecosistema. Ma non solo, perché la salubrità dei pesci è un altro problema che scuote direttamente.

Dopotutto, non si sa se è meglio non avere pesce che mangiarlo inquinato. In effetti, questo eccessivo inquinamento ci sta già tornando come se fosse un diabolico boomerang. Gli esperti ci avvertono che "il 35 percento dei pesci che pesciamo ha in media uno o due pezzi di plastica nello stomaco", afferma Mike Moore. Cioè, la plastica che mettiamo nel mare finisce nel nostro piatto e, quindi, nel nostro corpo. Un bel panorama.

Tentativi di risolvere il problema

Pertanto, l'affilatura dell'ingegno è una vera urgenza. Al momento non ci sono soluzioni per rimuovere i rifiuti oceanici, la cui principale difficoltà è nelle piccole parti dell'oceano. "Sono molto piccoli, molto diversi e molto sottili. È necessaria una soluzione globale", afferma Erik van Sebile, scienziato presso il Centre of Excellence for Climate Science in Australia.

Dal momento che si tratta di un problema internazionale, anche la soluzione deve esserlo. Quindi, all'improvviso, la soluzione che si presenta a Sebille è prevenire. Cioè, sensibilizzare sull'importanza del riciclaggio e della riduzione del suo consumo, nonché sull'invenzione di bioplastiche non inquinanti.

E, naturalmente, benvenute proposte come quelle spiegate di seguito. Soluzioni ancora emergenti, molte in fase di prototipo o anche quella. Comunque sia, sono tentativi che puntano verso le stelle e solo per l'utopia che mostrano bene meritano la nostra attenzione.

Matrice di pulizia dell'oceano

L'invenzione del giovane olandese Boyan Slat aspira a raggiungere grandi successi con il suo sistema rivoluzionario, un'invenzione che ha fatto il giro del mondo grazie alla sua forza mediatica. È un dispositivo sperimentale che funge da grande imbuto che assorbe i rifiuti. Battezzata come Ocean Cleanup Array, è stata progettata per assorbire milioni di tonnellate di plastica marina e poi riciclarla in situ.

Questo studente di ingegneria è convinto di poter recuperare i rifiuti di plastica dagli oceani del mondo e sarà presto in grado di dimostrarlo. Lo farà in un progetto pilota che lavora sulla costa giapponese, nel sud del paese.

La fase successiva del progetto Ocean Cleanup, battezzata così, "The NeXt Phase", si è aperta in un grande evento con protagonista la sua alma mater, la giovanissima e sempre sorprendente Boyan Slat.

Non c'è dubbio che il progetto di questo giovane ingegnere sia tutt'altro che un fantasma. Il suo slancio e il sostegno che ha, sia a livello di risorse umane, materiali che economiche, lo costringe a prenderlo sul serio.

Tuttavia, il suo obiettivo rappresenta una grande sfida che difficilmente può essere considerata fattibile. Molti dubitano della sua efficacia, anche se sta dimostrando molte cose.

Il prossimo passo, annunciato "The neXt Phase" con hype e piattino, ha lasciato alle spalle la fase sperimentale per iniziare la grande avventura di pulizia dell'oceano su larga scala.

In questo caso, dare di volta in volta è la chiave per rispondere a questa domanda. Tra pochi anni sapremo se stiamo affrontando un tentativo fallito o di fronte a un'invenzione storica che sarà davvero la soluzione tecnica definitiva al dramma che i rifiuti di plastica oceanici suppongono.

Come dice lo stesso Slat, invece di aspettare che le persone smettano di gettare rifiuti o che la plastica venga sostituita da altri materiali meno inquinanti, devi scommettere sul dare risposte. "Dobbiamo trarre vantaggio dal fatto che gli umani sono molto bravi a inventare soluzioni tecniche ai nostri problemi. Precisamente, è quello che stiamo facendo." Perché no, forse stiamo affrontando uno degli eroi del nostro tempo?

Un grattacielo sottomarino

La prossima soluzione è di Sung Jin Cho, un sudcoreano che opta per un gigantesco aspirapolvere progettato per raccogliere i rifiuti dal mare e riciclarli. La sua invenzione futuristica si chiama "Seawer" e ha la forma di un grattacielo sottomarino.

La sua idea è quella di posizionarlo proprio dove si trovano queste grandi concentrazioni di materie plastiche. Sebbene il suo progetto sia concettuale, per ora, l'idea gli è valsa la menzione d'onore nel prestigioso concorso di design del concorso eVolo Skyscraper.

I batteri che divorano la plastica

Scienziati giapponesi hanno scoperto un batterio (Ideonella sakaiensis 201-F6) con una dieta che ci viene in mente e che non ha dipinto per cancellare la plastica dai mari. Quanto sopra dimostra un buon appetito per mangiare la plastica più comune (PET o polietilentereftalato), proprio quella usata nelle bottiglie d'acqua usa e getta e altri prodotti come vestiti, vassoi o contenitori per alimenti.

La scoperta è stata pubblicata su Science e, come dettagliato, potrebbe aiutare a ridurre gli sprechi, che in questo tipo di plastica superano ogni anno 50 milioni di tonnellate nel mondo. Prima di questa scoperta c'erano prove che un raro tipo di fungo poteva fare lo stesso.

La pulizia dell'oceano

Secondo uno studio recente, il modo migliore per pulire le materie plastiche dall'oceano è posizionare i collezionisti vicino alla costa . In questo modo, evitiamo che possibili sistemi di assorbimento come quelli mirati possano danneggiare la vita marina.

Il progetto Ocean Cleanup prevede di attuare questa proposta del Dr. Erik van Sebille e Peter Sherman, uno studente universitario di fisica presso l'Imperial College di Londra. Il suo studio, pubblicato su Environmental Research Letters, individua i punti migliori per individuare i collezionisti.

Bidone della spazzatura

Raccogliere la plastica dal mare può sembrare uno scherzo, e in effetti questo curioso bidone della spazzatura per pulire il mare non è stato inventato per funzionare su larga scala. Tuttavia, nella sua modestia, il Seabin può essere molto efficace, un bidone della spazzatura che galleggia e assorbe i detriti trovati sulla superficie del mare. Una volta dentro, penetrano e una pompa restituisce l'acqua pulita al mare.

I genitori della creatura, Andrew Turton e Peter Ceglinski, -surfer per altri segni-, hanno inventato questa curiosa ingegnosità all'interno del Seabin Projetc e il primo test pilota sarà effettuato presso il Royal Yacht Club di Palma. Chissà, forse cubo dopo cubo fa una piccola differenza, anche se prevenire è ancora l'opzione migliore. Forse anche l'unico alla nostra portata.

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